Skip to main content

Timothy Liljegren hoppas på mer stabilitet

Maple Leafs backlöfte och 17:e-val i NHL-draften var i fyra klubbar förra säsongen

av Dave McCarthy / korrespondent NHL.com

TORONTO -- Timothy Liljegren har inte lagt ner allt för mycket tid på att tänka på hur hans liv har förändrats sedan han valdes av Toronto Maple Leafs i den första rundan (nr 17) i NHL-draften 2017.

Men det har i alla fall blivit en ny frisyr och hans Twitter-konto (@Timmeliljegren) har fått mer än 7600 nya följare.
När han draftades klev den 183 cm långa och 87 kilo tunga högerskjutande backen upp på scenen för det traditionella foto med sin nya lagtröja och det svallande hårt under Maple Leafs-kepsen.

När han kom till Toronto för lagets utvecklingscamp gjorde han det, i enlighet med general manager Lou Lamoriellos policy, nyklippt.

- Jag klippte mig i tisdags, säger Liljegren. Det är en ny stil och det känns bra.

Liljegren är överlag kryare idag än för ett år sedan då han hade en tuff period med bland annat körtelfeber och inte spelade en match förrän i början av november. Dessutom spelade han med fyra olika lag under säsongen i Sverige.

- Det är skönt att vara frisk och kunna förbereda sig inför säsongen ordentligt, säger Liljegren. Förra året var jag sjuk och fick en jobbig start. Men nu känns det riktigt bra.

I förhands-spekulationerna sågs 18-åriga Liljegren som en spelare som hade potentialen att kunna bli vald bland de fem första i draften, bland annat av Mark Seidel, chefsscout för North American Central Scouting service.

-Det är svårt att säga hur mycket min sjukdom spelade in på när jag valdes i draften. Jag var borta i två månader och jag tror att jag kom tillbaka i spel lite för tidigt, så det gick riktigt tungt den första tiden. Det är möjligt att det spelade in litegrann.

Kristianstad-sonen började spela ishockey som 4-åring och ser sig själv idag som en skridskostark, offensiv back som gillar att bära upp pucken och delta i spelet i anfallszon.
Han har gott om landsmän att se upp till och föröka efterlikna ute i rinken. En av de stora idolerna var Hockey Hall of Fame-backen Niklas Lidström och han lagt åtskilliga timmar på att studera Erik Karlssons spel i Ottawa Senators.

- Jag gillade verkligen Lidström och jag försökte lära mig saker och ting av hans spel. Jag gillar också att se på Erik Karlsson i Ottawa, säger Liljegren. Det är den typen av spelare jag vill vara.
Förra säsongen spelade Liljegren i Rögles A-lag, Rögles J18, Rögles J20 och i Timrå. Bäst gick det i J20-serien med Rögle där han gjorde sju poäng (fem mål och två assist) på 12 grundseriematcher och fem poäng (ett mål och fyra assist) på tre slutspelsmatcher.

Den här säsongen hoppas han att det inte ska bli så många flyttar mellan olika lag, utan istället kan utveckla sitt spel i ett lag.

- Jag tror att det är det alla spelare vill, säger Liljegren. Att vara i ett lag och utvecklas. Jag tror att det kanske kan ha varit nyttigt för mig att gå igenom det jag gjorde förra säsongen, men jag skulle vilja spela i ett lag den här säsongen.
Även om förra säsongen inte gick som planerat säger Liljegren, som är inbjuden till Maple Leafs training camp i september, att han skulle behöva ytterligare en säsong för att utvecklas innan han är redo att kämpa om en plats i NHL.
Han säger att han kommande säsong primärt kommer att lägga fokus på att förbättra sitt spel i försvarszon, men om han kommer att spela i Sverige eller Ontario Hockey League eller American Hockey är ännu inte beslutat.  

- Jag kommer att ge allt den här säsongen och göra mitt bästa. Det känns som om jag behöver ytterligare ett år för att växa, säger Liljegren. Var det blir någonstans vet jag inte, men efter det året vill jag försöka ta mig in i NHL.

Se mer