Skip to main content

Trots bra kärna är bredden Kings' stora fråga

Trots en bra kärna är bredden bland forwards bland frågorna för Kings i dagens 30 på 30

av Curtis Zapke / NHL.com

NHL.com ger er en djupgående analys av var och ett av de 30 NHL-lagen under augusti. Idag: de största anledningarna till optimism och de största frågetecknen hos Los Angeles Kings.

Här följer fyra skäl till optimism för Kings inför den kommande säsongen:

1. Anze Kopitar, Drew Doughty, Jonathan Quick

Få lag kan kontrollera samtliga tre zoner med hjälp av absoluta toppspelare. Kopitar vann Selke Trophy för första gången förra säsongen och Doughty vann sin första Norris Trophy.  

Kopitar var Kings' bäste poängplockare för nionde gången på lika många år förra säsongen och dessutom deras bäste allround-spelare. Tack vare detta blev han, den 16 juni, utnämnd till lagkapten.

"Vi visste vilken typ av spelare de var redan innan de fick sina utmärkelser." sa forwarden Tyler Toffoli. "De är våra bästa spelare och våra ledare."

Quick var NHL's näst bäste målvakt när det gällde vinster (40) och slutade på delad femte plats med fem hållna nollor. Med 2.22 insläppta mål per match var han sjunde bäst i ligan. De 68 starter han gjorde skvallrar lite om hans arbetsbelastning.
 
2. Tyler Toffoli kommer från sin genombrotts-säsong

Toffoli var Kings' bäste målskytt med 31 fullträffar, vilket också var hans bästa under NHL-karriären. Han visade också en helt annan jämnhet i sitt spel. Förra säsongen sträckte sig hans längsta måltorka över tio matcher och han hade bara en längre än sex matcher. Det är en förbättring gentemot säsongen 2014-15 då han hade måltorkor på tio, nio och åtta matcher.

Trots att han bara noterades för en assist under matchserien mot San José, som Kings förlorade, är han en del av lagets framtid såväl på som utanför isen. Utöver hans målsinne har den 24-årige Toffoli tagit ett större ansvar i omklädningsrummet och vid Kings' välgörenhetsprojekt.

3. Darryl Sutter är kvar som tränare

Sutter skrev, enligt ESPN, på en två-årig kontraktsförlängning i maj. Enligt uppgift är kontraktet värt $3 miljoner per säsong.

Det är ganska billigt om man ser på hans CV under tiden i Los Angeles, som innehåller två Stanley Cup-titlar och ett facit i grundserien på 186-112-45 sedan hans ankomst under säsongen 2011-12.

Sutter är den järnhand Kings behöver. Han är en bra taktiker och det här kan mycket väl vara hans största utmaning sedan han kom till klubben.
"Jag har mycket tränande kvar." sa han själv i maj.

4. Jake Muzzin har tagit stora steg

Muzzin skrev på för Kings som odraftad free agent den 4 januari 2010 och utvecklades till den stöttepelare han är idag genom ihärdighet och hårt arbete.
Muzzin gjorde utan tvekan sin bästa säsong som kraftfull puckförare förra säsongen och hans tidigare samarbete med Doughty spelade stor roll i hans uttagning till det kanadensiska World Cup-laget.

Här följer tre nyckelfrågor för Los Angeles Kings:

1. Har laget tillräcklig bredd bland sina forwards?

Efter att man tappat Milan Lucic (free agent) och Vincent Lecavalier (lagt av) var Kings' största nyförvärv på forwardssidan två unrestricted free agents; Michael Latta och Teddy Purcell.

Förutom de två är det upp till de oprövade talangerna Michael Mersch, Andy Andreoff, Nic Dowd och Nick Shore, samt Jordan Nolan, Kyle Clifford och Dwight King att bredda laget.

2. Har man täckning bakåt?

Kings värvade Tom Gilbert och Zach Trotman, båda unrestricted free agents, under sommaren i ett led att lätta på trycket bakåt, men uppstår några skador kan man få det svårt.

Kings har fortfarande Doughty, Muzzin och Alec Martinez, men bakom de tre faller skicklighetsnivån. Matt Greene, Brayden McNabb och Rob Scuderi finns i truppen men talangerna Derek Forbort och Kevin Gravel kan mycket väl slåss om NHL-platser. Scuderi är 37 år och Greene spelade senast den 13 oktober 2015 och passerade buyout waivers i juni. Like Schenn, som kom i samma trade som Lecavalier förra säsongen, har flyttat vidare till Arizona Coyotes, som free agent.

3. Kan Dustin Brown studsa tillbaka?


Under de senaste tio månaderna spelade Brown såväl i tredje- som fjärdekedjan och blev av med kaptensrollen som han haft sedan 2008.

Brown sa att han inte var glad över att tappa C:et men stod upp för sitt bristande spel på isen.

"Mitt jobb är att vara en bättre hockeyspelare för mina lagkamrater, vilket i slutändan hjälper laget att vinna." sa han. "Det är svårt att svälja, men det är business och jag har förståelse för alltihop. Nu är det upp till mig att vara så väl förberedd som jag kan i september."

Se mer