Skip to main content

Andrei Vasilevskiy axlar manteln

Efter Ben Bishops trade har Andrei Vasilevskiy fått chansen - och tagit den

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Han draftades av Tampa Bay Lightning som nummer 19 totalt 2012 och har spelat för organisationen sedan säsongen 2014-15. Under de första tre säsongerna stod han ofta i skuggan av "Big Ben" Bishop, men med Bishop borta har Andrei Vasilevskiy fått chansen som förstemålvakt. Och han har minst sagt tagit den. Borde vi ens vara förvånade?

Tampa Bays säsongsinledning har knappast gått någon förbi men efter två raka förluster hade kanske självförtroendet fått sig en törn. Men efter två backmål (från Mikhail Sergachev och Dan Girardi) i 2-0-segern mot Buffalo Sabres var man tillbaka i vinnarspåret. Och längst bak spikade Andrei Vasilevskiy igen. Nollan var hans andra för säsongen.

Andrei Vasilevskiy är inte som alla andra 23-åringar. I den åldern är det inte otänkbart att man kanske spenderar en ledig kväll på en nattklubb med goda vänner eller sin fritid, oavsett sysselsättning, lite här och där. Andrei Vasilevskiy har, vid 23 års ålder, varit gift i fyra år. Han har dessutom en två år gammal son, Lukas, som han spenderar den mesta tiden med.

Hockeyn? Den har han i blodet.

Vasilyevskiys far, Andrei Sr, var själv målvakt och tränade sin son som ung. Redan när hans son var 15 år såg Andrei Sr till att skaffa honom en agent och hann vände sig till en, minst sagt, dekorerad bekant:

Alexander Tynjytch - som varit andrekeeper bakom legendaren Vladislav Tretjak - antog uppdraget. Under pappas och Tynjytchs ledning tog utvecklingen fart och Andrei Vasilyevskiy spelade i det ryska JVM-laget redan som 17-åring. Ett år senare var han förstemålvakt i KHL-laget Salafat Ufa, som han förde till konferensfinal samma år.

Från KHL tog Vasilyevskiy steget till AHL och Syracuse Crunch, där han inledde säsongen 2014-15. NHL-debuten kom den 2 januari 2015 när Minnesota Wild besegrades efter straffar. Två dagar tidigare hade sonen Lukas sett dagens ljus - ett par dygn som han själv i en intervju med tampabay.com hävdade innehöll "många känslor."

Under resten av säsongen och nästföljande, 2015-16, kombinerades NHL-spel med AHL. Förra året blev hans plats i världens bästa liga cementerad och han spelade 50 matcher, en arbetslast som ökade när Ben Bishop försvann. I en intervju med ryska Business Gazeta.ru berättade han om känslorna han kände när han fick reda på trejden:

- Jag åt middag med min agent när jag fick ett meddelande från en bekant i Ryssland. Jag behöll lugnet. Någon glädje kände jag inte, jag är inget monster. Vi är inte nära vänner men vi har kommit varandra närmare under de senaste två åren. Så, det var inge glädje över nyheten. Men samtidigt: När livet ger dig en chans måste du ta den, förklarade han.

Och den smidige fantomen har sannerligen, om ni ursäktar ordleken, plockat chansen. Med 16 vinster på 20 starter är han den vinstrikaste målvakten i NHL. Men det är inte bara tack vare utespelarna. Inför onsdagens matcher har Vasilyevskiy näst bäst räddningsprocent (93,3%) av alla målvakter, elva stycken, med minst 20 starter och med en GAA på 2,19 är han även det tvåa - båda gångerna bakom landsmannen Sergei Bobrovsky.

Video: Vasilevskiy, Lightning shut out Sabres, 2-0

Ingen är perfekt och även Tampa Bays unge förstemålvakt har sina avigsidor. Även om de kommer mer sällan nu kan den utåt sett lugne Vasilevskiy låta känslorna ta överhanden, speciellt efter en dålig match. Då kan han, enligt egen utsago, ligga vaken om nätterna och klura

- Hockeyn och min familj är mitt liv, berättade han för tampabay.com's Joe Smith i oktober.

Det verkar också vara det enda störningsmomentet för den unge målvakten. Och det finns inge som tvivlar på hans kapacitet.

- Jag tror att han lärde sig mycket av Bishop. "Bish" var en bra mentor för honom, menade svenske backen Victor Hedman i en intervju med lagets hemsida i april.

Vasilevskiy har själv sagt i intervjuer att han lärde sig en del av Bishop under de år han var dennes backup. Det, i kombination med en exceptionell talang, borde göra att Lightnings spelare och fans kan sova lugnt om nätterna. 23-åringens säsongsinledning styrker det påståendet.

- Med Vasilevskiy i mål är vi i goda händer, berättade Hedman för Joe Smith.

Man kan inte göra annat än att hålla med.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.