Skip to main content

Global Series tog farväl av Stockholms hockeyfans

Succé som vanligt när NHL lämnade Sverige efter en fullmatad vecka

av Janne Bengtsson @NHLsv / Fristående Senior Writer för NHL.com/sv

Succé. Igen.

Stockholm tog farväl av Global Series på lördagskvällen med ytterligare en seger för Tampa Bay Lightning i dubbel-matchserien mot Buffalo Sabres.

Precis som 2017 i Stockholm då Colorado Avalanche och Ottawa Senators bjöd på underhållningen i Global Series, och i Helsingfors 2018 då Winnipeg Jets och Florida Panthers var huvudnumret, var arrangemanget kring Tampas och Buffalos matcher i Globen en fullträff.
För Tampas världsback Victor Hedman, den store publikfavoriten i Globen i konkurrens med Buffalos blivande världsback Rasmus Dahlin, blev stockholmsveckan ett minne för livet.

- En av höjdpunkterna i min karriär; att få komma hem och spela i Sverige med det NHL-lag jag tillhört i mer än tio år, det slår det mesta. Det här är definitivt något jag hoppas jag får uppleva igen, sade Victor Hedman till NHL.com/sv.

Men förutom spelarna fick även massor av hockeyälskare från Sverige, USA, Ryssland, Tjeckien, Finland och resten av hockeyvärlden, uppleva två spännande matcher och stockholmsk gästfrihet när den är som bäst. Det under den hela vecka som de båda lagen vistades i den svenska huvudstaden.

Video: TBL-BUF: Hedman pangar in pucken från blå

Robin och Brian Donaldson har följt Tampa Bay Lightning sedan 1992. Brian har alltid gillat hockey, men det är hustrun Robin som är den mest inbitne supportern. Så när Bolts spelade i Stockholm tvekade de inte att göra resan:

- Jag har följt Bolts dagligen sedan laget kom till Florida och har säsongskort i Amalie Arena. Mina favoritspelare är Kucherov och Hedman, berättade Robin Donaldson entusiastiskt för Sixten Funqvist, korrespondent för NHL.com/sv.

Paret packade för ytterligare en stockholmsvecka med muséer och andra aktiviteter.

- Vi har lärt oss uttrycket "det finns inget dåligt väder, bara dåliga kläder", sade paret Donaldson som fick uppleva när den första snön föll över Stockholm på söndagen.

Kevin Liloi med hustrun Carol och far och son Derik och Jim Missert kom från Buffalo och blev glatt överraskade över de svenska fansens kunskap och engagemang.

 

[Läs också: Victor Hedman kom, sågs och segrade i Globen]

 

- Intressant. Med tanke på att det är neutral plan är det många som bara är här för hockeyn utan att välja sida, sade Derik Missert.
Kevin och Carol Liloi uppskattade precis som de flesta andra veckan i Stockholm, trots att deras lag fick stryk i båda matcherna.

- Om vi kan åka till en annan plats och njuta av ett speciellt event, så gör vi gärna det, sade Kevin Liloi.

Men Global Series i Stockholm var inte bara hockey på isen i Globen och ett sätt för de sammanlagt sex svenska spelarna i de båda lagen att få visa upp sig för hemmapubliken. Evenemanget var också en chans för hockeyledare från Sverige och NHL att träffas; bland annat möttes Svenska Ishockeyförbundets ordförande Anders Larsson och NHL-kommissionären Gary Bettman - Sverige är ju storexportör av spelare till National Hockey League. bara den här säsongen har över 90 svenska spelare dragit på sig en NHL-tröja.

Buffalo Sabres tränare Ralph Krueger talade på en tränar-clinic arrangerad av NHL, NHL:s tränarförening (NHL Coaches Association) och det svenska förbundet. Krueger strök under att tränarnas jobb inte enbart är att jobba med spelarens insatser på isen, utan med hela människan: "det är viktigt att skapa en kultur av kommunikation med spelarna. Den kulturen visar vem du är som tränare. Varje gång du pratar med en spelare, ska du försöka göra honom till en bättre spelare, men också till en bättre människa", förklarade Krueger inför drygt 100-talet svenska tränare på den sammankomst där också före detta Ottawa Senator-tränaren Paul MacLean och Sharks dito Rob Zettler deltog.

Ralph Kruegers avslutningsord till de svenska tränarna var filosofiska:

- Njut av den resa ni gett er in på. Och fortsätt att lägga in hjärtat i allt ni gör.

För lokala Stockholms Ishockeyförbund blev Global Series-veckan en riktig fullträff. Både organisatoriskt och ekonomiskt. Tampa Bay Lightning utsåg för femte gången i år, men för första gången i klubbens historia, en organisation med sin verksamhet utanför Amalie Arena till "Samhällets hjälte" (Lightning Community Hero). Förutom äran fick stockholmsförbundet ta emot en check på 50.000 dollar (motsvarande 485.000 svenska kronor), överlämnad av Bolts ägare Jeff Vinnik.

Syftet är att göra hockeyn tillgänglig också för barn som normalt inte har tillgång till sporten. Som det heter i motiveringen till stipendiet "barn från alla delar av samhället, speciellt från familjer som försöker komma förbi kulturella och ekonomiska hinder".

Lightnings spelare Brayden Point och Mathieu Joseph deltog också i en lekfull träningstimme med barn på Globens is; många av barnen stod på skridskor för allra första gången.

Nästa år flyttar Global Series till Finland och Tjeckien. Till Hartwall Arena i Helsingfors kommer Colorado Avalanche med poängmaskinen Mikko Rantanen och Joonas Donskoi. Avs' möter Columbus Blue Jackets, där general managern heter Jarmo Kekäläinen och två av spelarna Markus Nutivaara och Joonas Korpisalo. Till O2 Arena i Prag kommer Boston Bruins med tjeckerna David Krejci och David Pastrnak för en match mot Nashville Predators. Före matchen i Prag spelar Nashville, med schweizarna Roman Josi och Yannick Weber, en träningsmatch mot SC Bern i PostFinance Arena i den schweiziska huvudstaden. Den matchen ingår i NHL Global Series Challenge 2020.

NHL intar Europa även nästa säsong.

Det är upplagt för nya fullträffar. 

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.