Skip to main content

Veteranen levererade direkt

Patrick Marleau tvåmålsskytt i Torontos dominanta premiär

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Veteranen Patrick Marleaus första framträdande i sin nya omgivning blev succéartad. 38-åringen stod för två mål i Toronto Maple Leafs 7-2-seger mot Winnipeg Jets i NHL-premiären.

- Killarna gjorde en bra match i kväll. "Freddy" (Andersen) höll oss kvar i början vilket var en nyckel, sen fick vi några sena mål i första perioden vilket var bra, sa målskytten till NHL.com.

Maple Leafs dominerade matchen i Bell MTS Place och seglade iväg till en 3-0-ledning redan i den första perioden.

I mitten av den andra kom Marleaus första avtryck. Efter en utmärkt backhandflipp från Auston Matthews lurade Marleau bort Steve Mason i Jets-kassen innan han lirkade pucken över mållinjen med en backhand.

- Fantastiskt bra gjort av Auston Matthews att få över pucken till mig. Jag lyckades sparka till mig pucken och sedan ta mig runt Mason, sa Marleau.

Video: WPG-TOR: Marleau gör mål i första matchen för Leafs

Veteranen Marleau, med 1 494 matcher 510 mål och totalt 1 084 poäng, hade tillbringat hela sin 19-åriga NHL-karriär med San Jose Sharks innan han i somras valde att lämna för det pånyttfödda laget från Kanada. Med sina 38 år är han Toronto Maple Leafs äldsta spelare och rent åldersmässigt hade han kunnat vara pappa åt både Mitch Marner och Matthews. Men någon avsevärd åldersskillnad syntes knappast på isen under premiären. Det var till och med så att Marleaus insats imponerade på den 18 år yngre Matthews.

- Det var grymt att se hans första mål. Otroligt att han fick kontroll på pucken och dragningen i skedet efter var ännu bättre. Det måste kännas bra för honom att komma igång direkt, jag är glad för hans skull, sa Matthews som föddes samma år (1997) som Marleau draftades av Sharks.

Toronto Maple Leafs ungdomliga forwardssida är välkänd vid det här laget och den entusiasm som finns hos Marner, Matthews och de andra verkar ha smittat av sig på Marleau, även om det är som läromästare han är ditvärvad.

- Man kan se hur hungriga de är där ute. Inte bara i matcherna utan också under träningarna. De krigar verkligen för att bli bättre varje dag. Jag vill vara en del av det för man kan definitivt dra nytta av det, menade Marleau.

Marleau såg ut att ha druckit från ungdomens källa under sommaren och hans debut i Leafs-dressen lovar mycket åt lagets anhängare och inte minst tränaren Mike Babcock.

- I stället för att man pratar om att ha gått mållös och att saker inte varit bra om tre veckor så kan han istället fokusera på att spela. Jag tyckte att det var en positiv kväll på det sättet. Som lag kan vi spela betydligt bättre och kommer göra så men det här var en bra start, summerade Babcock.

Marleaus andra kasse i matchen betydde 5-0 och kom i den tredje perioden efter att Nazem Kadri hittat veteranen i slottet. Rutinerad som han är drog han till direkt och såg pucken försvinna in i nät bakom Mason. Debuten i Maple Leafs blev succéartad, så när som på drömlik.

- Så nära man kan komma. Men det är så här man vill att det ska bli, sa Marleau

Se mer