Skip to main content

Svenskarna nycklar när Devils vill avsluta bra

Formtoppade Bratt och Johansson med större ansvar under New Jerseys slutspurt

av Otto Marand @ottomarand / korrespondent NHL.com/sv

New Jersey har haft det motigt den sista tiden.
På de tio senaste matcherna har Devils spelat 3-6-1 och laget som förra året tog sig till Stanley Cup-slutspel ligger sist i Metropolitan Division, 13 poäng från en wild card-plats i Eastern Conference.

Efter att ha förlorat tre raka matcher beslutade sig head coach John Hynes att röra om i grytan och väcka laget genom att vaska om i formationerna.

Det ledde till att svenskarna Jesper Bratt och Marcus Johansson i nattens match mot Carolina Hurricanes spelade tillsammans med Nico Hischier. Något som skulle visa sig vara lyckosamt. Johansson gjorde två mål, Hischier tre assist och Bratt en assist. Devils vann matchen med 3-2.

Video: NJD-CAR: Johansson slår in en lös puck

- Det kändes bra, säger Hischier som alltså hade ett finger med vid samtliga Devils mål till NHL.com/sv. Bratt visade upp en härlig fart och intensitet på isen och Johansson är en riktigt smart och lugn spelare när han har pucken. Han fattar hela tiden rätt beslut på isen och ser de där luckorna som kanske inte alla andra upptäcker på isen. Det känns som om han alltid är spelbar och har ett par extra sekunder på sig när han får pucken.

Med stjärnan Taylor Hall, som utsågs till ligans MVP förra säsongen, fortsatt på skadelistan behöver New Jersey hitta spelare som kliver fram och tar större ansvar för att få till en bra avslutning på säsongen. Något som både Bratt och Johansson gjort de senaste veckorna.  

- Vi kände att vi hade kört fast litegrann och behövde röra om lite i formationerna, säger Hynes. Vi har spelat Bratt tillsammans med Johansson tidigare med gott resultat och jag tycker att det fungerade bra med Nico. Hela laget verkade få ett lyft av få en delvis ny omgivning.

"Mojo" Johansson har haft en hel del problem med skador sedan han anslöt till New Jersey från Washington Capitals förra säsongen. Förra året drogs han med en fotskada och åkte på dubbla hjärnskakningar vilket gjorde att det bara blev 29 framträdanden och 14 poäng (5+9).

Även den här säsongen har Johansson haft en del skavanker som tvingat honom till vila under perioder, men han har ändå kunnat spela 43 av lagets 55 matcher så här långt. Totalt har det blivit 22 poäng (10+12) den här säsongen och han har gjort sju poäng (4+3) på de åtta senaste matcherna.

Video: NJD-CAR: Johansson skjuter direkt, nätar

- Han är en väldigt smart spelare och han läser av situationerna på isen väldigt bra, säger coach Hynes om Johansson. Nu har han fått rejäl fart på benen och är lite tuffare i sitt spel och då kommer hans spelintelligens fram ännu bättre.

- Jag tycker själv att jag ändå spelat ganska bra den här säsongen, men definitivt bättre de senaste veckorna, säger Johansson som är inne på det sista året på sitt kontrakt och kan bli UFA under den kommande sommaren. Jag har skapat mycket chanser och ibland hjälper det faktiskt att se puckarna gå in. Det gör att pressen avtar lite. Du måste ju göra mål för att vinna hockeymatcher, helt enkelt.

I matchen mot Hurricanes visade svenskduon prov på fint samarbete då flyfotade Bratt snappade upp pucken i egen zon och trampade iväg med pucken på vänsterkanten. Han rundade sin back och hittade därefter kedjekamraten med en perfekt passning. Johansson direktavslut var distinkt och innebar 3-1.

- Det är imponerande att se hur snabb Bratt är ute på isen, säger Johansson om kedjekamraten. När han klev förbi sin kille hade jag på känn att hann skulle föröka nå mig, så jag försökte bara komma i rätt position och vara beredd. En riktigt snygg passning och ett mål som helt och hållet hans förtjänst. Det där är det han är bra på. Han är så kvick och ser spelet så bra.

Bratt imponerade stort under början av sin rookiesäsong förra året, då poängproduktionen gick på högvarv. Han tappade farten i slutet av förra året och landade till sist på 35 poäng (13+22) på 74 matcher.

Video: NJD-MIN: Bratt nätar på Seversons passning

I år hade han maximal otur under säsongsupptakten då han tvingades stå över 14 matcher på grund av den käkfraktur han drog på sig på träningen innan premiären i Global Series-matchen i Göteborg.
Men också 20-åriga Bratt har också hittat en ny växel i sitt spel de senaste matcherna. Något som gett fyra poäng (1+3) på de fyra senaste matcherna.

- Det är kul att Jespers formkurva fortsätter att peka uppåt, säger coach Hynes. Han är en av de spelare som har fått kliva fram och ta på sig större roller nu när vi drabbats av skador. Han har väldigt mycket skicklighet i sitt anfallsspel och de senaste matcherna har han varit lite mer aggressiv. Han visade prov på sin speed nu senast då han åkte runt sin back och hittade en fin passning vilket gav oss ett viktigt mål. Han har en bred och fin offensiv repertoar som vi fått se allt oftare.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Det är imponerande att se hur snabb Bratt är ute på isen, säger Johansson om kedjekamraten. När han klev förbi sin kille hade jag på känn att hann skulle föröka nå mig, så jag försökte bara komma i rätt position och vara beredd. En riktigt snygg passning och ett mål som helt och hållet hans förtjänst. Det där är det han är bra på. Han är så kvick och ser spelet så bra.

Närmast väntar en tre matcher lång bortaturné för Bratt, Johansson och de övriga i Devils där St. Louis Blues, Chicago Blackhawks och Minnesota Wild ska avverkas fram tills fredag.

- Det var skönt att kunna vinna den här matchen inför bortaresan, säger coach Hynes. Vi kommer att fortsätta kriga för poängen varje kväll och se till att komma med rätt inställning till varje match.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.