Skip to main content

Svenskarna nyckelspelare i Predators

Stort ansvar för de blågula när Nashville vill gå ett steg till kommande säsong

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Säsongen 2017-18 är fortfarande en bit bort men med avslutade utvecklingsläger och stundande försäsongsläger kryper den allt närmare. Därför tyckte vi det var bäst att bryta av sommarvärmen med att ta en titt på era favoritlag inför den kommande säsongen.

Varje dag under augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Oavsett om vi ställer oss frågan om hur det ska gå för nykomlingarna Vegas Golden Knights eller om Pittsburgh Penguins tar sin tredje raka Stanley Cup-titel, kommer alla frågor besvaras i de här artiklarna.
Idag analyserar vi svenskarna i Nashville Predators.

Nashville Predators gjorde en strålande grundserie förra året och ett ännu vassare slutspel som räckte hela vägen Stanley Cup-finalen mot Pittsburgh Penguins, där det till sist blev förlust med 4-2 i matcher.

En stor anledning till att laget gick hela vägen till final är de svenska spelarna som till fyra femtedelar är nyckelspelare i laget.

Filip Forsberg och Viktor Arvidsson är forwardsparet vid sidan av centern Ryan Johansen och bildar en av NHL:s allra vassaste förstakedjor.

Calle Järnkrok har etablerat sig som lagets hjälpande hand och spelar lika bra i en topp-lina som i tredjekedjan, beroende på var coach Peter Laviolette behöver stoppa in honom.

Mattias Ekholm tar ett stort ansvar i lagets defensiv och används flitigt för att stänga ner motståndarnas vassaste spelare.

Dessutom klev Pontus Åberg fram i rampljuset på allvar under slutet av säsongen och visade med sin fartfyllda och frejdiga spelstil att har är ett namn för spel i tredje eller fjärdekedjan när Preds åter ska försöka utmana om slutsegern.

Filip Forsberg, 23 år, Forward

Filip Forsberg har fem år kvar på det sexårskontrakt som undertecknades förra året och som betalar sex miljoner dollar per säsong.

Han har varit lagets mest pålitlige poängproducent de senaste tre säsongerna då han noterats för 63 poäng (23+37) 2014-15, 64 poäng (33-31) 2015-16 och 58 poäng (31+27) 2016-17.

Forsberg klev också verkligen fram i slutspelet och var lagets bästa poängmakare med nio mål och sju assist på 22 Stanley Cup-matcher.

Totalt har Forsberg stått för 91 mål och 100 assist på 264 NHL matcher. Därtill har han gjort 15 mål och 11 assist på 42 playoffmatcher.

Filip Forsberg hade en moltig inledning på förra säsongen och det tog en månad för honom att komma upp i två gjorde mål. Därefter kom målen dock i stridare ström. 23-åringen stannade dock två fullträffar kort om karriärbästa från året innan.

Med en bättre start på kan Forsberg spränga 40-målsvallen under kommande säsong. Och om samarbetet med Ryan Johansen och Viktor Arvidson fortsätter det också att innebära att en hel del passningspoäng trillar in på kontor.  

Video: NSH-ANA M3: Forsberg lyfter pucken förbi Gibson

Viktor Arvidsson, 24 år, Forward

Nashville säkrade Viktor Arvidssons fortsatta tjänster genom att ett sjuårskontrakt värt 29,25 miljoner dollar, med ett årligt värde på 4,25 miljoner undertecknades i slutet av juli, dagarna innan skiljedomstolen skulle gå in och avgöra kontraktsfrågan.

Arvidsson gjorde 31 mål och 61 poäng förra säsongen, vilket betyder att han var delad etta i klubben i antalet mål.

Han gjorde 13 poäng i powerplay, däribland fyra mål, och han var NHL:s bäste i att göra mål i numerära underlägen: fem. Han var näst bäst i Nashville i matchavgörande mål (6) och gjorde 13 poäng (3/10) på 22 matcher i Stanley Cup-
slutspelet.

Arvidsson, som valdes av Nashville i fjärde rundan (nr 112) i draften 2014, har sammanlagt gjort 77 poäng (39/38) på 142 matcher.

Video: PIT@NSH, Match 4: Arvidsson avslutar på Fishers pass

Mattias Ekholm, 27 år, Back

Mattias Ekholm gör sin sjunde säsong i Nashville Predators och har de senaste tre åren varit lagets mest betrodda defensiva back.

Han har ett lugn och en trygghet i sitt spel som värdesätts av coach Laviolette.

Ekholm har fem år kvar på det sexårskontrakt värt 22,5 miljoner dollar som skrevs på förra året.

Förra året blev det tre mål och 20 målgivande passningar för Ekholm under grundserien och dessutom 1+10 på 22 matcher i Stanley Cup.

Totalt har det blivit 19 mål och 66 assist på 309 NHL-matcher för Ekholm och fem mål och 14 assist på 42 playoffmatcher.

27-åringen från Borlänge spelade tillsammans med P.K. Subban förra året och i takt med att de båda utvecklar kemin sinsemellan är det tänkbart att det kan komma några extra passningspoäng tack vara backkollegans offensiva kvalitéer nästa säsong.

Video: PIT@NSH, Match 3: Ekholm hittar första krysset i PP

Calle Järnkrok, 25 år, Forward

Calle Järnkroks förmåga att spela på många olika positioner i laget har gjort honom till en av lagets mest omtyckta spelare, något som bland annat visades då general Manager David Poile låste honom i expansionsdraften i början av sommaren.

Förra säsongen var andra året i rad då han gjorde 30 eller mer poäng och Järnkrok ytterligare ett par kliv i sin utveckling och noterade karriärbästa i flera kategorier bland annat assist (16) och poäng (31).

När Mike Fisher, James Neal och Colin Wilson försvunnit ur Preds uppställning finns det en möjlighet för Järnkrok att få mer förtroende och istid. Han är i högsta grad aktuell för centerrollen i andra-formationen efter Fishers pensionering.

Video: PIT@NSH, Match 4: Järnkrok sätter retur bakom Murray

Pontus Åberg, 23 år, Forward

Stockholmaren Pontus Åberg spelade förra säsongen 56 matcher i AHL med Milwaukee Admirals och svarade för 31 mål och 21 assist. Det ledde till att han under säsongens senare del fick speltid i Nashville Predators.

Det blev faktiskt fler matcher i Stanley Cup (16) än i grundserien (15) och han lyckades också bättre med poängproduktionen då han blivit varm i NHL-kläderna till slutspelet. Efter att ha svarat för ett mål och en assist i grundserien gick han till att göra två mål och tre målgivande passningar under playoffet, bland annat ett mycket tjusigt 1-0-mål i match 2 i finalen mot Pittsburgh Penguins.

Åbergs framfart ledde till att Predators tecknade ett nytt tvåårsavtal med Åberg värt 1,3 miljoner dollar.

Det ska bli intressant att se om Åberg kan fortsätta på den inslagna vägen efter att fått känna på hetluften på allvar förra året,

I Predators organisation finns även Victor Ejdsell som den här säsongen kommer att spela med HV71 i SHL, Emil Pettersson som kommer att inleda i AHL med Milwaukee Admirals tillsammans med backen Petter Granberg . Granberg Har känt på NHL i både Toronto Maple Leafs som i Nashville tidigare. Förra året blev det tio framträdanden med Predators i NHL för Granberg.

Video: NSH@ANA, Match 5: Åberg ger Predators ledningen i 3:e

Se mer