Skip to main content

Krüger ryktenas man inför expansionsdraften

Chicagos defensive center sägs vara het för nya NHL-laget Vegas Golden Knights

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Marcus Krüger håller på att avsluta sitt sjunde år i National Hockey League. Han gör det med det sjunde slutspelet med Chicago Blackhawks. Och är kanske på väg mot sin tredje Stanley Cup-titel efter triumferna 2013 och 2015.
Men vad händer sedan?

Allt mer ihärdiga spekulationer i mer eller mindre initierade NHL-källor talar om den 26-årige stockholmaren som en nästan given förste svensk i nya NHL-laget Vegas Golden Knights.

Marcus Krüger (eller Marcus Kruger som han heter i NHL) har en årslön på drygt tre miljoner dollar och snacket går ut på att Chicago Blackhawks ska välja att inte skydda honom i expansionsdraften i sommar, den draft där Vegas Golden Knights får plocka spelare från vart och ett av de övriga 30 NHL-lagen, spelare som lagen valt att inte skydda.

- Jag försöker att inte oroa mig för det. Visst, alla vet att det kommer att hända saker i sommar, se bara på alla spelarna som kom hit samtidigt med mig; de är inte kvar, säger Krüger.

Expansionsdraften genomförs i sommar samtidigt med den traditionella talangdraften. Varje lag får skydda upp till elva spelare och med vissa undantag, bland annat spelare som har klausuler om att de inte får tradas, är de resterande spelarna enkelt uttryckt lovligt byte för Vegas Golden Knights.

- Man vet alltid att något kan hända, men man kan inte på allvar börja fundera på det, för då påverkar det hur man spelar bara negativt, säger Krüger till Chicago Sun-Times. Jag finns ju här nu.

Video: CHI@COL: Krüger överlistar Pickard i friläge

Frågan inför expansionsdraften är hur Chicago väljer att värdera sin center. Och hur Vegas ledning, med general managern George McPhee i spetsen, gör det. Marcus Krüger, konstaterar tidningen, är ett intressant fall: hans årslön på 3,08 miljoner dollar (ungefär 27 miljoner kronor) är rent bisarr men på samma gång också välförtjänt.

Marcus Krüger hade en stor kväll trots att Chicago tappade 3-0 till förlust med 3-4 efter förlängning mot bottenlaget Colorado Avalanche. Krüger gjorde två poäng, ett mål och en målgivande passning, men det förvandlar honom inte till någon poängfantom - den här säsongen har han gjort 17 poäng (5/12) på 68 matcher inför bortamötet mot Anaheim Ducks på torsdag kväll (läs: fredag morgon, svensk tid).

Krüger är center i Blackhawks fjärde kedja och knappast någon annan center på den nivån i ett annat NHL-lag tjänar de pengarna. Men samtidigt är Krüger inte vilken fjärdecenter som helst. Han är en av lagets bästa tekare, och han tar tekningarna i den defensiva zonen: bara Jonathan Toews är bättre i Blackhawks, 55,4 procent vunna tekningar mot Krügers 49,5 procent vunna.

Alla vet också att Krügers defensiva spel och förmåga att radera ut motståndarnas toppspelare var mycket viktiga faktorer när Chicago vann Stanley Cup både 2013 och 2015. Marcus Krüger är en ständig kandidat till Selke Trophy, priset till ligans bäste defensive forward, och lagkamraten Marian Hossa är imponerad av Krügers defensiva förmåga:

- Han gör en massa av de där små sakerna som folk kanske inte uppfattar riktigt, särskilt i försvarszonen. Han dödar utvisningar och han spelar mot motståndarnas toppkedjor och den som sitter på läktaren kanske inte ser och uppfattar allt, säger Hossa.

Video: PIT-CHI: Krügersätter pucken från högra cirkeln

- Men vi som finns därute på isen, vi i laget, vi ser det. Han är en mycket bra spelare, betygsätter den slovakiske veteranen sin svenske lagkamrat.

Frågan är alltså om Chicago vill bli av med Krügers lön för att få mer plats under lönetaket? Den före detta Djurgårdsspelaren skrev nytt kontrakt inför den här säsongen, och det gäller till och med säsongen 2018-19. Chicago Blackhawks har en kommande löneförhandling med Artemi Panarin som tjänat, efter Panarins insats den här säsongen, blygsamma 812.000 dollar. Panarins kontrakt går ut och han lär kräva en flera hundra procent högre lön.

Samtidigt har Blackhawks åtta spelare med kontrakt med en klausul som stoppar en eventuell trade om spelaren själv inte går med på det och upphäver klausulen.

ESPN rapporterar att diskussionerna inom Blackhawks organisation handlar om vilken spelare klubben ska välja att lämna oskyddad och därmed bjudas ut som lovligt byte till Vegas Golden Knights: Marcus Krüger eller Trevor van Riemsdyk, 25. Van Riemsdyk tjänar 825.000 dollar och att behålla honom istället för Krüger ger Blackhawks mer utrymme under lönetaket.

Marcus Krüger försöker att inte tänka på de här frågorna. Han vill kunna koncentrera sig på hockeyn och jakten på den tredje Stanley Cup-triumfen.

- Jag har aldrig brytt mig särskilt mycket om så'nt, säger Krüger. Det är så'n jag är. Jag fokuserar på mig själv och det som händer, det händer.

Se mer