Skip to main content

Pacific Division - en utmaning för lagen från öst

Rangers och Flyers senaste lagen att åka på problem på västkusten den här säsongen

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Fristående Korrespondent NHL.com/sv

Att åka västerut har knappast varit någon behaglig resa för lagen från Metropolitan Division den här säsongen. Senast i raden att stöta på problem borta i västra USA och Kanada är New York Rangers och Philadelphia Flyers.

Rangers har varit i Vancouver, Edmonton och Calgary den senaste veckan. De har spelat tre matcher och samtliga har slutat med förluster. 7-5 mot Oilers, 4-3 mot Flames och i går, lördag, 2-1 mot Canucks. Knappa förluster, men ändå kännbara för ett lag som innan roadtrippen var i en positiv formkurva. 

- Just nu känns det väldigt tungt. Vi tog ett steg tillbaka och lät känslorna ta över. Jag tycker vi ska vara glada över sättet vi spelade på. Vi i ledarstaben är nöjda med hur vi såg ut som lag i dag, men utmaningen är att alltid se ut så, sa Rangers coach David Quinn efter förlusten mot Canucks. 

Video: VAN-NYR: Myers skjuter ledningsmålet i tredje

Rangers hade behövt ett par poäng till under sin roadtrip med tanke på tabelläget. Laget ligger näst sist i Metro Division och siktar på en slutspelsplats. Men då gäller det att ta vara på bortaspelet, något de inte lyckats med. 

Ta tillvara på spelet på bortais var något som Philadelphia också ville göra när de begav sig ut på en sex matcher lång roadtrip. Men än så länge har det inte gått som tåget för laget. Samtidigt som Rangers spelat i Kanada har Flyers hållit till i Kalifornien, Nevada och Arizona. De har spelat fem matcher och bara kasserat ut två poäng, en 2-1-seger mot Anaheim Ducks den 29 december. De övriga fyra matcherna; mot San Jose Sharks (6-1), Los Angeles Kings (5-3), Vegas Golden Knights (5-4) och Arizona Coyotes (6-2), har slutat med förluster. 

- Vi hade några studsar emot oss i kväll, några som inte gick riktigt vår väg. Det har varit så de senaste matcherna vi gjort här på bortais, sa Flyers målvakt Carter Hart efter matchen i Arizona. 

Att möta lag från Pacific Division, som Flyers och Rangers gjort de senaste omgångarna, har inte varit något framgångsrecept. Och inte för något annat lag i Metropolitan Division för den delen.

Video: ARI-PHI: Keller dunkar in direktskott i powerplay

Den här säsongen har Pacific-lagen ett resultat på .500 eller bättre mot lag ifrån öst. Just mot lag från Metropolitan har sju av de åtta Pacific-lagen ett resultat på .500 eller bättre. 

Edmonton är ett av de hetaste från Pacific mot Metro-lag. 9-2-0 är deras facit på elva matcher så här långt. Golden Knights har kammat in fem segrar på nio möten och San Jose Sharks, som i lördags besegrade Columbus Blue Jackets, har tagit poäng i sex av sina åtta matcher mot lag från Metropolitan. 

- Vi har kollat oss själva i spegeln och sagt att vi måste hitta rätt i sättet vi spelar på. Vår defensiv har varit väldigt bra på sistone och i de senaste matcherna. Vi måste se till att fortsätta med det, sa Sharks forward Kevin Labanc efter senaste triumfen. 

För att ta sig till slutspel behövs det segrar, dels mot lagen från de övriga divisionerna, men framför allt mot de som spelar i samma. Detta för att kunna rycka i tabellen och i kampen om slutspels- och wildcard-platser. Mot lag inom egna division är Pacific-lagen inte lika framgångsrika som mot de i Metropolitan. Fem av klubbarna i divisionen har .500 eller sämre mot sina konkurrenter.

 

[Läs också: Markströms fina säsong tar honom till All Star-helgen]

 

Vegas sticker dock ut med 11-4-2 mot lag från Pacific. Sämre är det för Calgary Flames (6-6-1), Canucks (8-5-1) och Los Angeles Kings (6-11-1). Precis innan nyår visade Golden Knights varför de är det bästa laget i Pacific Division just nu. Den 28 december vann de med 4-1 mot Coyotes och på nyårsafton besegrade de Ducks med 5-2.

- Vegas såg starkare och snabbare ut än oss. De var det bättre laget och det syntes. Många av våra spelare såg långsamma ut, och de var mycket tyngre som lag. Man måste spela snabbt mot dem och powerplay-spelet måste vara bra annars kommer de skaka en, sa Coyotes coach Rick Tocchet till The Athletic efter 4-1-förlusten. 

Lagen från Western Conference och Pacific Division är svåra att möta. Det har synts i resultaten och det syns i tabellerna. I wildcard-jakten är tre av lagen (Calgary, Edmonton och San Jose) fortfarande med och slåss i allra högsta grad. 

Får de lag från Eastern Conference och Metropolitan Division som vill till slutspel kan en resa västerut inte vara att rekommendera just nu. I alla fall om man ska tolka den just nu pågående trenden. 

Nästa lag att åka på långa resor västerut är: Pittsburgh Penguins (7-12 januari) och Blue Jackets (6-11 januari). Knäcker de koden?

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.