Skip to main content

Svenskar ska lyfta Kings

Kempe, Folin och Fantenberg ska hjälpa Los Angeles på rätt spår

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent, nhl.com/sv

Det har varit klent med svenskar i Los Angeles Kings de senaste säsongerna. När klubben dominerade i ligan och vann sina båda Stanley Cup 2012 och 2014 fanns inga blågula flaggor i NHL-truppen över huvud taget. Faktum är att laget inte har haft en tongivande svensk sedan Mattias Norström avslutade sin sex säsonger långa sejour som klubbens kapten på våren 2007.

Fantenberg och Folin tränar just nu barkmarksträning tillsammans med John och Carl Klingberg och ytterligare en handfull svenska elitspelare för att komma så väl förberedda som möjligt. Och båda har goda utsikter att knipa ordinarie platser i NHL nästa säsong. En närmare titt på Kings backuppställning ger vid handen att Drew Doughty, Alec Martinez och Jake Muzzin är de enda tre backarna som är helt säkra på sina platser i truppen. Därtill lär Derek Forbort få förnyat förtroende efter en stabil fjolårssäsong. Men i konkurrens med jämngamla spelare som Kevin Gravel och Paul LaDue lär både Folin och Fantenberg kunna hävda sig väl.

Video: MIN-DET: Folin får in pucken trots svårt skottläge

- Det är klart att man åker över för att ta en plats och inte att bli nedskickad. Men det är mycket som ska stämma också, omställningen till liten rink och sånt, säger Fantenberg till NHL.com/sv.

Den 25-årige smålänningen pekar också på att året i KHL givit honom fler viktiga verktyg i lådan inför utmaningen att slå sig in i NHL.

- Det är väl mycket positionsspelet, att man blivit lite kyligare och inte jagar så mycket. Men också att jag fick en mer offensiv roll där borta och kunde utveckla den delen av spelet lite, säger Fantenberg till NHL.com/sv.

På backsidan lär även Jacob Moverare ges en närmare titt i samband med att klubbens träningsläger drar igång, men liksom för kanadensaren Kale Clague pekar det mesta på att de båda 19-åringarna får stå på tillväxt i CHL ytterligare någon säsong.

Den spelare med störst utsikter att bli en dominant NHL-spelare är nog ändå 20-årige Adrian Kempe. Ytterforwarden från Kramfors draftades i första runden som 29:e spelare i 2014 års draft i Philadelphia, och har i perioder visat prov på precis de egenskapen klubben vill se. Kings lyfte över Kempe våren 2015 för att ge honom chansen i AHL-laget Manchester Monarchs, och det gick över förväntan för alla parter. Kempe behövde inte mycket inskolning, utan använde sitt fina skott och målsinne till att skjuta åtta mål när laget gick hela vägen och vann Calder Cup.

Video: WSH@LAK: Kempe gör sitt första NHL-mål

Kempe gjorde sedan en stabil första säsong i AHL och var nära att få plats i Kings inför förra säsongen, men skickades ner som en av de sista spelarna från träningslägret. Där gick det bitvis ganska trögt för Kempe, som hade svårt att ta sin produktion till nästa nivå. Men i början av februari blev han till sist uppkallad och fick sedan stanna i NHL hela säsongen ut, då Kings desperat jagade en plats i slutspelet utan att lyckas.

- Jag hade en tuff start på säsongen, men hittade tillbaka till spelet. Efter jul spelade jag riktigt bra och blev uppkallad. Där fick jag ibland spela mer än jag trodde och det gick ibland bättre än jag trodde. För mig personligen har det varit en bra säsong, att få känna på NHL, säger Kempe till Ontario Reign TV.

Ja, Kempe själv stod för flera fina insatser. Det blev två mål och fyra assist på 25 matcher och framförallt visade han många prov på sin klokhet och utnyttjade sin fina fysik och skridskoåkning till att både skapa chanser framåt och ta ansvar i egen zon. När han vid tillfällen matchades i lagets toppformationer visade han att han klarar av att spela offensiva roller i NHL. Kings lyckades aldrig ta sig till slutspelet, men de 25 matcherna var ändå väl investerade läropengar för Kempe personligen.

Video: BUF@LAK: Kempes snygga handledsskott

- Nu när jag har fått känna på NHL vet jag mer vad som krävs, nu vill jag jobba på de bitar coacherna och killarna sagt åt mig att förbättra så jag kan bli en bättre spelare i alla situationer. Jag vill komma tillbaka som en mycket bättre spelare nästa säsong, fortsätter Kempe.

Men inför den kommande säsongen ser det plötsligt lite annorlunda ut. 25-årige landslagsbacken Oscar Fantenberg skrev sitt första NHL-kontrakt med klubben efter en stark säsong i HC Sochi i KHL. Och den 1 juli knöt klubben dessutom till sig Christian Folin, som förra säsongen gjorde 51 matcher för Minnesota Wild.

Och att Kempe kommer få chansen att på allvar slå sig in och börja etablera sig som den toppforward Kings hela tiden trott att han kan bli råder det ingen tvekan om. För egen del vet Kempe precis vilka moment som fortfarande kräver utveckling.

- Jag vill bli bättre i försvarszon och att coacherna kan lita på mig där, men också kunna spela i boxplay och powerplay och bli bättre runt kassen och kunna göra fler mål i den delen av isen, säger Kempe till Ontario Reign TV.

Blivande lagkamraten Oscar Fantenberg har mött Kempe hemma i SHL och ser fram emot att få honom som lagkamrat.

- Han var ju väldigt ung när jag spelade mot honom, men jag minns att han inte alls kändes så ung. Han är en stor talang som är smart och spelar moget, stor och stark med ett bra skott och bra skridskoåkning, säger Fantenberg till NHL.com/sv.

För Kempe väntar också en annan intressant utmaning. Storebror Mario skrev tidigare i somras på ett kontrakt med divisionsrivalen Arizona, och den brödrakampen kan bli spännande att följa.

Se mer