Skip to main content

Mer svenskt i Kings

Kempe, Folin och Fantenberg siktar på fasta platser

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent, nhl.com/sv

Säsongen 2017-18 är fortfarande en bit bort men med avslutade utvecklingsläger och stundande försäsongsläger kryper den allt närmare. Därför tyckte vi det var bäst att bryta av sommarvärmen med att ta en titt på era favoritlag inför den kommande säsongen.

Varje dag under augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Oavsett om vi ifrågasätter hur det går för nykomlingarna Vegas Golden Knights eller frågar oss om Pittsburgh Penguins tar sin tredje raka Stanley Cup-titel, kommer alla frågor besvaras i de här artiklarna.

Idag analyserar vi svenskarna i Los Angeles Kings:

Adrian Kempe, forward, 20 år

Förhoppningarna bland fansen i Los Angeles är att Kings förstaval i draften 2014 nu är redo att ta klivet in i NHL på allvar. Efter en mycket positiv debut i dåvarande AHL-klubben Manchester Monarchs, som slutade med att klubben vann Calder Cup har Kempe gradvis tagit de steg som krävs. Förra säsongen i AHL började motigt för Kempe, som drogs med skadebekymmer och hade svårt att göra sig själv rättvisa. Men det skulle bättra sig.

- Jag hade en tuff start på säsongen, men efter jul spelade jag riktigt bra och blev uppkallad. Där fick jag ibland spela mer än jag trodde och det gick bättre än jag trodde. För mig personligen har det varit en bra säsong och jag har fått känna på NHL, sa Kempe till Ontario Reign TV i våras.

Kempe kallades upp till Kings i början av februari och hann totalt med att göra 25 matcher, vilket totalt gav sex poäng (två mål och fyra assist). Men viktigare än själva produktionen var att Kempe visade för klubbledningen att han gjort de nödvändiga anpassningar till nordamerikansk hockey som de allra flesta unga spelare behöver gå igenom. Han utnyttjade sin fina fysik och skridskoåkning till att ta för sig såväl offensivt som defensivt.

Video: BUF@LAK: Kempes snygga handledsskott

Det stundande träningslägret blir naturligtvis viktigt för Kempe, som av de flesta experter som bevakar laget på nära håll förväntas ta en ordinarie plats och kanske inte besöka AHL under den kommande säsongen.

- Jag vill bli bättre i försvarszon och att coacherna kan lita på mig där, men också kunna spela i boxplay och powerplay och bli bättre runt kassen och kunna göra fler mål från den positionen, säger Kempe till Reign TV.

Oscar Fantenberg, back, 25 år

Fantberg debuterade för HV71 i SHL redan som 18-åring, men gick odraftad och blommade ut till fullo något år senare än många av backarna i de hypervassa svenska kullarna födda 90-92. Spelare som Erik Karlsson, Victor Hedman, John Klingberg, Oliver Ekman-Larsson och Mattias Ekholm är redan fullfjädrade NHL-stjärnor - men Fantenberg har tagit den långa vägen via fyra hela säsonger i SHL och nu senast med HK Sochi KHL. Säsongen i KHL betydde mycket för den spelmässiga utvecklingen, menar Fantenberg själv.

- Det är väl mycket att man förbättrat positionsspelet, att man blivit lite kyligare och inte jagar så mycket. Men också att jag fick en mer offensiv roll där borta och kunde utveckla den delen av spelet, säger Fantenberg till NHL.com/sv.

Men till slut kunde inte NHL-klubbarna blunda för hans stabila tvåvägsspel. Det fanns en hel del NHL-intresse för Fantenberg under våren, och till slut var det Los Angeles Kings som knep den 25-årige smålänningens namnteckning.

Efter att ha gått skilda vägar med breddbackar som Brayden McNabb och Matt Greene är klubbens förhoppning Fantenberg ska kunna kliva rakt in i NHL, och det vill han givetvis själv också.

- Det är klart att man åker över för att ta en plats och inte bli nedskickad. Men det är mycket som ska stämma också, omställningen till liten rink och så där, säger Fantenberg till NHL.com/sv.

Christian Folin, back, 26 år

Efter att ha växlat mellan AHL och NHL under sina första två säsonger i Minnesota var Christian Folin helt ordinarie NHL-spelare och spenderade hela säsongen i Wild ifjol. Men det blev ändå bara 51 matcher för den reslige göteborgaren, eftersom skador satte många käppar i hjulet. Först en knäskada i november och sedan en axelskada i mars.

Totalt har det blivit 23 poäng (fyra mål, 19 assist) på 118 matcher i Wild för Folin, och Kings hoppas nu att han kan fortsätta ta kliv framåt och vara en trygg sista utpost i försvaret med sina 191 cm och 93 kilo.

Video: MIN-DET: Folin får in pucken trots svårt skottläge

Efter att Wild slagits ut ur slutspelet av St. Louis Blues i april opererade Folin sin skadade axel, men kommer enligt uppgift vara helt återställd när träningslägret drar igång i mitten av september.

Både Folin och Fantenberg slåss om platserna 5-6 i Kings backuppställning, där Drew Doughty, Alec Martinez, Jake Muzzin och Derek Forbort bör lägga beslag på de fyra första. Det är alltså framförallt Paul LaDue och Kevin Gravel de båda svenskarna lär få sikta på att konkurrera med.

Se mer