Skip to main content

Las Vegas liten men ekonomiskt stark marknad

Golden Knights vill dra nytta av nöjesindustrin och av konkurrensen från nya NFL-laget

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Med sina 584.000 invånare i tätorten och två miljoner i regionen är nya NHL-staden Las Vegas betydligt mindre än flera av de konkurrerande NHL-städerna: New York med 8,2 miljoner i själva stadskärnan, Toronto med 2,8 miljoner, Chicago med 2,7 och Los Angeles med fyra miljoner invånare. För att nu nämna några.
Befolkningsmässigt är Las Vegas den bara 28:e största staden i USA.

Men marknaden, bedömer ligan, är stabil och till och med växande. Därför har nu spel- och showstaden i Nevadaöknen ett eget lag i National Hockey League. Den 10:e oktober gör Vegas Golden Knights hemmadebut i T-Mobile Arena mot Arizona Coyotes.

Intresset för att starta ett lag i Las Vegas har funnits i ligan i mer än 25 år. Och nu är det dags: Golden Knights blir det 31:a laget i NHL. Men blir det flip eller flop? Bedömarna är oense: NHL och Golden Knights ledning tror stenhårt på konceptet, andra är mer tveksamma.

Förra året tog Las Vegas, "Sin City", emot mer än 43 miljoner turister. Folk som kommer för att spela och för att få en upplevelse. Från i höst är en eller ett par hockeymatcher en del i den upplevelsen. Golden Knights siktar stenhårt på att bli en del av nöjesindustrin i Las Vegas:

- Nöjesindustrin är enormt viktig i det som händer här (i Las Vegas). Och vi satsar på att ge folk det bästa när det handlar om att presentera laget och ge det hemmaplansfördel. Det är ändå så att merparten av våra fans kommer att vara folk från staden. Det är helt otroligt hur många superintresserade hockeyfans det finns i Las Vegas, säger klubbens president Kerry Bubolz till CNBC. Det är fans som tills helt nyligen var tvungna att hålla på andra lag.

Golden Knights sneglar på andra klubbar för att maximera upplevelsen för hockeyfansen och känslan för laget: San Jose Sharks sätt att använda sociala medier, på Nashville Predators sätt att dra nytta av den musikindustri staden är mest känd för och på den hängivna supportertradtionen som byggts i bland annat Chicago och Toronto.

Kerry Bubolz kan bygga under sina uttalanden med siffror: Vegas Golden Knights arena på Las Vegas Strip, som kostade 375 miljoner dollar att bygga, har 44 lyx-sviter, en stor utomhusyta för hockeyrelaterade aktiviteter - och plats för 17.000 åskådare. I september förra året, innan klubben ens hade ett lag, meddelade Golden Knights att de 16.000 säsongsbiljetter som klubben hade rätt att sälja på förhand, var slutsålda.

- Även de som kommer från andra platser ska känna sig välkomna när de går på våra matcher. Vi vänder dem inte ryggen bara för att de växt upp med ett annat lag, men vi är samtidigt ärliga med att vi vill få dem att älska Golden Knights, säger Kerry Bubolz.

Fans som är uppväxta med andra lag är en realitet i Las Vegas. Staden, och delstaten Nevada, är en av de snabbast växande i USA och nya arbetstillfällen skapas hela tiden. Enligt Las Vegas Review-Journal har turistsektorn tagit igen 98,7 procent av det tapp som lågkonjunkturen för några år sedan förde med sig. Samtidigt ökar befolkningen och sedan 2011 har staden tillförts närmare 150.000 invånare. Byggandet av nya hus och lägenheter i Las Vegas och närbelägna Henderson, knappt 2,5 mil bort, gick förra året upp med 27,7 procent.

- Alla ser fram emot att ha ett NHL-lag i Las Vegas. Staden ser fram emot många års framgångsrikt samarbete, säger Cara Clarke från Las Vegas handelskammare till Las Vegas Sun.

För Golden Knights gäller det nu också att kunna samarbeta med ett annat lokalt lag. Förra året hade Vegas inga professionella lag, nu har staden snart två: Golden Knights och snart också (amerikanska) fotbollslaget Oakland Raiders i NFL som planerar att flytta från Los Angeles till Vegas senast 2020.
Ytterligare ett professionellt lag betyder konkurrens för Golden Knights; klubbens grundare, finansiär och ledare William Foley har blandade känslor:
- Om jag hade fått bestämma så hade jag valt att inte ta hit Raiders, sade Foley nyligen i radioprogrammet Vegas Hockey Hotline radio show. Nu fick jag inte bestämma, så då välkomnar jag dem.

För Golden Knights handlar det nu om att göra något positivt av Raiders ankomst, en flytt som i hög grad är inspirerad av just Foleys framgång med Golden Knights-satsningen.

Kerry Bubolz kom till Golden Knights efter 13 år som affärsansvarig för NBA-laget (basketboll) Cleveland Cavaliers. I Cleveland finns också Cleveland Monsters, farmarlag till Columbus Blue Jackets, och basebollaget Cleveland Indians i MLB.

- Ibland tror folk att det gick bättre för oss (Cavaliers) när det gick dåligt för de andra lagen. Men så är det inte: när både Indians och Cavs spelade bra så gick det bättre för oss båda. Idrotten fogar samman samhället och bidrar på ett positivt sätt till människornas självkänsla och hur de ser på sig själva. När folk mår bra är de mer villiga att spendera pengar på biljetter och souvenirer. Alla vinner när det är så, säger Bubolz.

- NFL ger oss större exponering och det betyder en bredare plattform för alla. Sponsorer på nationell nivå som kanske aldrig ens har tänkt tanken att backa ett lag i Las Vegas, kan nu se Vegas som en plats de vill vara på och då blir Golden Knights en del av det

Se mer