Skip to main content

Efter Vegas historiska framgång: "Det är galet"

Golden Knights till Stanley Cup-final som första expansionslag på 50 år

av Uffe Bodin @UffeBodin / korrespondent NHL.com/sv

Just när man trodde att Vegas Golden Knights slutspel inte kunde bli mer osannolikt blev det precis det. Inte nog med att man säkrade en plats i Stanley Cup-finalen sent på söndagskvällen. Det var dessutom den mest udda matchvinnaren man kunde tänka sig som såg till att skicka dem förbi Winnipeg Jets i den västra konferensfinalen. Dessutom i sin egen hemstad.

Man kan förmoda att Ryan Reaves var rätt besviken när Pittsburgh Penguins skeppade honom till Vegas Golden Knights i samband med trade deadline. Han gick trots allt från de två senaste årens Stanley Cup-mästare till ett expansionslag. Ett lag som den tuffa forwarden haft bekymmer att platsa i stundtals.

Men ganska precis tre månader efter trejden finns det inte längre anledning för Reaves att misströsta. Pittsburgh Penguins är sedan länge utslaget ur slutspelet och själv ska han till att spela sin Stanley Cup-final - med det där expansionslaget han trejdats till. Till råga på allt efter att själv ha gjort målet som säkrade finalplatsen.

Video: WPG-VGK, M5: Reaves sätter klubban till vid rätt läge

Efter 21 grundseriematcher och fem slutspelsmatcher utan nätkänning kom Ryan Reaves första mål för nya klubben med en fenomenal tajming. 13.21 in i den andra perioden fick 31-åringen klubban på ett backskott från Luca Sbisa. Pucken ändrade retfullt riktning och slank förbi en chanslös Connor Hellebuyck i Jets kasse. Det betydde 2-1 och var det sista målet som Golden Knights gjorde i matchen - och serien.

- Hela mentaliteten i det här laget har varit att man haft en beredskap för nästa kille. Drabbas vi av skador är det bara för nästa kille att hoppa in, säger Reaves till .

- Vi har jobbat hårt och hållit oss beredda så att vi skulle vara redo om det uppstod ett behov.

Vegas Golden Knights är det första expansionslaget sedan 1968 att spela i en Stanley Cup-final. Då gjorde St. Louis Blues det under sin första NHL-säsong. Men gör inga övriga liknelser utöver det. Dels klev Blues in i en liga med bara tolv lag, dels gav expansionen de sex nya lagen som tillkom den säsongen fördelar gentemot de gamla lagen. Det gjorde att ett expansionslag var garanterat en finalplats.

Golden Knights har klivit in under helt andra och betydligt tuffare premisser. Det gör deras framfart och framgång så mycket mer imponerande.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

- Det är galet, konstaterar backen och assisterande lagkaptenen Deryk Engelland.

- Om man går tillbaka till början av säsongen har man alltid som mål att ta sig till slutspel. Men om jag hade fått gissa att jag skulle sitta här nu hade jag blivit lite skeptisk.  

Det dröjde ett tag innan det gick upp för Engelland hur pass bra laget som han hamnat i faktiskt var.

- Så fort vi kom i gång märkte vi att vi hade ett lag som faktiskt kan göra skada och att vi hade en fenomenal målvakt som kommer att stoppa allting. Det har varit en fantastisk resa och vi vill bara fortsätta den nu.

Målvakt var det ja…

Raden av hyllningsartiklar i Marc-André Fleurys ära börjar blir oändligt lång vid det här laget. Men faktum är att han förtjänar varenda en av dem. 33-åringen, som var den första spelaren Vegas valde i expansionsdraften för elva månader sedan, har tolv segrar på 15 matcher i slutspelet. Han har hållit fyra nollor och har en räddningsprocent på 94,7.

Video: WPG-VGK, M5: Engelland och Vegas får ta emot trofé

Vinner Vegas titeln är hans namn lika givet på Conn Smythe Trophy som slutspelets MVP som det är på Stanley Cup.
- Det är han som visar oss vägen, säger backen Nate Schmidt om Fleury.

- Killen har vunnit flera Stanley Cup, men kanske inte på sättet han hade önskat sig de senaste åren. Att han nu får chansen att vinna här visar vilken fantastisk lagkamrat han är och varför killar älskar att spela med honom.

Marc-André Fleury var förstakeeper och stor hjälte när Pittsburgh Penguins vann sin titel 2009. Men både 2016 och 2017 var han petad till förmån för den tio år yngre påläggskalven Matt Murray. Nu har veteranen gett sig själv möjligheten att bevisa att han fortfarande har vad som krävs för at gå hela vägen.

- Man skulle kunna argumentera för att han spelar sin bästa hockey i karriären, vilket säger ganska mycket, menar forwarden Erik Haula.

Video: WPG-VGK, M5: Fleury hinner fram för att rädda

- Otrolig kille och spelare. Han är allt man önskar i en målvakt och det är ett privilegium att spela med honom. Det är bara otroligt skoj att få se honom ha kul och få ytterligare en chans att vinna Stanley Cup.

Tampa Bay Lightning eller Washington Capitals spelar ingen roll. Efter att ha rullat förbi Los Angeles Kings, San José Sharks och Winnipeg Jets finns det ingen motståndare som Vegas Golden Knights fruktar längre. Med slutspelets hetaste målvakt, en lika fanatisk som nykär hemmapublik och ett driv som ingen annan lyckats matcha är det svårt att inte påstå annat än att det här är deras år.

Vegas Golden Knights ser mycket väl att bli en saga med ett lyckligt slut.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.