Skip to main content

Hedman: "Vi fokuserar på rätt saker"

Uträknade Tampa Bay med i slutspelsracet

av Otto Marand @ottomarand / Korrespondent NHL.com/sv

Tampa Bay Lightning såg av många som en av kandidaterna till slutsegern den här säsongen i NHL. Men efter en erbarmlig första halva var laget i stort sett uträknat.

Nu har laget, trots att flera namnkunniga spelare lämnat laget i samband med draft-deadlinen, krigat sig tillbaka och skuggar lagen på playoffplats. De är nu i allra högsta grad med i kampen om en slutspelsplats.

På de fem senaste matcherna har Bolts tagit 7 av 10 poäng, varav den senaste kom i natt då mötet med New York Rangers slutade med en 0-1-förlust efter spel i övertid.

- Jag tror att vi börjat fokusera på rätt saker de sista 12-13 matcherna, säger Victor Hedman. Vi har hittat rätt i vårt defensiva spel och vi vet att vi kommer att få chanser framåt om vi gör vårt arbete bakåt. Vi har mycket skicklighet bland våra forwards och vi har ett bra djup i truppen där alla kan bidra och göra mål.

Lagkamraten Anton Strålman ger medhåll och poängterar vikten av att fortsätta på den inslagna vägen.

- Jag tycker vi tar nya steg hela tiden och vi har förbättrar vårt spel, säger Strålman. Vi måste fortsätta att spela som vi gör nu. Det är inte någon enstaka match som kommer att avgöra om vi går till slutspel eller inte. Det handlar om vilket lag som kan vara mest konsekvent och spela på sin högsta nivå under avlutningen av grundserien.

Video: Strålman missar inte målet

En stor anledning till Tampa Bays uppryckning är målvaktsspelet den senaste månaden.

Sedan Ben Bishop byttes till Los Angeles Kings har Andrei Vasilevskiy tagit över ansvaret som förstamålvakt. Något som tycks ha lyft självförtroendet hos den 22-åriga ryssen

- Vi har haft stor hjälp av fint målvaktsspel på slutet, säger Victor Hedman. Sedan "Vasy" fått ta över som förstamålvakt har han varit fenomenal. Vi kommer behöva att både han och Budaj spelar bra när de kastas in i hetluften under slutspurten.

Head coach Jon Cooper är inte överraskad av Vasilevskiys spel.

- Han har tidigare visat att han är en riktigt duktig målvakt, säger coach Cooper. Vi har länge trott på Vasilevskiy i vår organisation. Han hade inte fått ta det ansvar han har nu om han inte hade det förtroendet. Samtidigt spelar vi mycket bättre framför honom nu. Tidigare under säsongen, när Cooper var skadad ett par matcher var vi riktigt ruttna framför "Vasy". Vi visste att resultaten inte berodde på att han var dålig.

- Efter nyår har vi spelat riktigt bra hockey och när man spelar bra framför sin keeper, så får han självförtroende och vice versa.

Video: TBL-NYR: Vasilevskiy använder stöten och stoppar Nash

- Han har varit bra hela året och betyder mycket för oss, fyller Anton Strålman i. Jag tycker att han, precis som övriga laget också tagit lyft spelet ytterligare ett snäpp den sista tiden. Han gör viktiga räddningar vid viktiga tidpunkter i matcherna och det är det vi behöver just nu.

Med poängen mot Rangers är Lightning nu två poäng efter New York Islanders, en poäng efter Toronto Maple Leafs och har samma poängantal som Florida Panthers. I natt spelar Panthers hemma mot Rangers, medan Toronto tar emot Detroit Red Wings och Islanders reser till Edmonton för match mot Oilers.

Nästa uppgift för Tampa Bay är Minnesota Wild som toppar Western Conference.

- Vi har börjat plocka poäng, säger Strålman. Vi spelar på rätt sätt. Om vi fortsätter spela som vi gjorde mot Rangers och ser till att sätta målchanserna de kommande matcherna, tycker jag att vi har bra chanser mot Wild.

Därefter återstår 16 matcher för Lightning i grundserien och enligt Victor Hedman ser laget alla dessa som cupmatcher.

- Det är klart att vi alla är medvetna om vår situation och alla kollar in tabellen och följer resultaten för lagen vi kämpar om slutspelsplatserna med. Man vi måste fortsätta att koncentrera oss på det vi kan påverka, våra egna resultat och vårt eget spel.

Vi vet att det är en tuff utmaning och att vi måste vinna många matcher under avslutningen av grundserien. Men det här laget slutar aldrig att överraska mig och vi ska hitta en väg in i playoff.

- Vi möter många svåra motståndare de kommande matcherna, men för oss handlar det om att fokusera på vårt eget spel och ta en match i taget, avslutar Viktor Hedman.

Se mer