Skip to main content

Rutherford: "Har gett oss det vi hoppades"

För tre år sedan bytte Penguins GM till sig Patric Hörnqvist mot James Neal - nu gör de upp om Stanley Cup-pokalen

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Den 28:e juni 2014 meddelade Pittsburgh Penguins att de bytt till sig Patric Hörnqvist för målsprutan James Neal. Tre år senare är det en trejd som kan bli avgörande i kampen om Stanley Cup-titeln.

- Ja, han har gett oss allt vi hoppades på, sa Penguins general manager Jim Rutherford om Hörnqvist till nhl.com/sv på söndagen.

När Rutherford tillträdde som general manager för Pittsburgh Penguins tidigare den där juni-månaden för tre år sedan såg han över sin forwardsuppställning. Crosby fanns där, Malkin fanns där och Neal fanns där men den saknade en spelare som kunde ge laget lite mer balans tänkte Rutherford.

Han hittade vad han letade efter i Hörnqvist med motiveringen:

- Vi tycker han är en komplett spelare, en mångsidig spelare och som bidrar med spets och kommer vara bra i slutspel. Han är dessutom högerskytt vilket vi inte har så många av, det är ett annat plus, sa Rutherford till Penguins hemsida då.

Nästan fyra år senare kan Rutherford se tillbaka på en ganska hyfsad trejd, som dessutom var hans första som Penguins-boss. Hörnqvist har blommat i Penguins. Han har tagit en roll som innebär hårt jobb och som ibland kan vara ganska obekvämt, att stå framför mål i powerplay, som Hörnqvist gör, är inte alltid den skönaste arbetsplatsen.

Video: PIT-WSH M4: Hörnqvist lurar Holtby

- Vi bytte bort James Neal, en bra spelare med sinne för mål men vi hade redan tillräckligt många spelare som kunde göra mål. Vi letade efter en passionerad spelare, en bra lagspelare som även är bra i omklädningsrummet, menar Rutherford.

Patric Hörnqvist har hunnit fylla 30 år och under sina fyra grundserier med Pittsburgh har den Sollentuna-födda forwarden noterats för 146 poäng (68+78) på 216 grundseriematcher. Dessutom har han gjort 23 poäng på 42 slutspelsmatcher och vunnit en Stanley Cup-titel ofta tillsammans med Sidney Crosby eller Evgeni Malkin i en av Penguins två första kedjor.

- Jag har aldrig träffat en spelare som honom. Han har aldrig en dålig dag. Vi kan förlora tio raka matcher men i omklädningsrummet är han som om vi vunnit tio raka. Han håller uppe lågan där inne. Han har gett oss allt vi hoppats på, säger Rutherford.

Hörnqvist har missat Penguins senaste sex slutspelsmatcher på grund av skada men tränade på söndagen och finns troligtvis med i laguppställningen när finalserien drar igång natten mot tisdag, svensk tid.

- Han är väldigt viktig för vårt lag, en riktig viking. Han gör det han ska varje kväll, spelar intensivt men vet också när han inte ska vara det. Man vet vad man får från honom vid varje träning och match, säger lagkamraten Carl Hagelin till NHL.com/sv.

För att få Hörnqvist tvingades Rutherford ge upp James Neal, som då var 26 år och hade gjort över 20 mål under sex säsonger och toppat det med att göra 40 mål under säsongen 2011-12. Med trejden fick Nashville den toppforward de sökt efter i många år (Filip Forsberg var ännu inte i det målstim han är i idag). Neals målskytte har visserligen avtagit något men han har ändå nått 59 fullträffar på 219 grundseriematcher sedan trejden.

- Vi hade alltid känt att vi hade bra målvakter och backar men att v behövde mer från våra offensiva spelare. Han är en offensiv spelare som ger oss en bättre chans på den delen av isen. Det har han gett oss, säger David Poile till NHL.com/sv.

Video: ANA-NSH M1: Neal avgör match 1 med ett direktskott

Själva trejden är inget Neal vill erkänna att han tänker på idag.

- I den här sporten är det sådant som händer. Man vill visa att man är en vinnare och komma hit, göra jobbet, vinna och till slut vinna den här serien. Det är allt jag har att bevisa, säger Neal till NHL.com/sv.

Istället ser forwarden fram emot att få chansen att vinna cupen, för första gången i karriären.

- Det är spännande att spela om Stanley Cup, det är en dröm som går i uppfyllelse. Det är något jag har kämpat för hela livet och nu får jag chansen att göra det och dessutom mot laget som trejdade mig.

För Hörnqvist, Neal och deras respektive klubbar har trejden slagit väl ut. Någon av dem får lyfta bucklan inom de närmsta två veckorna.

Frågan är bara: vem?

Se mer