Skip to main content

Papparollen har inte hindrat Zetterberg

Henrik Zetterberg har mycket kvar i tanken vid 36 års ålder

av Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.comin kolumnisti

DETROIT - När Detroit Red Wings meddelade att Henrik Zetterberg skulle utses till ny lagkapten, väntade de på rätt tillfälle. De samlade hela organisationen på training-campen i januari 2013 så att alla skulle kunna se och höra. Det handlade inte så mycket om nyheten i sig utan om kontinuitet och kultur. 

Zetterberg tog över efter Nicklas Lidström, "The Perfect Human", som i sin tur hade tagit över efter Steve Yzerman, "The Captain", som i sin tur hade fört vidare arvet efter Sid Abel, Red Kelly, Ted Lindsay, Gordie Howe och Alex Delvecchio. 

- Mer än någon annat, sa Zetterberg den gången, handlar det om ett stort ansvar.  

Och en stor utmaning. Red Wings svit med Stanley Cup Playoff var redan 21 säsonger gammal. Hur länge till skulle den leva vidare? Hur skulle Zetterberg kunna hålla liv i traditionen?

Nu är vi så här, mer än fyra år senare och sviten är på väg att stanna vid 25. Red Wings ligger på 15:e plats i Eastern Conference inför matchen mot Minnesota Wild på söndag (12:30 p.m. ET; NBC, NHL.TV). Men det beror inte på Zetterberg. Han har gjort allt han har kunnat för att för att upprätthålla traditionen, även då det gått som tyngst. 

Zetterberg gjorde sitt 325:e NHL-mål I 1-2 förlusten mot Tampa Bay Lightning i fredags och gick förbi Norm Ullman upp på sjätte plats i Red Wings poängliga genom tiderna. Före honom ligger Howe (786), Yzerman (692), Delvecchio (456), Sergei Fedorov (400) och Lindsay (335). 

Zetterberg har 61 poäng, 22 mer än någon annan i laget. Ingen annan i NHL leder den interna skytteligan med så stor marginal. Han har dessutom gjort det i ligans näst sämsta lag i powerplay. Han ligger sjua i NHL vad gäller poäng spel med lika manskap på banan men 50 poäng och han har spelat plus 15 i ett lag som har minus 34 i målskillnad. 

Video: DET-TBL: Zetterberg gör mål trots dålig puckträff

- Han gör en fantastisk säsong. Det säger en del om hans beslutsamhet, hans vilja passionen för spelet och hjärtat för laget, säger Red Wings general manager Ken Holland. Han ger sig inte utan en strid. 

Zetterberg skulle mycket väl kunna vara på nedgång i karriären. Han opererade ryggen 2014. Han hade det kämpigt i slutet av förra säsongen med bara nio poäng (ett mål och åtta assist) och minus 24 på de avslutande 24 matcherna på grundserien. Därtill bara ett mål på fem playoff-matcher. 

Han kunde heller inte leda Sverige i World Cup of Hockey 2016 på grund av en knäskada. 

Spelet blir snabbare och yngre. Zetterberg har aldrig varit särskilt snabb och är idag 36 år gammal. Inför den här säsongen sa coach Jeff Blashill att han planerade att skära ner på Zetterbergs speltid. Hanstartade honom på en kant så att han inte skulle behöva åka så mycket. 

Men efter två matcher flyttade Blashill tillbaka Zetterberg till en centerposition speltiden ökade. Vem Blashill än placerade bredvid honom, så gjorde Zetterberg dem bättre. 

Det är hans vinnarskalle som skiljer honom från resten, säger Blashill. Han har en enorm vilja. 

Zetterberg valdes I den sjunde rundan (nr 210) i draften 2009 och lämnade inte Sverige förrän 2002, vid 22 års ålder. Han blev en av ligans bästa tv-vägs-centrar och vann Conn Smythe Trophy då Red Wings vann Stanley Cup 2008. Han spelade lika bra året därpå då laget var en seger från att vinna igen. 

Speed är viktigt, med det är även styrka och spelsinne. Zetterberg är otroligt stark och svårt att ta pucken ifrån. Han förflyttar sig sällan från syd-till-norr över isen, utan broderar sig fram öst-till-väst, fokuserad på hur han kan hitta ytor och möjligheter i spelet. 

¬- Det handlar om att hitta rätt positioner och utnyttja lagkamraternas fart och spela pucken till dem i rätt tidpunkt, när de har som högst fart. Sen försöker jag hinna ikapp så gott det går, skrattar Zetterberg. Det snackas om att centern idag måste ha speed, men jag menar att det är centern som bestämmer farten i spelet. 

Red Wings center Dylan Larkin jämförde Zetterberg med italienska fotbollsspelaren Andrea Pirlo.

- Han drar ner på tempot och spelar sitt spel. Hittar perfekta passningar till sina lagkamrater. Han är en fältherre. Han dikterar villkoen på banan. 
Zetterberg tummar aldrig på jobbet I defensiven. Ändå fortsätter han producera i offensiven.

Video: DET-COL: Nyquists 10:e mål för säsongen

- Han är nöjd då inget har hänt 59 minuter in i matchen, säger Larkin. Han säger alltid att vi ska ha tålamod. Vänta på chansen, eller bytet som kan bryta ner motståndaren. Det är så han spelar. Det är hans filosofi. 

Efter förra säsongens avslutning var Zetterberg missnöjd och ville ha en mer jämn säsong i år. Han ändrade i sitt träningsupplägg för att få in lite mer energi och han hoppade över World Cup för att kunna komma in frisk till en säsong. 

Något sånär frisk I alla fall. Enligt Zetterberg skoja han och Niklas Kronwall, också 36 år gammal, om hur alla andra i laget kommer till träningarna och ser pigga ut varje morgon. 

- Jag och "Kronner" tittar på varandra och undrar hur vi ska kunna ta oss ut på isen, säger Zetterberg med ett leende. 

Under hela säsongen har Zetterberg sagt att laget inte ska försöka hålla slutspelssviten vid liv bara för sakens skull, utan för att laget ska vara med och spela om Stanley Cup. Han menar att laget är starkt då de lever upp till sin potential. Att laget han börja lyfta. Om inte den här säsongen så nästa. Han är en förebild för de yngre spelarna i laget precis som Yzerman och Lidström var förebilder för honom. 

- När man blir äldre inser man att slutet kommer närmare, säger Zetterberg. Du vill få ut så mycket som möjligt av dagarna du har kvar här. Det här är en speciell plats och att kunna spela för det här laget är något man vill göra så länge det går. Och du vill kunna göra det bra. 

Se mer