Skip to main content

Golden Knights slåss mot första förlustsviten

Expansionslaget sätts på prov med målvaktsskadorna och lång bortaturné

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Nykomlingen Vegas Golden Knights strålande start på säsongen har fått dem att sväva högt, men två förluster i rad har dragit dem närmare jorden igen.

- Det viktiga är att man håller en jämn nivå. En bra start kan lätt försvinna och då glömmer man bort den, sa James Neal, lagets bästa målskytt, till NHL.com nyligen.

Deras inledning har varit över förväntan. Ja, snudd på lysande. Åtta segrar på säsongens nio första matcher har tagit dem upp i toppskiktet av annars stenhårda Pacific Division. Men efter två förluster, 6-3 mot New York Islanders och 6-4 mot New York Rangers, har laget för första gången någonsin en förlustsvit att ta sig ur. Och den jämna nivå som Neal efterlyste har saknats i de två senaste matcherna. Och kanske har verkligheten smugit sig på?

- Vi spelade bra i två perioder. Innan dubbelutvisningen i den tredje perioden kontrollerade vi matchen och spelade bra. De gjorde 4-3 och efter det såg vi ut som en expansionslag, sa lagets tränare Gerard Gallant efter förlusten mot Rangers.

De två nederlagen mot Rangers och Islanders har berott mycket på att laget dragit på sig utvisningar, totalt tio stycken. Men givetvis också på grund av skadorna på tre av sina målvakter; Marc-Andre Fleury, Malcolm Subban och senast Oscar Dansk.

- Det är sådant som tillhör, antar jag. Nu får nästa man chansen och han kommer kriga hårt och så får vi se hur det går, sa Gallant inför matchen med Rangers.

Målvaktsrockaderna sätter såklart sina spår och har varit en vägbula som Vegas-spelarna visat att de klarat av att ta sig över. Att förlora två matcher i rad är absolut inget att få panik över och redan på torsdag kan laget studsa tillbaka deras då deras sex matcher långa roadtrip fortsätter med match mot Boston Bruins.

Pierre-Edouard Bellemare är enig med sin tränare om vad laget behöver fixa till för att snabbt ta sig ur "svackan".

- Vi ändrade hur vi spelade (mot Rangers), vilket vi inte ska och det gjorde att vi fick betala. Det enda vi kan göra är att hålla i spelet vi spelade i 40 minuter.

Lättare sagt än gjort kanske.

Men de har visat att de klarar 60 minuter tidigare. Hemma i T-Mobile Arena, där de hållit till mestadels den här säsongen, har de burits fram av sina fans och tagit sex av sina åtta segrar så här långt och knappast sett ut som ett expansionslag. Förmågan att spela i 60 minuter och ibland mer därtill har också lett dem till segrar i flera täta och jämna matcher vilket visar prov på lagkänsla, precis som fransmannen Bellemare önskade inför säsongen.

- Det kommer krävas ett gäng med killar som är beredda att försvara och tävla för varandra varje kväll. Vi ska spela för tröjan, den ska betyda något för oss även om den är helt ny, sa han till NHL.com/sv i augusti.

Efter inledningen som fick dem att sväva mot toppen har de sakta börjat dala neråt de sista två omgångarna och kanske har verkligheten smugit sig ifatt NHL:s 31:a lag. Eller så är det bara ännu ett farthinder för dem att ta sig över.

- Vi måste gå tillbaka till grunderna och hålla det enkelt. Då är vi ett riktigt bra lag, säger Oscar Lindberg till NHL.com.

Se mer