Skip to main content

"Vi lever i nuet"

Tuukka Rask redo att kämpa in i det sista mot Blues

av Sixten Funqvist @Funqvist / korrespondent NHL.com/sv

St Louis Blues är i förarsätet inför den sjätte finalen mot Boston Bruins.

Detta efter en tung seger på bortaplan i match 5 som gör att Blues nu kan avgöra serien hemma under natten mot måndag, svensk tid. I mål stoppade Jordan Binnington 38 av 39 skott och överglänste Bruins rutinerade finske fantom Tuukka Rask. Om inte säsongen ska vara över på söndag behöver Rask plocka fram sitt allra bästa - precis som han gjort förr.

Boston sköt från alla möjliga vinklar under den femte finalen mot St Louis Blues men Jordan Binnington var i det närmaste omutlig. Endast Jake DeBrusks tunga direktskott i slutet av den tredje perioden överlistade 25-åringen, som vid ett flertal tillfällen stod för fina prestationer mellan stolparna. Det var inte minst sant i den första perioden, då Binnington stoppade samtliga 17 skott som Bruins fick iväg.

- Han var fantastisk hela matchen och gjorde det bra i den första perioden, absolut. Boston öppnade hårt, helt klart, och vi sattes på prov men "Binner" höll fortet. Han var en stor anledning till att vi vann matchen, sa Blues tränare Craig Berube efter matchen och han fick medhåll från forwarden Tyler Bozak:

Video: BOS-STL, M5: Binnington stopar Coyle med benskyddet

- Vad ska man säga? Han höll oss kvar i matchen. De kom ut hårt. Det är ett bra lag och de är bra hemma. Men "Binner" löste våra problem och gav oss en chans att vinna. Det var tur att vi kunde lösa det åt honom.

Det var andra gången som Blues-målvakten fick 39 skott mot sig i slutspelet, den första var 2-1-förlusten mot Winnipeg Jets i slutspelets första runda. Båda gångerna storspelade Binnington - men den här gången stod han som segrare. Men om det var hans bästa match?

- Jag för inte journal över sådant. Det kändes bra ikväll och killarna kämpade bra. Det är en tung seger och förhoppningsvis kan vi bibehålla momentum, sa målvakten lugnt efter matchen. Han fortsatte:

 

[Här kan du läsa allt från serien BOS-STL]

 

- Vi visste att de skulle pressa i den första perioden och vi redde ut stormen. Vi litar på varandra och höll i vårt spel. Jag tycker att vi blev bättre ju längre matchen led. Den första perioden var viktig, nu är vi en match ifrån titeln.

Binningtons saga är en för hockeyhistorien vid det här laget, men det är ingen chock för lagkamraterna att han spelar som han gör: 

- Han har varit fantastisk. Han var briljant igår och vi har fullt förtroende för honom. Jag tror att han har bevisat för alla att han är en fantastisk målvakt. Men för oss är det ingen överraskning. Vi ser hur tävlingsinriktad han är dag in och dag ut, sa den svenske veteranen Alexander Steen under fredagens mediatillgänglighet. 

Binningtons saga kan krönas på bästa möjliga sätt - han har två chanser på sig att slutföra jobbet. För Bruins del är det vinna eller försvinna som gäller i nästa match. Och längst bak för Boston, som i mångt och mycket gått som en oljad maskin efter grundseriens avslutande, finns slutspelets i särklass bästa målvakt.

Tuukka Rask har den bästa räddningsprocenten (93,7) och lägst GAA (1,97) bland alla målvakter med minst två spelade matcher i slutspelet. Finländaren har hållit nollan två gånger i slutspelet. Lägg därtill att han har gjort fyra framträdanden där han fått minst 39 - och som mest 42 - skott mot sig. Av dessa har han vunnit tre. I finalserien är siffrorna 91,7 och 2,39. Det är fortfarande bättre än Binningtons (90,8 och 2,85) - men det spelar ingen roll. Det är dock inte första gången som Rask och hans Bruins är i underläge i en matchserie den här säsongen. I två av tre tidigare matchserier har Bruins vänt. De vände 2-3 i matcher mot Toronto Maple Leafs till avancemang genom två solida insatser i den första rundan - och de vände 1-2 i matcher till 4-2 mot Columbus Blue Jackets. På de fem segrarna hade Rask en kombinerad räddningsprocent på 93,02 (172 skott).

 Video: BOS-STL, M5: Rask räddar Tarasenkos försök

- Vi lever i nuet och fokuserar på nästa match. Det är alltid vårt huvudfokus. Det spelar ingen roll om vi vinner eller förlorar. Vi fokuserar på nästa match och där ska vi försöka spela tillräckligt bra för att vinna igen. Nu står hela säsongen på spel igen så vi måste ge allt, sa han efter torsdagens match.

32-åringen från Savonlinna i östra Finland gör sin tolfte säsong i NHL och har chansen att vinna sin andra Stanley Cup-titel. Den rutinerade burväktaren menar att han var inställd på att kämpa in i slutet mot Blues:

- Absolut. Man måste alltid kämpa in i det sista. Man vill förstås göra det så enkelt för sig som möjligt men det bär är en final och då är det inte lätt. Vi spelade bra, tillräckligt bra för att vinna. Det var två tuffa minuter där de tog ledningen. Men vi kämpade oss tillbaka in. Så ja, jag tycker att vi var tillräckligt bra för att vinna matchen.  

Det måste man göra på söndag kväll. Annars är säsongen över och en ny mästare korad.

En bombastisk finalserie går in i sjätte ronden.

Och matchen i matchen mellan Jordan Binnington och Tuukka Rask fortsätter.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.