Skip to main content

Mycket blågult att vänta i Traverse City

Lias Andersson och Axel Holmström är några av svenskarna som deltar

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Om ni har sett Disneys filmserie om Mighty Ducks minns ni säkert hur lagets kapten, Charlie Conway, i seriens andra del samlar ihop sina lagkamrater för att dra igång säsongen. Samma sak, åtminstone något likande, sker nu över hela Nordamerika.

Connor McDavid har gått på is i Edmonton och i New York har Henrik Lundqvist, Mats Zuccarello med flera Rangers-spelare tränat ihop den senaste veckan.

- Nu när det börjar närma sig vill man hitta matchkänslan för när campen startar går det fort. Jag försöker förbereda mig den närmsta tiden och gå in med en bra känsla till säsongen, sa Henrik Lundqvist i en intervju med Rangers hemsida den 31 augusti.

Med andra ord: försäsongen är bara runt hörnet. Om cirka två veckor drar samtliga 31 NHL-lag igång sina träningscamper på allvar men redan under nästa helg får ett helt gäng spelare chansen att visa vad de går för i den årliga Matthew Wuest Memorial Cup som spelas i Traverse City.

Turneringen är ett sätt för lagens prospekts att visa upp sig och deltar gör Dallas Stars, Carolina Hurricanes, Chicago Blackhawks, Detroit Red Wings, New York Rangers, Columbus Blue Jackets, Minnesota Wild och St. Louis Blues.

Flera svenskar kommer finnas på plats. Den som lär ha flest ögon på sig är Lias Andersson, Rangers förstaval i draften i somras. Många experter tippar att 18-årige Andersson kan ta en plats i New York redan till hösten och turneringen i Traverse City är första steget för att göra det.

- Jag vill vara med i den första matchen i oktober. Det är mitt mål. Jag vet att det kommer bli väldigt svårt men man måste försöka och jag kommer jobba för det varje dag, sa Andersson till nydailynews.com i juli.

Andersson får svenskt sällskap i form av Malte Strömwall, tillvardags i Hartford Wolf Pack (AHL).

Flest svenskar har Chicago vars laguppställning innehåller tre stycken. Det är backarna Robin Press, Robin Norell och Carl Dahlström. 22-åringarna spelade alla med Rockford IceHogs i AHL förra säsongen även om Press inledde säsongen i Djurgården och SHL. Alla tre gjorde tillräckligt bra insatser för att vara på radarn till nästa helgs turnering.

I Hurricanes får doldisen Adam Thilander chansen att visa upp sig. Den 18-årige backen är odraftad men har fått en inbjudan av Hurricanes efter en fin fjolårssäsong i OHL med North Bay Battalion där han mäktade med 35 poäng på 65 matcher. I Sverige representerade han Skövde och Skellefteå i ungdoms- och junioråldern.

Axel Holmström är Red Wings svenska bidrag. Han åkte över till AHL efter ett bra slutspel med Skellefteå och gjorde ett par matcher med Grand Rapids i våras och kan nu spela till sig en plats i Red Wings. På grund av skador blev det bara 16 grundseriematcher i SHL förra säsongen och Holmström är med all säkerhet tokladdad för den här säsongen.

Columbus låter den förre Linköping-backen Gabriel Carlsson få chansen. 20-åringen spelade förra säsongen i SHL med Linköping med fick också känna på två matcher i NHL och tre i AHL. Nu ser det däremot ut som att han kommer få en rejäl chans att visa upp sig för att ta en plats i Blue Jackets.

Niklas Hansson och John Nyberg ska intstallera sig med Dallas Stars. Nyberg avbryter därmed försäsongen med Förlunda för att göra ett intryck på Stars-ledningen. 21-åringen är utsedd till assisterande lagkapten i Frölunda och tros få en viktig roll i Roger Rönnbergs lagbygge. För Hansson innebär den här säsongen hans första hela i Nordamerika. Han hade tuff konkurrens i HV71 förra årets och hans speltid begränsades. Har sedan tidigare sex matcher på AHL-kontot men än så länge ingen i NHL.

I Wilds trupp ingår Gustav Bouramman (Iowa Wild) och Joel Eriksson Ek. Den senare förväntas ta en ordinarie plats i Wild den här säsongen efter fina insatser förra säsongen (7 poäng på 15 matcher). Bouramman är kanske något mer anonym för den svenska publiken. Backen var med i diskussionerna till fjolårets JVM-trupp efter tre fina säsonger i OHL men räckte in ända fram.

Turneringen inleds på fredag (8/9) och håller på till tisdag (12/9). Är ni nyfikna på vilka fler talanger som kommer delta ska ni artikeln där NHL.com/sv kikar närmare på några av de mest spännande.

Se mer