Skip to main content

"Zäta" tar med sig det positiva från utematchen

Efter förlusten i jubileumsmatchen - nu väntar fem svåra bortamatcher på raken för Red Wings

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Henrik Zetterberg bokfördes för tre passningspoäng och Jonathan Ericsson för sitt första mål för säsongen. Men det blev ändå stryk med 5-4 efter förlängning för Zetterberg och Ericssons Detroit Red Wings i utomhusmatchen mot Toronto Maple Leafs.

NHL:s 100-årsjubileum kunde inte ha börjat sämre för klubben som gått till slutspel 25 gånger på raken, men som nu är på väg att missa det 26:e.
Istället för att Red Wings veteraner blev matchhjältar, gick den ärebetygelsen till Maple Leafs rookies.

- Vi spelade inte på det sätt vi skulle försvarsmässigt, för gjorde för många misstag och de utnyttjade det, konstaterade Henrik Zetterberg.

Den svenske veteranen var föredömligt säker i tekningssituationerna, oftast mot Maple Leafs stjärn-rookie Auston Matthews: 59 procent vunna tekningar för "Zäta" mot 41 för Matthews.

Trots förlusten tar Zetterberg ändå med sig inte bara den ena poängen utan också den fina comebacken när Red Wings hämtade in Maple Leafs ledning med 4-1 med bara sex minuter kvar av sista perioden, och fick till en kvittering med bara 1,1 sekund kvar av matchen: Anthony Mantha gjorde sitt andra mål för kvällen.

Video: TOR-DET: Mantha tvåmålsskytt i utomhusmatchen

- Det var ju en skön comeback. För oss visade den att vi faktiskt kan. De gjorde tre raka mål på oss men vi blev inte nedslagna utan gjorde tre raka på dem

- Första perioden var ju i ärlighetens namn inte mycket till hockeymatch, sade Zetterberg, men till slut blev det ju en spännade match, inte minst för fansen. Vi tar med oss alla chanser vi skapade där vi kunde gjort mål och vi får försöka jobba på det under de kommande matcherna.

Svåra matcher för Detroit som nu närmast desperat jagar för att täta till glappet mellan tabellplaceringen och slutspelet. Fram till och med den 12 januari spelar Red Wings fem raka bortamatcher i en roadtrip på sex: efter Toronto väntar Anaheim Duicks på onsdag, Los Angeles Kings på torsdag och San Jose Sharks på lördag. Därefter Chicago Blackhawks på tisdag i nästa vecka och Dallas Stars på torsdag innan Red Wings är tillbaka i Joe Louis Arena för match mot Pittsburgh lördagen den 14 januari.

För Toronto och coachen Mike Babcock, som konsekvent gav sina unga och oerfarna spelare förtroende och istid, var segern desto roligare inför de drygt 40.000 och i perfekta förhållanden på BMO Field strax utanför Torontos stadskärna.

- Det här var en match nsom var helt annorlunda än alla andra matcher. Vi hade byggt för det här i tre matcher och jag ville ge det unga killarna chansen att visa vad de kunde, sade Babcock.

Med framgång: Auston Matthews gjorde två mål och Mitch Marner ett. Tre spelare hade begränsad NHL-erfarenhet med sig in i säsongen: Connor Brown tre poäng (1/2), Zach Hyman två (0/2) och William Nylander ett (0/1).

Men de fem raka segrarna för Toronto får inte Mike Babcock att tappa huvudet. Babcock som ju gjorde tio framgångsrika år med Detroit innan han till förra säsongen hoppade på jobbet som tränare för Maple Leafs.

- Det finns ingen anledning att höja ribban och ändra målet. Det här var den första matchen i ett segment och vi fick två poäng. Det är jag nöjd med. Men vi är fortfarande några poäng bort från där vi vill vara (slutspelsstrecket). Vi måste hitta ett sätt att ta mer än sex poäng i varje segment om fem matcher.

- Vi ser spelarna växa varje dag. Vi hade målsättningen att vara ett riktigt bra NHL-lag längre fram i år när det börjar dra ihop sig till slutspel. Och vi hänger med och gör framsteg, sade Babcock. Matchen idag var något stort för "ungarna" och för vår organisation.

Babcock kommenterade också kritiken mot att NHL nu genomför för många utomhusmatcher.

- Jag tyckte det var helt fantastiskt. Jag har hört det där snacket - fråga spelarna vad de tycker. De älskar de här matcherna. Hela den här rrangemangen, med familjernas åkning, träningarna, allt. Jag älskar dem.

Se mer