Skip to main content

De unga stjärnorna gör sig redo för All-Star

Sex spelare från Lag Nordamerika ska delta i helgens bravader i Los Angeles

av Tim Campbell @TimNHL / NHL.com - skribent

Calgary - NHL:s nästa våg av stjärnor är redo att sätta ton på NHL:s All-star-helg som går av stapeln i Los Angeles till helgen.

På lördagen var Edmonton Oilers Connor McDavid och Calgary Flames Johnny Gaudreau rivaler men i Los Angeles kommer de att spela tillsammans i laget från Pacific Division.

I 3-mot-3-turneringen i Staples Center kommer de få sällskap av fyra tidigare lagkamrater från Lag Nordamerika som gjorde viss succé i höstas när World Cup avgjordes i Toronto.

De andra är Toronto Maple Leafs Auston Matthews, 19 och Vincent Trocheck, 23 som kommer spela för Atlantic Division samt Columbus Blue Jackets back Seth Jones, 22, som kommer spela för Metropolitan Division och slutligen Nathan MacKinnon, 21, som ska spela för Central Division.

"Det kommer bli skoj. 3-mot-3 är roligt och såklart kommer det vara världens bästa som spelar. Jag ser fram emot det. Det är min första gång och det ska bli roligt men jag vet inte riktigt vad jag ska förvänta mig", säger McDavid som leder NHL:s poängliga med 56 poäng.

McDavid hade chans att spela redan förra året men då stoppade en nyckelbensfraktur honom.

Video: EDM-FLA: McDavid avför i förlängning

"Jag har egentligen inte tänkt på turneringsformatet. Vi är ganska bra på det i Edmonton och jag tror att alla fyra divisions-lagen kommer att vara bra, säger McDavid som valdes som nummer ett av Edmonton 2015.

För Gaudreau blir det tredje gången han får uppleva All-star-cirkusen.

"Jag ser fram emot det. De senaste två åren var riktigt roliga. Förra året fick vi innan 3-mot-3-turneringen. De är en kul helg och jag är väldigt glad att jag blev vad att representera Flames", säger Gaudreau som gjort 29 poäng på 45 matcher den här säsongen.

Gaudreau gillar det nya 3-mot-3-formatet som introducerades förra säsongen.

"Jag älskar det. Det är mycket utrymme. Man måste vara smart med pucken och göra bra grejer. Det är en defensiv aspekt av det också, man måste vara smart men det är ändå riktigt roligt", säger Gaudreau.

Video: CGY-COL: Gaudreau lirkar in pucken bakom Pickard

McDavid och Gaudreaus vägar har korsats ett par gånger sedan i somras. Efter att de spelade ihop i World Cup inledde de säsongen med dubbla möten mot varandra. 'The Battle of Alberta' fortsatte den 14:e januari i Edmonton och i lördags möttes de för sista gången, samtliga möten har slutat med Oilers-seger men rivaliteten läggs åt sidan nästa helg.

"Då handlar det om att ha kul och njuta. Alla tänker nog så, man har sina familjer och vänner på plats och det är en speciell ära att vara en del av det. Man lägger saker åt sidan", säger Gaudreau.

Förutom de fyra Lag Nordamerika-spelarna har två andra ungtuppar tagit plats till helgen.

Winnipeg Jets forward Patrik Laine, som ska representera Central division samt Bo Horvat som kommer spela med McDavid och Gaudreau i Pacific.

Laine har näst flest mål bland rookies, 21, och poäng, 37, den här säsongen även om han varit skadad sedan den 7:e januari med en hjärnskakning. Horvat har 13 mål och 30 poäng och delas ledningen i Vancouver Canucks poängliga med Henrik Sedin.

Se mer