Skip to main content

Tavares på väg mot personbästa

Stark första säsong i Toronto för stjärnan - trots storförlust mot sitt gamla lag

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv korrespondent

John Tavares beslut att lämna New York Islanders för Toronto Maple Leafs efter nio säsonger rörde upp känslor på Long Island. Men snart en säsong in sedan klubbytet är Tavares på väg att sätta ett nytt personbästa under första säsongen i Maple Leafs. 

Islanders supportrar hoppades in i det sista att Tavares, 28, skulle välja att stanna kvar i Islanders där han var kapten under sina sista fem säsonger. Men till slut valde han att gå till Maple Leafs som en free agent. Han kritade på ett sjuårskontrakt med en caphit på 11 miljoner dollar. Tavares föddes i Mississauga, Ontario, och de flesta har nog sett kortet på en ung Tavares sovandes i Maple Leafs bäddset vid det här laget. 

Han fick chansen att spela för klubben som han växte upp med, vilket ser ut att ha varit rätt val för honom. 

På 64 spelade matcher har det blivit 68 poäng (36 mål och 32 assists) vilket innebär att han är på väg att tangera sitt personbästa på 86 poäng som han satte säsongen 2014-15. Han är endast två mål ifrån att tangera sitt målbästa på 38 fullträffar som han satte under samma säsong. 

Video: TOR-ANA: Tavares öppnar målskyttet

Tavares fick ta emot en hel del kritik från sina förra fans inför matchen i Nassau Coliseum under torsdagen. Allt från folk som körde över hans gamla tröja med bilar, till rungade burop och nidramsor. Han lämnade isen poänglös i matchen mot Islanders, som slutade med en 1-6 förlust, men det rör honom inte i ryggen då han trots buropen visade sin uppskattning för filmen som Islanders satt ihop för att hylla honom. 

- Jag försökte bara visa er känsla för stödet jag hade här under mina nio år, sa Tavares.

- Ingen har gått i mina skor. Jag vet det. Jag försökte bara vara öppen och ärlig. Självklart så behöver ingen gilla mitt beslut, men jag försökte att förklara hur det gick till och hur jag kom fram till det. Det är vad det är. Jag har tagit mitt beslut. Jag har gått vidare. 

 

[Läs också: Bakom masken: Nya taktiken succé för Lehner]

 

Maple Leafs har haft en stark säsong och ligger på en tredjeplats i Atlantic Division med 82 inspelade poäng på 64 matcher, vilket innebär att de kommer att tangera fjolårets poängskörd på 105 poäng om de håller i sitt nuvarande poängsnitt. Tavares har varit en av de mest framstående spelarna för kanadensarna och ligger på andra plats i den interna poängligan och är laget vassaste målskytt. Hans ankomst har definitivt lättat lite på pressen på de yngre spelarna som Auston Matthews, Mitch Marner och William Nylander. Med sina 28 år så är han en av de äldre forwardsen i laget tillsammans med Patrick Marleau och Nazem Kadri. 

Video: TOR-ARI: Tavares gör sitt 30:e mål för säsongen

Maple Leafs tränare Mike Babcock tyckte att Tavares borde ta Islandersfansens burop som en komplimang, då det är ett kvitto på att han betydde mycket för dem. 

- Jag tycker att energin under uppvärmningen var spektakulär och under början av matchen, hela grejen, sa Babcock. Du vet, du måste vara en riktigt speciell spelare och en speciell person ifall de hedrar dig på det sättet, för de buar dig endast ifall du var viktig. För de flesta av oss, då vet det inte ens vem du var. Så det är en ära, och jag tycker att vårt lag hanterade det på ett bra sätt. 

 

[Läs också: Deadline day i backspegeln]

 

Med Tavares i laget kan Maple Leafs matcha en riktigt stark Topp-6 där han och Matthews centrar varsin kedja, för att sedan kampera ihop i powerplay. I skrivande stund har man ett fint centerdjup med Tavares, Matthews och Nylander i Topp-9 då Kadri är borta på grund av en hjärnskakning. 

Islanders har även de en riktigt fin säsong då man ligger i toppen av Metropolitan Division trots tappet av Tavares. Fansen fick ventilera sitt missnöje, även om man kan tycka att det gick lite väl långt i vissa fall, och i framtiden så kanske de kommer att uppskatta vad han gjorde för klubben då han är en av deras bästa spelare sedan storhetstiden på 1980-talet. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.