Skip to main content

Sidney Crosby och Connor McDavid bjöd på show

Penguins besegrade Oilers efter straffar, kaptenerna njöt av hypade duellen

av Tim Campbell @TimNHL / NHL.com Staff Writer

EDMONTON - En del matcher har svårt att leva upp till hypen.

Men när Sidney Crosby och hans Pittsburgh Penguins spelade mot Connor McDavids Edmonton Oilers i Rogers Place på fredagen, överträffades förväntningarna på så många sätt. 

Crosby hade mest istid bland Pittsburghs forwards, 22:46, och gjorde mål under straffläggningen när Penguins vann med 3-2.

McDavid hade mest speltid av alla spelare i matchen, 26:53, och utjämnade matchen i den tredje perioden och satte också sin straff efter att ha bränt ett friläge i övertids-spelet. Atmosfären i Edmontons nya arena vibrerade varje gång de båda huvudpersonerna var på isen. 

- Det var speciellt, sa Oilers-kaptenen McDavid om att möta Crosby. Att försöka hävda att det är en normal match vore att ljuga. Han är någon jag har sett upp till under hela mitt liv.

- Att spela mot honom är roligt. Det var nog mer till fördel för mig. Det är lättare för mig att tända till mig för att möta honom, än för honom att tända till för att spela mot mig. 

Men om McDavid trodde att detta bara var en match i mängden för Crosby, så hade han fel.  

- Han är farlig, sa Crosby. Han har förmågan att skapa läger ur situationer som ser helt ofarliga ut. Vi försöker ta hand om honom så gott det går, men med den speed han har så kommer han komma loss några gånger varje match. 

Video: EDM-PIT: McDavid gör mål på retur

Penguinskaptenen berömmer McDavids förmåga att kombinera fart och skicklighet.

- Det finns manga snabba spelare som kan tas sig runt på utsidan, med inte har tekniken för att kunna ta sig igenom ett försvar, säger Crosby. Jag tycker att han har den förmågan och han använder dessutom spelarna runt omkring sig riktigt bra och kan kombinera sig fram med hjälp av dem för att skapa yta.

- Han är mer än bara en snabb spelare. Det finns många av dem i ligan. Han visar att han väldigt bra spelförståelse också.

Under straffläggningen satte Crosby sin straff högt på stöt-sidan på Oilers-keepern Cam Talbot för det första målet. Phil Kessel följde upp med det avgörande målet och tog Penguins till 42-16-8 och delad andraplats med Columbus Blue Jackets i Metropolitan Division med 92 poäng. 

- Jag höll mig lugn. Vid den tidpunkten i matchen är isen väldigt skrovlig och man vill inte gärna försöka sig på något allt för avancerat, sa Crosby. Jag försökte titta upp och få avslutet på mål. 

McDavid leder NHL:s poängliga med 75 poäng (23 mål och 52 assist). Han har fem poäng mer än Crosby som ligger på delad fjärdeplats. Crosby leder i sin tur skytteligan med 34 mål 

- McDavid var en stor positiv faktor i vårt spel: han var över hela isen, sa Oilers coach Todd McLellan Han var ett hot varje gång han var inne på isen. Det går inte att säga något annat. 

- När han spelar på det sättet vill man gärna spela honom två av tre byten. Jag ser på matchstatistiken att han spelade 26 minuter som forward. Vi kan inte låta honom spela mer än så. 

McDavid stoppades av Penguins målvakt Marc-Andre Fleury på ett halvt friläge i början av matchen. 

Senare i första perioden, efter att ha försökt rensa undan ett skott från Evgeni Malkin som hade letat sig igenom Talbots utrustning, sparkade McDavid pucken via Talbots benskydd in i eget mål.

Det gjorde att Penguins gick upp i 2-0-ledning.

- Det var ett misstag från min sida som blev kostsamt för laget. Men vi kämpade oss tillbaka in i matchen, säger McDavid. Jag försökte få dit min klubba, men den fastnade i sidan av målburen. I ett sånt läge blir det lätt lite panikartat. 

- Jag försökte bara få kroppen framför pucken och kastade fram mitt ben. Det var lite oturligt att Talbot bar på väg tillbaka samtidigt och pucken vallades in via honom. Det såg säkert lite lustigt ut och situationen kommer säkert rulla som "blooper" ett tag. 

29-åriga Crosby säger att han inte är överraskad att 20-åriga McDavid och andra unga spelare vid så pass tidig ålder gör avtryck i ligan. 

- Spelare som Connor kommer in i ligan och har stora framgångar tidigt, säger Crosby. De får mycket speltid, med all rätt. Det är många unga spelare som sätter sin prägel på NHL. De skulle inte sättas i avgörande situationer ifall de inte kunde hantera det. De har visat att de har vad som krävs. De är elitspelare av en anledning och dom visar det. 


Fleury, som gjorde 40 räddningar i matchen och två under straffläggningen, sa att jan njöt av tvekampen mellan två av ligans allra bästa centrar. 

- Kul att se, sa han. Det är givetvis två stora spelare med väldigt mycket skicklighet och snabbhet på båda håll. För mig är självklart Sid den allra bästa. Han har varit bäst under väldigt lång tid. Han gör så mycket bra saker både offensivt och defensivt. Han är den mest kompletta spelaren där ute.

Se mer