Skip to main content

Talangfullt Flyers jagar slutspel igen

Unga talanger bakom välbeprövade storstjärnor ger Philadelphia gott hopp

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör NHL.com/sv

Snart inleder NHL-klubbarna sina försäsongsläger för att bli redo för säsongen 2018-19. Från den 5 augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Vi summerar snackisarna, spanar in de hetaste spelarna och går igenom lagens styrkor och svagheter.

Idag analyserar vi Philadelphia Flyers:

Var står Flyers inför den kommande säsongen, och är det ett slutspelslag? Det brukar vara en av de allra svåraste frågorna att besvara inför varje ny NHL-premiär. Vanan trogen studsade Philadelphia Flyers tillbaka till slutspelet under säsongen 2017-18. För så har det ju sett ut nu under de sex senaste säsongerna: varannan säsong slutspel, varannan säsong utanför detsamma.

Förra säsongen blev en rejäl berg- och dalbana för Flyers, som blandade långa förlustsviter med rejäla segersviter och i sina bästa stunder högg på toppen i tuffa Metropolitan Division. I sina sämsta stunder höll laget däremot på att snubbla på sig själva och med bara två omgångar kvar var det inte ens säkert att det skulle bli något slutspel. Men Flyers redde ut det hela till slut.

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

Väl i slutspel tog det dock tvärstopp, då delstatsrivalerna Pittsburgh Penguins blev för svåra i den första rundan och gick vidare med 4-2 i matcher. Därmed har inte Flyers varit förbi den första rundan sedan 2012. Men i takt med att klubbens många spännande talanger börjat växa in i kostymen ser lagbygget kanske mer spännande ut än någonsin.

En talangfull backuppsättning med spelare som Ivan Provorov, Samuel Morin och Travis Sanheim bakom lagets ledande backstjärna Shayne Gostisbehere och tuffingen Radko Gudas har nu fått sällskap av pålitlige svensken Christian Folin. Givet inte minst Provorovs mycket fina framsteg ser både bredden och toppen ut att kunna mäta sig med de bästa lagen i Eastern Conference.

Video: PHI-NYI: Provorov hänger på Patricks fina passning

Den 21-årige ryssen tog tydliga kliv framåt i både det offensiva och det defensiva spelet förra säsongen och gjorde till slut 41 poäng, däribland mycket imponerande 17 mål, på 82 matcher.

- Det som står ut med honom är hans förmåga och vilja att tävla i alla tre zonerna. Han är en spelare som verkligen vill påverka matcherna, och han påverkar också matcherna, säger Flyers tränare Dave Hakstol till NBC Sports om den 21-årige ryssen, som nu går in på sista året av sitt kontrakt med Flyers och kommer att ha många ögon på sig när hockeysäsongen startar i Philadelphia.

Framåt är det likaledes positiva förväntningar på Flyers. Radarparet Claude Giroux och Jakub Voracek studsade tillbaka efter att ha haft mycket svaga säsonger produktionsmässigt under 2016-17.

- Claude måste komma tillbaka i år och vara en bättre spelare än ifjol, sade Flyers GM Ron Hextall i en intervju med Philadelphia Courier-Post före förra säsongen.

Och som han kom tillbaka. Giroux producerade på högsta tänkbara nivå under hela säsongen och nådde rentav drömnoteringen 102 poäng, efter att ha skjutit karriärbästa 34 mål. Spelskicklige playmakern Voracek gjorde inte heller hemmafansen besvikna med sina 20 mål och 65 assist, även det karriärbästa. Förutom detta visade även Sean Couturier att han har betydligt mer offensiv kapacitet än han tidigare visat och stod för 31 mål och 45 assist, vilket nära nog var en dubblering av hans tidigare karriärbästa.

Video: OTT-PHI: Giroux använder läcker dragning på Anderson

Som helhet har sommaren varit lugn i Philadelphia. Spelare på utgående kontrakt som Valtteri Filppula, Matt Read och Brandon Manning har lämnat klubben, men Flyers har inte tappat någon spelare som varit oersättlig.

Inför transferfönstrets öppnande pratades det mycket om James van Riemsdyk, och hans återkomst till Philadelphia blev mycket riktigt den enda sommarvärvningen som drog ner några större rubriker. Det är sex år sedan "JVR" spelade i Flyers dress nu, och förhoppningen är att det är en rejält mycket bättre version än den spelare som bidrog med 99 poäng till laget under sina första tre säsonger i NHL-karriären. Förra året sköt van Riemsdyk 36 mål för Toronto Maple Leafs, och tanken är att han ska bidra med viktigt målskytte, inte minst i powerplay.

- Jag tycker allt passade perfekt med en flytt hit. Gott om talangfulla spelare att spela med, många ungdomar på väg upp också, vilket känns spännande, säger van Riemsdyk till NHL.com/sv.

Flyers GM Ron Hextall är nöjd med att ha lyckats locka tillbaka "JVR" till staden där han började sin NHL-karriär. Inte minst med tanke på just hans förmåga att göra mål.

Video: BOS-TOR, M5: van Riemsdyk gör PP-mål från nära håll

- Målskytte är eftertraktat i den här ligan, och vi kunde inte vara gladare än att få en riktig målskytt tillbaka i organisationen, säger Hextall till NHL.com/sv.

Hur Flyers tänker matcha van Riemsdyk är inte helt klart, men det mesta pekar på att han kommer att få spela vänsterforward ihop med förra sommarens drafttvåa Nolan Patrick. Patrick är en av många spännande, unga forwards i Flyers. Förutom han är även tanken att 21-årige Travis Konecny och svensken Oskar Lindblom ska kunna ta kliv uppåt i hierarkin.

 

[Relaterat material: Couturier skadad - tvingas till fyra veckors vila]

 

Svensken gjorde sex poäng (2+4) på 23 matcher med Flyers förra säsongen efter att ha flyttats upp till NHL i slutet av januari. Efter många matcher utan produktion lossnade det till slut för Lindblom, som trots inledande poängtorka berömdes för sitt ansvarsfulla tvåvägsspel.

- Oskar är en bra, offensiv spelare. Han vill hjäpa till och bidra med sin del offensivt, men det han koncentrerat sig på är att fortsätta spela bra hockey, säger Dave Hakstol till NBC Sports.

En stark forwardsuppställning och en till synes väl balanserad och talangfull backsida gör att tongångarna i Flyers borde vara positiva. Men som så många gånger förr är det stora frågetecknet fortfarande på målvaktssidan. Blir det Michal Neuvirth eller Brian Elliott som tar förstaspaden?

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.