Skip to main content

Årets Rookie-racet har börjat

Enastående insatser krävs för att bli Årets Rookie den här säsongen

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com

Det finns två huvudfavoriter till titeln Årets Rookie den här säsongen. Förstavalet från i våras, Auston Matthews och andravalet Patrik Laine. Deras insatser så här långt väcker frågan: Hur bra måste man egentligen prestera för att vinna Calder Trophy säsongen 16/17?

Historisk sett ska det krävas ganska mycket för att vinna utmärkelsen. Se bara tillbaka på förra säsongen då många tippade på Connor McDavid, Edmontons förstaval i draften 2015, som vinnare. Förväntningarna på McDavid var skyhöga och han infriade dem med dunder och brak, när han var frisk.

På grund av en nyckelbensfraktur blev det bara 45 matcher för McDavid. Hans insatser på de matcherna var ibland häpnadsväckande. Han skrapade ihop totalt 48 poäng och hade 12 matcher där han gjorde två eller fler poäng.

Ändå skulle McDavids insatser inte räcka.

För i Chicago Blackhawks fanns Artemi Panarin som omedelbart i sin första säsong i NHL hittade kemi med 2008-års rookie, Patrick Kane. 24-årige Panarin gjorde 30 mål och 77 poäng på 80 matcher, ett enastående facit som överträffade Connor McDavid vid omröstningen.

I natt var det dags för det första NHL-mötet mellan Matthews och Laine. Den första matchen mellan de båda huvudkandidaterna till att bli årets rookie. Efter matchen kan vi konstatera att både Matthews och Laines starter på säsongen har varit "årets-rookiemässiga"

Video: TOR@OTT: Auston Matthews gör fyra i debuten

Matthews inledde sin NHL-karriär förra onsdagen med att bli den första spelaren i modern tid att sätta fyra mål i sin försa NHL-match. Han gjorde det i Torontos 5-4-förlust mot Ottawa Senators och i nattens match mot Jets kom hans första assist när han spelade fram William Nylander till sitt första mål för säsongen. Matthews, som förra säsongen spelade i schweiziska ligan, står därmed på fem poäng efter tre spelade matcher.

På samma poäng står finländske Laine, som i natt satte sitt första NHL-hattrick i karriären och som hjälpte Winnipeg att vända matchen mot Maple Leafs. Laine levererade även han en bra prestation i sin debutmatch där han gjorde sitt, inför nattens match, första mål och assist.

Men det finns fler än Matthews och Laine som kan konkurrera om titeln. NHL.com's Janne Bengtsson tippade i sitt inför-säsongen-tips att Matt Murray kommer bli årets rookie. Murray spelade bara 13 grundseriematcher förra säsongen vilket gör att han räknas som rookie även i år. Hans insatser i slutspelet gjorde att Penguins vann Stanley Cup och när hans handskada är läkt kan Murray mycket väl konkurrera om förstaspaden i Penguins med Marc-Andre Fleury.

Senast en målvakt vann var 2009 då Steve Mason tog hem titeln. Det krävs något utomordentligt för att en målvakt ska vinna, kanske sitter Murray, som i dag skrev på nytt treårskontrakt med Penguins, med det receptet.

En annan som kan vara med i matchen är Ivan Provorov, Philadelphia Flyers back som gjort 143 poäng på 122 WHL-matcher inför den här säsongen. Kan han möjligen få en lika lyckad säsong som hans lagkamrat Sean Gostisbehere hade förra säsongen då han var en av Calder-finalisterna?

Video: Laines hat-trickvände matchen

Men troligtvis kommer kampen stå mellan Laine och Matthews och frågan är hur bra de måste prestera för att vinna priset den här säsongen.

För med både en Laine och en Matthews som hittills levt upp till förväntningarna kan den prestationen behöva bli något helt utöver det vanliga.

Se mer