Skip to main content

Fortsatt tätt i toppen av Metropolitan

Rangers hakar på de tre topplagen efter hemmasegern mot Washington Capitals

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Tabelläget i Metropolitan Division stramas åt ytterligare. Detta efter att New York Rangers vunnit rivalmötet med Washington Capitals i Madison Square Garden med 2-1. Matchhjälte? Norrmannen Mats Zuccarello som inte hade gjort mål på de fyra senaste matcherna.

- Varje match är väldigt viktig i den här ligan. Det var en divisionsmatch, så helt klart en viktig seger för oss, sa Zuccarello till Rangers hemsida efter matchen.

Zuccarello, 12 mål och 31 assist den här säsongen, avgjorde matchen när det återstod 11.23 av den tredje perioden. Mika Zibanejad vann tekningen ut till vänster där Chris Kreider fick tag på pucken. Han skickade i sin tur in den i slottet där norrmannen stod omarkerad och kunde trycka in den bakom Capitals tyske målvakt Phillippe Grubauer.

- Det var två bra lag där ute, det kändes nästan som en slutspelsmatch, en divisionsmatch så det var skönt att ta två poäng, fortsatte Zuccarello.

Video: NYR-WSH: Zuccarello avgör för Rangers

Inför matchen ledde Washington Capitals Metropolitan Division med 85 på 57 matcher. Rangers, på fjärde plats, hade 75 på lika många matcher och var innehavare av det första wildcardet i Eastern Conference. De två Rangers-poängen gör att avståndet upp till tredjeplatsen minskade och avståndet ner till femman New York Islanders ökade.

- Det här var ett bra test för oss i rätt tid. Vi känner att vi närmar oss och detta var en bra möjlighet för oss att jobba med vårt spel mot ett bra lag, sa Henrik Lundqvist som vann sin 401:e match i NHL och därmed gick upp på delad elfte plats över flest vinster genom tiderna av en målvakt.

Metropolitan Division har varit superjämn hela säsongen. Capitals har fortsatt på sitt fina grundseriespel från förra spelåret då de vann President Trophy, Pittsburgh Penguins har fortsatt på sitt fina vårspel och Columbus Blue Jackets har överraskat alla med sitt frejdiga spel. Lägg till Rangers som är NHL:s näst mest målglada lag med 196 mål. Tabelläget går inte spelarna obemärkt förbi, Rangers vet vad de måste gör för att ta sig upp på topp-3 och just nu gör dem det. De har vunnit 10 av sina 13 senaste matcher.

- Man vet att de ligger där upp. De har varit så konsekventa i sitt spel, det är därför de ligger där uppe. Man kan slå dem om man spelar riktigt bra, svarade Lundqvist.

Capitals leder fortfarande divisionen men med förlusten mot Rangers har laget förlorat två i rad sedan de kom tillbaka från det fem dagar långa obligatoriska speluppehållet. För dem gäller det att fortsätta ha garden uppe för att inte riskera att hamna i en ordentlig streckkamp mot slutet.

- Första perioden spelar vi som vi inte ska spela. Vi måste hitta tillbaka till hur vi spelade tidigare, sa Nicklas Bäckström till Capitals hemsida efter matchen.

Det tätnar i Metropolitan Division. Räkna med ett race hela vägen in i mål.

Se mer