Skip to main content

På väg mot NHL: Svensklägret i Americans

I Rochester är det de blågula spelarena som angett tonen i säsongsupptakten

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Varje lördag dyker NHL.com/sv ner i NHL-klubbarnas plantskolor och tittar närmare på vilka svenska spelare som knackar på dörren till världens bästa liga. Talangerna som gör avtryck i ligor som AHL, på college eller hemma i Sverige. 

Den här veckan gör vi ett nedslag i svenskfästet Rochester Americans i AHL:

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

En dryg timmas bilfärd från Buffalo ligger staden Rochester vid utloppet av floden Genesee River i Lake Ontario. Staden är huvudort i Monroe County och har drygt 200 000 innevånare.

Det är här NHL-laget Buffalo Sabres har sin farmarklubb i AHL i Rochester Americans. 

Amerks har de senaste säsongerna varit lyckosamma med att hjälpa spelare som varit på gränsen till att ta en plats i NHL med att ta ytterligare ett steg och bli redo för spel på världens största hockeyscen. Steg som bland annat Sabres-spelarna Linus Ullmark och Johan Larsson tagit de senaste säsongerna.

Nu står ytterligare en handfull Americans-svenskar och klackar på dörren till NHL. 

Backen Lawrence Pilut, centern Rasmus Asplund och forwards Victor Olofsson och Alexander Nylander har alla inlett säsongen starkt och har i högsta grad varit bidragande till att Rochester toppar North Division efter sju spelade matcher (5-2-0) och ligger tvåa i hela ligan efter obesegrade Charlotte Checkers (5-0-0). 

Amerks förlorade de två inledande matcherna av säsongen, men har efter det fem raka segrar. I natt blev det seger med 6-5 efter straffar mot de regerande Calder Cup-mästarna Toronto Marlies. 

- Saker och ting har fallit på plats efter en lite motig inledning, säger Amerks head coach Chris Taylor till lagets hemsida. Victor Olofsson hade kanske inte den start han hade hoppats på men han har jobbat hårt på träningarna och verkligen hittat sitt spel. Han och Asplund passar väldigt bra ihop och de kompletterar varandra på isen. Pilut visar ett väldigt tålamod och en trygghet på isen. Han har ett stort självförtroende och han vågar testa saker på isen. Det syns att de alla har rutin av att spela mot tufft motstånd i Sverige

- Vi har också Alex Nylander som egentligen bara haft ett och halvt år på den här nivån efter skadorna förra säsongen. Han har sett jättebra ut under försäsongen och i säsongsinledningen och det ska bli spännande att följa honom den här säsongen. 

Olofsson (5+8) och Pilut (2+8) gör sina första år i Nordamerika och toppar så här långt AHL:s poängliga rookies. 

Olofsson, som var SHL:s bästa målskytt förra säsongen med 27 fullträffar, är till och med i topp av alla spelare i AHL efter sju spelade matcher och blev utsedd till förra veckans spelare i ligan.

- Det känns givetvis bra, säger Olofsson som draftades av Buffalo i sjunde rundan 2014. Det ger en liten extra skjuts för självförtroendet framöver. Spelet har fungerat bra och jag har också haft lite flyt med puckar som hittat igenom.

- Jag har spelat så pass länge i SHL att jag inte känner mig som någon rookie, fortsätter 23-åringen. Jag hade ett jättebra fjolår i Sverige och det har känts bra inför den här säsongen. Det samma gäller Lawrence. Han var i mitt tycke ligans bästa back förra året och han har fortsatt på samma sätt under inledningen här. 

Lawrence Pilut själv är också nöjd med sin start på äventyret i Nordamerika.

- Jag tycker att det har gått bättre och bättre för varje match jag spelat, säger 22-åringen. Jag håller fortfarande på att anpassa mig till hockeyn här och lär mig hela tiden nya saker. Det går framåt och nu känns det som om jag har hittat mycket av det spel jag hade i Sverige. Men det finns också fortfarande mycket att förbättra.

Framförallt är det tempot och det fysiska spelet som Olofsson och Pilut tycker är den största skillnaden från spelet i SHL. 

- Det tog ett par matcher att komma in rytmen, säger Olofsson. Men det känns som om man kommit in det mer och mer. Spelet här är lite rakare än hemma och man är inte lika mån om att hålla pucken inom laget hela tiden. Det är mycket tätare spel här och man får direkt någon på sig när man får pucken. Det gäller att hela tiden vara beredd, lägga pucken förbi motståndaren och sätta fart på skridskorna. 

Rasmus Asplund har så här långt bara noterats för en assist i poängprotokollen, men han gjorde en riktigt stark training camp med Buffalo och har spelat alla matcher så här långt. Coach Taylor berömmer 20-åringen för hans smarta spel och ansvarstagande på isen.

Taylor tror också att Alexander Nylander kan vara på väg mot sitt riktigt stora genombrott i Nordamerika den här säsongen. Så här långt har det blivit åtta poäng (3+5) på sju spelade matcher för åttonde-valet i NHL-draften 2016. 

 

[Relaterat material: "Det var skithäftigt att vara där"]

 

- Det var ett motigt fjolår för honom, säger Amerks-coachen. Laget spelade svagt och han missade de två inledande månaderna på grund av skada. Han har startat riktigt bra den här säsongen. Han jobbar hårt på träningarna och han har ett helt annat klipp i sin skridskoåkning. Det syns att han har självförtroende och att han hela tiden vill ha pucken.

Fortsätter svenskarna i Americans på den inslagna vägen är det mycket troligt att Rasmus Dahlin och de andra i Buffalo kommer att få sällskap av ytterligare en svensk nästa gång en spelare kallas upp.

Tills det handlar det om att fortsätta utveckla sitt spel och se till att vara redo då chansen dyker upp.

- Det är skickliga och ödmjuka spelare som hela tiden vill bli bättre, säger coach Taylor om svenskarna i laget. Jag gillar hur de här killarna är med varandra, men de har också smält in tillsammans med alla andra i laget på ett bra sätt. Det är inte alls så att det är grupper med svenska, amerikanska eller kanadensiska spelare för sig, utan alla jobbar tillsammans och hjälper varandra för att utvecklas.

Rochester Americans spelar sin nästa match natten mot söndag då de möter Belleville Senators på bortaplan.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.