Skip to main content

Vegas största överraskningen i NHL hittills

Golden Knights en succé i öknen, men Oilers en besvikelse efter första fjärdedelen

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Varje måndag under hela säsongen gräver NHL.com/sv djupare i de hetaste ämnena från ligan med vår serie NHL-pulsen. Vi snappar upp allt som skapat rubriker under veckan och ser till att ni inte missar något.

Den här veckan tittar vi närmare på det faktum att inget är säkert, inte heller i hockeyn. Se bara på Edmonton Oilers, Montreal Canadiens och Arizona Coyotes, för att nu nämna några av lagen som inte vet upp till förväntningarna.

En fjärdedel av serien spelad. Det är dags att göra bokslut för första kvarten av den 82 matcher långa serien, som avslutas med 15 matcher först söndagen den 7 april.

Här listar NHL.com/sv överraskningarna och det förväntade, glädjeämnena och besvikelserna så här långt under serien.

Vegas Golden Knights är den stora överraskningen. Det 31:a laget i National Hockey League fick visserligen plocka spelare från de andra lagen i expansionsdraften i somras, men storstjärnorna var skyddade och kunde inte hamna i spelstaden i Nevadaöknen.

Men vad gjorde det: den erfarne general managern George McPhee plockade spelare som formade ett lag och hittills har Vegas Golden Knights gjort succé: just nu tolv segrar på 19 matcher plus en extrapoäng betyder 25 poäng, och en stabil andraplats i Pacific Division.

Video: VGK-LAK: William Karlsson hittar femte hålet

Detta trots målvaktsproblem som tvingat Golden Knights att använda inte mindre än fyra målvakter från start och en femte som inhoppare, med Maxime Legace på flest spelade matcher (10) och de övriga spridda jämnt mellan Oscar Dansk, Malcolm Subban och stjärnvärvningen från Pittsburgh Penguins, Marc-Andre Fleury.

Och publiken har kommit: Golden Knights säljer ut matcherna i T-Mobile Arena och bjuder på roligt och konstruktivt spel. Las Vegas har tackat och tagit emot det första proffslaget på toppnivå i staden med öppna armar.

- Vi har verkligen fått allt det vi kunde hoppas på som nytt lag här i Vegas, säger George McPhee. Gensvaret har varit fantastiskt. Laget är populärt, inte bara här utan i hela ligan, det är kul att se oss spela hockey.

Fler överraskningar: Winnipeg Jets med Blake Wheeler, Mark Scheifele och Patrik Laine i högform.

 

Edmonton Oilers har det just nu inte riktigt lika roligt. Efter förra säsongens markanta uppryckning efter tio usla år, har Oilers fallit tillbaka igen. Laget som på försäsongen nämndes som en av utmanarna om Stanley Cup parkerar nu i botten av tabellen. En stor besvikelse.

Laget har hittills varit en enmanshow, ibland i slow motion, där Connor McDavid varit den ende spelaren med fart och dragit det stora poänglasset. Andra spelare som förväntades göra mer, har misslyckats. Oilers general manager Peter Chiarelli ville göra Oilers tyngre. Han gjorde det långsammare. Oilers skickade 20-måls- och 51-poängsmannen Jordan Eberle till New York Islanders i utbyte mot Ryan Strome som hittills åstadkommit åtta poäng, därav tre mål. Oilers hade också förväntat sig mer av finländska stjärnskottet Jesse Puljujärvi. Hittills: ett mål och fem matcher.

Den bistra sanningen är att Oilers gör för få mål: 50 just nu är tredje sämst i ligan. Och man behöver inte vara atomfysiker för att räkna ut att ett lag som inte göra några mål, inte heller vinner några matcher.

Fler besvikelser: Montreal Canadiens, 0-6-förlusten mot Toronto var bara en i raden av alla plattmatcher för laget som förväntades kunna uträtta stordåd i år.

 

Tampa Bay Lightning är just nu ligans bästa lag. Var det någon som hade förväntat sig något annat? Bolts missade slutspelet med en futtig poäng efter en dålig start förra säsongen. Inte i år. Lightning har satt full fart från början, och toppar nu ligatabellen.

Anfallsformationen med Steve Stamkos, Nikita Kucherov och Vladislav Namestnikov har hittills gjort 88 poäng, varav 36 mål, i ligans målgladaste lag. Speciellt Kucherov är värd några extra rader. Den 24-årige ryssen gjorde 40 mål på 74 matcher förra säsongen och har gjort 17 på 20 matcher den här.

Kemin med Stamkos är 100-procentig och lagets taktik har fungerat väl.

- Vi har en matchplan, och den håller vi oss till, förklarar Stamkos för klubbens hemsida. Vi håller foten på gaspedalen och pressar på. Kan man hålla det så suger det musten ur motståndarna och då får de ingen chans att komma tillbaka.

Video: LAK-TBL: Stamkos sätter den på pass från Killorns

Fler uppfyllda förväntningar: St. Louis Blues spelar tung hockey och gör det framgångsrikt. Förstakedjan med Brayden Schenn i mitten och Jaden Schwartz och Vladimir Tarasenko på kanterna utmanar Tampas första line: 74 poäng från Blues-trion så här långt.

Toronto Maple Leafs är ett av de klassiska lagen i NHL - och just nu också ett av de stora glädjeämnena. Maple Leafs var ett av de lagen som nämndes i samma försäsongsdiskussion som Edmonton Oilers, men medan Oilers (se ovan) gått nedåt har det gått uppåt för Toronto. Och mer därtill. Tränaren Mike Babcock och general managern Lou Lamoriello vet alldeles uppenbarligen vad de gör. Och vad laget behöver jobba på. Maple Leafs är ligans näst mest målglada lag men ligger samtidigt bara i mitten av tabellen med de lag som släpper in flest mål.

Det ska Babcock åtgärda nu.

- Vi släpper fortfarande fram för många skott, men vi begränsar kvaliteten på motståndarnas chanser. Gör vi det får vår målvakt möjligheten att komma in i matchen, sade Babcock till Toronto Star inför två matcher som såg Maple Leafs danske målvakt Frederik Andersen hålla nollan i båda.

Fler glädjeämnen: Förra säsongens stryklag Colorado Avalanche, populärt i Sverige, som på en kvarts säsong redan tagit hälften av de poäng laget tog på hela förra säsongen.

Se mer