Skip to main content

Winnipeg plågas av Patrik Laines måltorka

Jets tränare Paul Maurice skickade en varning till finländaren

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Verkligheten är tuff för Patrik Laine.

Den senaste tiden har Winnipeg Jets finske målspruta varit allt annat än just en målspruta.

- Bara för att Patrik Laine gjorde 44 mål när han var 19 år gammal, betyder inte det att han gör 88 mål när han är 20, konstaterar Jets tränare Paul Maurice.

Men Maurice valde ändå att skicka ett meddelande till Laine när han höll finländaren till bara knappt elva minuters speltid mot Boston senast.

Den 20-årige tammerforsaren gör nu sin tredje säsong i National Hockey League och i Winnipeg Jets, i år bland de lag som nämns som en seriös utmanare om Stanley Cup framemot sommaren. Laine har gjort 25 mål så här långt, en fantastisk prestation av vilken annan 20-åring som helst. Men Jets ledning kräver mer av den unge finländaren. Laine har just nu 34 poäng (25+9) på 50 matcher.

Video: WPG-ANA: Laine hittar rätt på Gibson

Laines produktion har gått ordentligt i stå den senaste tiden. Bryter man ner de 34 poängen är det lätt att inse varför Paul Maurice bryr sig: den 24 november gjorde Laine fem mål när Winnipeg besegrade St. Louis Blues och fyra dagar senare två mål till i matchen mot Chicago Blackhawks. På de 24 första matcherna, fram till och med den sista november, gjorde Laine 24 poäng (21+3), ett snitt på en poäng per match. Men på de 26 matcherna från den 1 december, har Laine gjort bara fyra mål och sammanlagt mediokra tio poäng. På de senaste 17 matcherna är poängskörden fyra (2+2).

Laine fick en chans att fokusera om under All Star-breaket, dit han inte ens var påtänkt:

- Det var skönt att få ladda om batterierna och tänka på något annat än hockey, säger Laine till Jets TV. Jag har haft bra perioder och dåliga perioder så här långt, men 25 mål är ändå mer än jag någonsin gjort före ett All Star-break. Det duger för mig.
Men det duger inte för tränaren Paul Maurice. Inte riktigt: när Winnipeg besegrade Boston med 4-3 efter straffskytte natten till onsdagen svensk tid, spelade Laine bara 10:55, den näst lägsta speltiden i den karriär i NHL som nu omfattar tre säsonger och 205 matcher.
Maurice ger dock Laine möjligheten att komma tillbaka:

 

[Läs också: Viloveckan och slutspelskampen]

 

- Bara för att Patrik Laine gjorde 44 mål när han var 19 år gammal, betyder inte det att han gör 88 mål när han är 20, säger Maurice till Winnipeg Sun. Han jobbar så hårt han kan. Det som har hänt är att han kommit till NHL med ett skott som är av världsklass medan han måste jobba med alla andra grejer i spelet. Det är en ny erfarenhet för honom, och den måste vi hjälpa honom att navigera sig ut ur.

- Han har det tufft med målskyttet nu. Men de här (unga) spelarna måste lära sig hur man tar sig ur så'na lägen. Jag tycker att han har hanterat situationen bra.

Paul Maurice har klart deklarerat att han har tålamod med Laine. Men tålamodet är inte obegränsat. Under matchen mot Boston skickade Maurice ett meddelande i klartext till Laine, när han höll finländaren tillbaka till tre byten och en istid på 2:17 i andra perioden.

- Paul Maurice skickade ett klart budskap, och det måste man göra, säger TSN:s analytiker Jamie McLennan. Patrik Laine gjorde inte det han skulle i matchen, han rörde sig inte som han skulle och han flyttade inte fötterna som han borde ha gjort. Man ska kunna förvänta sig betydligt mer från Patrik Laine, så Maurice utmanade Laine med ett budskap: "vi kräver mer av dig".

Paul Maurice har hittills avhållit sig från att flytta Laine till en annan anfallsformation eller att flytta runt någon annan för att ge Laine mer backup: mot Boston spelade Laine med Bryan Little och Jack Roslovic och några förändringar är inte aktuella.

Video: WPG-MIN: Laine nätar på direktskott

- Jag vill inte flytta runt en spelare för att få igång någon annan, sade Paul Maurice efter matchen med Patrik Laine som tydlig mottagare av det beskedet. Men jag följer det som händer med Laine. Jag följer det noga.

Patrik Laine är inte den förste toppspelaren som gått ner i en djup svacka under säsongen. I Toronto Maple Leafs har William Nylander gjort ett mål och sammanlagt sju poäng på de 21 matcher han spelat sedan han kom tillbaka efter den långa kontraktsstriden. I Los Angeles Kings gjorde Ilya Kovalchuk två mål på 22 matcher mellan den 8 november och den 12 januari, båda för övrigt i samma match, mot San Jose Sharks två dagar före julafton.

Nu är det Patrik Laines tur att kämpa.

Laine får en ny chans att komma igen på torsdag kväll (läs fredag morgon, matchstart kl. 02.00), då Winnipeg Jets hemma i Bell MTS Place tar emot Columbus Blue Jackets.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.