Skip to main content

Tom Rowe lär sig och utvecklas fortfarande

Panthers öppensinnade GM är inte som hans förhistoriska smeknamn antyder

av Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / krönikör NHL.com

När Tom Rowe tränade San Antonio i AHL säsongen 14/15 gav hans spelare honom smeknamnet T-Rex.

"När jag blev arg på träningarna eller efter en match såg jag kanske ut som en T-Rex, säger Rowe med ett skratt".

"Jag frågade aldrig vad det betydde riktigt och jag brydde mig inte heller. Jag vet att spelarna hade kul över det".

Han är däremot ingen dinosaurie.

60-årige Rowes karriär har gått via spelare, programledare, scout, tränare och chef. Han var en analytisk person redan innan det blev vanligt i NHL och besökte diverse skolor som kunde hjälpa honom bryta ner sporten på uppfinningsrika sätt.

Numera är han både tränare och general manager i Florida Panthers, ett lag han försöker få till att spela med fart och skicklighet precis som Pittsburgh Penguins gjorde när de vann Stanley Cup i våras.

Efter att Rowe ersatte Gerard Gallant som coach den 28:e november sa han till spelarna och de andra tränarna att han skulle vara lite annorlunda mot hur han var i AHL. Han sa att han skulle kräva vissa saker och hålla spelarna ansvariga men att han inte skulle behöva berätta det för dem lika ofta eftersom de inte behöver det. Han skulle ge dem respekt och förvänta sig samma vara i retur.

"De var lite nervösa över att de skulle få se T-Rex, men han tystade ner det ryktet ganska omgående", berättar den assisterande general managern Eric Joyce.

Rowe berättar att han pratade enskilt med Vincent Trocheck eftersom de haft ett par duster i San Antonio. Inte för att de var ovänner, men Trocheck ville vara en lirare och Rowe tillät bara det på vissa områden på isen.

"Jag gick fram till honom och sa ´det här är inte San Antonio, jag kommer inte vara på dig lika mycket som jag var där. Du har tagit ännu ett steg och vet vad som förväntas, bara kör´. Han svarade, ´Ja, det ska jag´".

Låter det som en fossil för dig?

"Jag vet att jag är 60 och folk ser det som ´herregud, de anställde en 60-åring som huvudtränare´", säger Rowe. "Men jag är en ganska progressiv tränare, vill höra nya idéer och prova nya saker. Om en spelare kommer till mig med ett nytt sätt att göra en sak och jag tycker att det är en bra idé, då provar vi. Jag är kanske öppensinnad".

***

Rowe siktade aldrig på att coacha. Han spelade sju säsonger i NHL som forward i Washington Capitals, Hartford Whalers och Detroit Red Wings och han var den första USA-födde spelaren att nå 30 mål under en och samma säsong för Capitals säsongen 78/79.

Efter att han lagt skridskorna på hyllan har han jobbat som programledare, assisterande general manager och scout för Whalers, som blev Carolina Hurricanes 1997. 2001 frågade Hurricanes assisterande tränare om Rowe ville bli assisterande tränare för Lowell i AHL.

"Han sa, ´prova det i ett år, gillar du det inte kan du scouta för oss", berättar Rowe. "Jag blev förälskad i att coacha, det är det näst bästa efter att spela".

Rowe spenderade tre säsonger som assisterande tränare i Lowell. Samtidigt läste han boken "Moneyball" av Michael Lewis, historien om baseball-laget Oakland A´s som använda analyser för att vinna matcher.

Han ringde rektorn på ekonomisektion på University of Massachusetts-Lowell och frågade om han kunde intervjua studenter som kunde bryta ner statistik åt honom. Han fick kontakt med en student som hette Mike Thibault.

"Har du läst "Moneyball"? Frågade Rowe.

"Nej", sa Thibault.

Rowe gav honom boken och sa:

"åk hem och läs den, kom tillbaka om några veckor och säg vad du tycker"

Thibault läste boken och kom tillbaka redan nästa dag. Thibault, Rowe och assistenten Scott Allen bollade idéer. Thibault stannade upp sent in på natten för att manuellt ta fram rapporter inför lagets matcher. Han tittade på vilka spelare som ofta fastnar i egen zon, vilka som tappade mest puckar och vilka som släppte in flest mål.

"Det var väldigt enkel information men den var konkret", säger Rowe.

Rowe använde informationen för att matcha sitt lag mot motståndarna och under lagets träningar. Thibault fick smeknamnet "Theo" efter The Epstein, som blev den yngsta GM i Major League Baseboll 2002 som 28-åring. Epstein vann World Series med Red Sox 2004 och 2007 och med Chicago Cubs det här året. Thibault jobbar nu som assisterande materialförvaltare i New Jersey Devils. Allen som assistent i Panthers.

"Jag skrattade lite när alla hoppade på analys-tåget eftersom Scott Allen och jag använde redan för 13, 14 år sedan.

Rowe gjorde två säsonger som tränare i Albany i AHL mellan 06-08 och tre som assisterande i Hurricanes mellan 08-11. Carolina använde sig av ett företag kallat Coleman Analytics. Rowe menar att det hjälpte honom fåna upp saker som ögat inte kunde se, framförallt när det kom till motståndarnas breddspelare.

"Statistiken visade om motståndarna haft en tredje- eller fjärde formationsspelare som varit het under sju, åtta matcher. Rapporterna visade det och gav oss något att prata om inför matcherna. Vi kunde säga var spelarna attackerade på isen och var en spelare sköt ifrån", säger Rowe.

Rowe gjorde sedan två säsonger som tränare för Yaroslav i KHL innan han åkte tillbaka till USA och till San Antonio. Han inledde förra säsongen som tränare för Portland för att sedan bli assisterande GM den 1 januari och GM den 16:e maj.

"Han har sett spelet från många olika vinklar och han förstår att data kan hjälpa till. Han tar gärna hjälp från alla håll. Det är något jag beundrar med honom. Om du inte lär dig, dör du, han lever upp till det", säger Joyce,

***

Analyser är inte nymodigt längre.

"Alla använder det till en viss grad. Det beror på vilken nivå du använder det på", säger Rowe.

Panthers har en chef över hockey analyser, Brian MacDonald, och en assisterande GM som mer fokuserar på siffror i Steve Werier. Rowe kallar Joyce hybrid och säger, "Han uppskattar siffrorna, men han uppskattar också det men ser med ögat". Rowe och Joyce är bägge samarbetsvilliga.

Personellt värderar Panthers sifforna högt. Värvningarna av backen Mark Pysyk och forwardsduon Jonathan Marchessault och Colton Sceviour är bevis på det. De vill bygga sitt lag som Pittsburgh, Chicago eller Tampa eftersom de tror att fat och skicklighet leder till framgång.

När det gäller coaching analyserar de trender för att förbereda sig inför matcher, letar efter områden att utnyttja men tillåter känsla bakom bänken. Som Joyce säger, "Vi förstår att alla matcher är olika".

"När jag sätter in spelare på isen försöker jag matcha den mot efter vad som står på mitt kort för att dra fördel av det. Det är säkert så Mike Babcock och Joel Quenneville också gör. Det är så det fungerar bland tränarna i ligan. Jag vet inte om jag ger dig några hemligheter. Gör vi det varje match? Nej".

Rowe säger att nästa steg är att hitta bättre sätt att använda analyserna i coachingen.

"Vi har inte kunna komma fram till någon bra formel ännu. Vi vill använda det mer på tränarsidan för att stärka vårt spel ännu mer men vi är inte där ännu. Vi har lite information som är förståelig men jag är inte 100 procent säker på att den är perfekt. Det är något vi kommer fortsätta jobba med för att bli bättre".

Evolutionen fortsätter.

"Jag vet jag blir taggad som en gammal dinosaurie. Men jag är långt ifrån det", säger Rowe.

Se mer