Skip to main content

Utematcherna - "en häftig grej"

Lundqvist, Karlsson och Claesson är några av spelarna som får spela under bar himmel den här säsongen

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Under helgen som gick offentliggjorde NHL vilka lag som ska spela utomhusmatcherna Bridgestone Winter Classic och Coors Light Stadium Series under 2019.

Boston Bruins och Chicago Blackhawks möts på nyårsdagen på ikoniska Notre Dame Stadium i Winter Classic medan Philadelphia Flyers och Pittsburgh Penguins möts i Stadium Series på Lincoln Financial Field den 23 februari. Utomhusmatcherna har varit ett stadigt inslag i NHL sedan 2008 då det första Winter Classic spelades och under den här säsongen spelas det tre matcher utomhus.

- Genom åren har spelarna som fått spela utomhusmatcher alltid uttryckt sin glädje och beskrivit dem som en av karriärens höjdpunkter, säger Mathieu Schneider från NHLPA.

Den 1 januari spelas den tionde Winter Classic då Buffalo Sabres och New York Rangers gör upp på Citi Field i New York. Den 3 mars spelas Stadium Series-mötet mellan Washington Capitals och Toronto Maple Leafs.

Men redan den 16 december får vi se säsongens första match under bar himmel. Då möts Ottawa Senators och Montreal Canadiens på Lansdowne Park i Ottawa för att fira NHL:s 100-års jubileum.

- Jag har aldrig varit med i en utematch så bara den grejen blir häftig. Jag tror det blir stort för Ottawa med tanke på hur stor hockeyn är i stan. Det kan bli en riktigt bra grej, säger Senators backklippa Fredrik Claesson till NHL.com/sv.

Utomhusmatcherna blir fler och fler men de sätter fortfarande en extra krydda till det annars långa grundseriespelet. Vilket Rangers målvakt Henrik Lundqvist också är inne på.

- Det är väldigt kul. Det ger ett avbrott i den dagliga rutinen. Vi spelar 82 matcher per säsong men den här matchen sticker ut och är något helt annorlunda. Jag har spelat tre utomhusmatcher och minns var och en av dem väldigt väl, allt från känslan, publiken och det som händer runt omkring. Det är otroligt roligt, säger Lundqvist.

Spelarna uppskattar spektaklet precis som publiken och städerna matcherna spelas i. Ofta sätter uppladdningen igång flera veckor innan matcherna och ju närmare nedsläpp de kommer, ju mer saker händer. Arenorna säljs ut till sista stol. Inte bara till huvudmatchen utan också till den traditionsenliga veteranmatchen som brukar spelas kvällen innan.

Folkets hjältar från förr får då dra på sig sina utrustningar och matchtröjor igen och kanske för en sista gång njuta av att spela inför en stor publik. De gör det med glädje och för att bjuda publiken på en show.

- Det är alltid speciellt att få spela en sådan här match. Särskilt med sina gamla lagkamrater som man upplevt så mycket med och haft sådana framgångar med. Det är så roligt att få träffas igen och spela. Och utomhus... när jag var grabb spelade jag mycket utomhus. Det var kul att få uppleva den känslan igen, sa Nicklas Lidström efter att ha spelat veteranmatchen i samband med förra säsongens Centennial Classic.

 

Att spela utomhus handlar också om att kunna hantera de oförutsedda förutsättningarna som väder och vind. Genom åren har det både regnat, snöat, blåst och varit strålande sol. Men så var det förr. Då utspelades hårda bataljer på frusna dammar och sjöar i framför allt Kanada och norra USA.

Och just det historiska inslaget är kanske den allra största anledningen till att utomhusmatcherna en gång infördes på spelschemat.

Spel under bar himmel var mer vanligt än spel innanför väggar och tak och under de här matcherna får spelarna möjligheten att minnas tillbaka till sina barndomsår. Klubbarnas tradition och mångåriga historia väcks också till liv tack vare att deras gamla, anrika matchuniformer återigen dammas av.

- Det kommer bli kul att spela utomhus. Matchen i sig är speciell, annan isyta, andra förutsättningar men jag tror att hela upplevelsen kommer bli mäktig. Det är något som staden ser fram emot. Vi är väldigt glada att få möta Montreal också som har en stor supporterskara i Ottawa och som ligger väldigt nära, säger Ottawa Senators Erik Karlsson.

Winter Classic eller Stadium Series spelar ingen roll. Matcherna ger fortfarande en extra krydda till vardagen i NHL.

Se mer