Skip to main content

Ovisst race om Calder Trophy

Flera spännande rookies med ögon på priset som årets nykomling

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent, nhl.com/sv

Efter supertalangerna Auston Matthews och Connor McDavids kraftigt haussade entréer i ligan är uppmärksamheten runt årets kull av rookies betydligt mindre. Toppen av fjolårets draft visade sig innehålla en kvartett spelare som klev rakt in i ligan och inte bara blev ordinarie, utan ledande spelare i sina lag redan som tonåringar. Och året dessförinnan var Connor McDavids debutsäsong den hetaste storyn av dem alla inför säsongen 2015-16.

I år är uppmärksamheten kring nykomlingarna mindre, men det betyder inte att årets rookiekull på något sätt är ointressant. Förutom draftettan Nico Hischier och drafttvåan Nolan Patrick finns ett flertal intressanta rookies att hålla ögonen på. Några av dem har redan presenterat sig i NHL och fått känna på hetluften, ett par andra förväntas få stora roller redan från och med debuten.

NHL.com/sv har kikat närmare på fyra spännande namn som vi förväntar oss kommer att vara med och slåss om Calder Trophy när säsongen 2017-18 summeras i april.

Charlie McAvoy, back, Boston Bruins

19-årige Charlie McAvoy visade redan i våras att Boston Bruins gjorde helt rätt som tingade honom med sitt fjortondeval i förra sommarens draft. Efter en urstark säsong på Boston University fick han debutera i Boston Bruins när laget var mitt uppe i jakten på en säkrad slutspelsplats. Och i slutspelsserien mot Ottawa Senators var han en av lagets absolut bästa backar och fick mycket stort förtroende av coachen Bruce Cassidy.

Nu bar det inte hela vägen. Ett skadedrabbat och slitet Boston fick se sig straffat av en lysande Erik Karlsson och Ottawa gick vidare efter sex täta matcher. Men erfarenheten för McAvoy var ovärderlig, och nu har det handlat om att göra sig själv fysiskt redo för en säsong med 82 matcher.

- Jag har haft en bra sommar med träning och återhämtning. Nu börjar säsongen närma sig och jag är redo. Nu hoppas jag kunna ta vid där jag slutade och spela det spel jag kan spela för att hjälpa laget. Jag ska göra allt för att finnas med i laget vid premiären, sa McAvoy till NHL.com när Bostons rookie camp drog igång i början av september.

Någon tvekan om att McAvoy får spela lär det dock inte vara. Han är med största säkerhet en väldigt stor del av Bostons planer, inte bara för framtiden utan som en bidragande pjäs redan här och nu.

Nico Hischier, forward, New Jersey Devils

Det är inget snack: draftettan Nico Hischier håller NHL-nivå redan nu och lär få stort förtroende i New Jersey den här säsongen. Inte minst sedan Travis Zajac gått sönder och inte väntas åter i spel förrän i mitten av januari.

Försäsongen har börjat minst sagt lovande. I måndags centrade Hischier en kedja med Drew Stafford och Marcus Johansson och trion gjorde tillsammans fem mål och totalt nio poäng.

Video: NJD-WSH: Hischier med läcker backhandmål för Devils

- Hans vilja att lyssna och lära är nyckeln. Han vet vilka förväntningar han har på sig, men han gör ett bra jobb med att ignorera bruset och hajpen. Han har rätt förväntningar på vad han kan bidra med till laget, säger lagkamraten Stafford.

Hischier hade lekstuga i QMJHL förra säsongen och sköt 86 poäng (38 mål, 48 assist) under sin första säsong i Nordamerika. Inte undra på att han kom till New Jersey med stort självförtroende i början av hösten. I en klubb som borde ha varit nere på botten och vänt i sin ombyggnadsfas borde det alltså finnas en utmärkt möjlighet för schweizaren att sätta avtryck redan från början.

Clayton Keller, forward, Arizona Coyotes

Precis som Charlie McAvoy hade Clayton Keller stor lekstuga i NCAA-ligan med Boston University. 21 mål och 24 assist för totalt 45 poäng på 31 matcher imponerade så stort på Arizona Coyotes ledning att de valde att testa den då 18-årige Keller redan mot slutet av förra säsongen. Två assist på tre matcher var en väldigt lovande indikation på talangnivån hos den kortvuxne forwarden.

Men det var inte bara Arizona som var imponerade. Clayton Keller fick även en plats i det amerikanska lag som åkte till Paris för att spela VM, och det var knappast tal om att vara med och se och lära. Keller sköt fem mål och gjorde totalt sju poäng på åtta matcher i sin första turnering på seniornivå, och imponerade stort på en hel hockeyvärld.

- Det är en otroligt skicklig spelare. Han har väldigt bra blick för spelet, skapar utrymme för sig själv och kan göra saker med pucken över hela banan, sa lagkamraten och måltjuven Anders Lee, till vardags i New York Islanders, till USA Today i samband med VM.

Arizona har massor av lovande spelare och Clayton Keller kan mycket väl vara den allra mest lovande av dem.

Nolan Patrick, center, Philadelphia Flyers

Det enda som skiljde Nolan Patrick från att draftas som etta i somras visade sig alltså vara en dålig ljumske. Några veckor efter att Patrick istället gått som tvåa till Philadelphia Flyers gjorde klubben och Patrick ett gemensamt uttalande, där det meddelades att han i mitten av juni valt att opereras för att till sist komma till rätta med skadeproblematiken.

Och det verkar ha givit resultat. När Flyers träningsläger satte igång fanns Nolan Patrick med och visade omedelbart att han har vad som krävs för att slåss om en plats i truppen.

- I slutet av augusti var smärtan borta och då kändes det bra på isen och jag kunde jobba upp konditionen igen. Förra året vägrade smärtan släppa, sa Patrick till Pro Hockey i samband med Flyers träningsläger.

- Han har en mogenhet i sitt spel. Han är uppmärksam på detaljerna i spelet, det var det första jag lade märke till, säger Flyers tränare Dave Hakstol.

Patrick har inte bara en god chans att ta en ledande roll i Philadelphia - han vill nog också visa för New Jersey att de gjorde fel som inte valde honom som etta. Och det kan bli en spännande duell i Eastern Conference.

Se mer