Skip to main content

Toronto Maple Leafs - på väg att bli en dynasti?

GM Kyle Dubas har satt ihop ett lag som kommer tävla om Stanley Cup i år framöver

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

John Tavares under kontrakt till 2025. William Nylander till 2024. Nazem Kadri till 2022. Morgan Rielly till 2022. Frederik Andersen till 2021.

Och nu även Auston Matthews till 2024.

- Han är en center som gör mål i en takt som är nästan oöverträffad för en spelare i sina första tre säsonger. Vi vet vad han är kapabel till redan och då är han fortfarande en väldigt ung man.

Orden härstammar från en annan ung man, Toronto Maple Leafs general manager Kyle Dubas, och sades i samband med presskonferensen efter att den nya femårspakten med superstjärnan Auston Matthews offentliggjorts.

 

[Läs också: Leafs och Matthews överens]

 

Dubas har sedan han tillträdde på sin post arbetat hårt med att säkra sina kärnspelare på långtidskontrakt - detta i syfte att etablera ett flerårigt, vidöppet fönster för att vinna Stanley Cup. Ibland har saker och ting gått som en dans på rosor (läs: John Tavares) medan det ibland krävts tuffare tag (läs: William Nylander).

Senast i raden att skriva på för Leafs blev, som bekant, Auston Matthews som under tisdagen förlängde med klubben för ytterligare fem säsonger med 11,63 miljoner dollar per år som träff mot lönetaket.

- Vi bygger ett lag här som kan ha bibehållen framgång - inte bara gå för titeln vid ett tillfälle, säger Dubas. Ser du till andra sporter finns det flera lag som varit riktigt bra under lång tid men aldrig riktigt lyckats ta det där sista klivet över mållinjen. Enligt mig handlar det mycket om tur och därför är vår filosofi att ge oss själva maximalt antal chanser med bra förutsättningar att kunna vinna titlar.

Video: TOR-WSH: Matthews lurar en back, sätter pucken i PP

Näst på tur i lagbygget står med all sannolikhet en förlängning med trollgubben Mitch Marner. Om Matthews kontrakt kan sorteras in någonstans mellan Tavares och Nylander på "tuff förhandling"-skalan lär Marner väga över till den tuffare sidan. Han lär nämligen vilja ha ett kontrakt i samma klass som Matthews, vilket Dubas och Leafs hittills inte varit i närheten av att erbjuda. I alla fall om man ska tro Marners agent Darren Ferris i ett uttalande till tidningen Toronto Star:

 - Hittills har de gett honom skambud. Det är därför vi kommit till den här punkten. Ingen annan tar ju en lönerabatt, varför skulle Mitch göra det?

Indikationerna från Marners läger är att inga kontraktsförhandlingar kommer inledas innan säsongen är slut, något som kan göra att 21-åringens prislapp drivs upp ytterligare.

Video: TBL-TOR: Tavares spelar fram Marner till läckert mål

Marner har nämligen hittills gått från klarhet till klarhet i NHL-karriären. Rookiesäsongen med 61 poäng (19 mål, 42 assist) på 77 matcher följdes förra året upp med 69 poäng (22 mål, 47 assist) på 82 matcher. I år har han slagit till med 63 poäng (20 mål, 43 assist) redan efter 52 matcher och är därmed på väg mot uppemot 100 poäng den här säsongen. Att Marner kommer behöva acceptera en lägre lön än framtida lagkaptenen Matthews är det nog ingen som tvivlar på, men att sätta sig i förhandlingarna med en 100-poängssäsong i bakfickan ger åtminstone bra förutsättningar till att kunna landa någonstans i närområdet till Matthews 11,63 miljoner per år.

EN DYNASTI I ANTÅGANDE?
Startskottet för Maple Leafs fönster att vinna Stanley Cup har redan avfyrats.
Det skedde när Nylander i november månad blev klar för spel och anlände till Toronto. Nästa steg togs när Jake Muzzin, kontrakterad för en säsong utöver den nuvarande, hämtades in från Los Angeles Kings. Ytterligare ett steg togs i samband med att Auston Matthews satte penna till papper.

Nu gäller det för spelarna att leverera på isen och förvandla potential till dynasti.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Laget har en klar förstemålvakt i Frederik Andersen. De har två egentliga förstacentrar i Auston Matthews och John Tavares. De har två otroligt spelskickliga backar i Morgan Rielly och Jake Gardiner. De har spets i forwardsleden i form av Mitch Marner, William Nylander, Kasperi Kapanen och Andreas Johnsson. De har veterantungt ledarskap i form av Patrick Marleau, Ron Hainsey och nytillkomne Jake Muzzin. De har en Stanley Cup-vinnande tränare i form av Mike Babcock.

- Vi har en speciell grupp här med många skickliga spelare och vi gör allt för att nå vårt slutgiltiga mål att vinna Stanley Cup, säger Matthews.

- Fansen här vill ha ett mästerskap och vi vill ge dem det. Staden förtjänar det.
Toronto Maple Leafs tid att vinna sin första Stanley Cup sedan 1967 är här. Fönstret är öppet på vid gavel. Nu gäller det för resten av ligan att hålla i sig.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.