Skip to main content

Nashville har tagit Subban till sitt hjärta

Nashville Predators bytte en tyst ledare mot en utåtriktad stjärna

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Nashville har funnits på NHL-kartan sedan 1998. Men P.K. Subban har fått folk i Nashville och i delstaten Tennessee att på riktigt allvar förstå att det verkligen spelas hockey där.
När Nashville Predators i somras tradade lagkaptenen Shea Weber till Montreal Canadiens i utbyte mot P.K. Subban var det en trade som många ställde sig frågande till.

Men P.K. Subban behövde bara vara i Nashville i någon månad, innan han rätade ut alla frågetecken. För Nashville Predators betyder P.K. Subban mer än starkt defensivt spel med offensiv udd. Hans betydelse är mycket större än så.

- Shea Weber var en kapten och en tyst ledare. P.K. Subban är en stjärna, sammanfattade en Predators närstående bloggare situationen efter traden.

Och Webers efterträdare som lagkapten, Mike Fischer, säger så här om Subban:
- Fansen kommer att älska honom, ingen tvekan om det. Och våra fans är passionerade. De är lojala. Och de är förlåtande, i både med- och motgång, säger Fischer till Globe & Mail. Det kommer inte att dröja länge innan han (Subban) är favoritspelaren för massor av folk här.

- Han är en utåtriktad människa som bidrar med passion till hockeyn, säger Fisher.
P.K. Subban (P.K. står för Pernell Karl) har bjudit på sig själv under tiden i Nashville. Han har sjungit Johnny Cash's superhit "Folsom Prison Blues" på en av de mest populära country and wester-barerna i countryn egen huvudstad. Han har spridit roliga och publikfriande uttalanden omkring sig som att "Nashvilles försvar är bäst i ligan, och nu är det snyggast också", och han har ställt upp i alla möjliga och omöjliga sammanhang. För att nu bara inte tala om att Subban är den förste i Nashvilles hockeyorganisation som på riktigt allvarligt allvar nämnt ordet "Stanley Cup". Och fått både lagkamrater och fans att följa med på det spåret.
För att liksom bygga under snacket har P.K. Subban imponerat under försäsongen, med bland annat mål i de två första träningsmatcherna för Preds.

Resultatet: en närmast omåttligt stor popularitet på kort tid.
- Vi ser ju bara på den korta tiden han varit här, alla människor han berört och all publicitet han drar till sig. Javisst, folk dras till honom för att han är en bra hockeyspelare, men det handlar om mer här. Det pågår mer i hans liv och han vill göra något bra med det, säger Predators general manager David Poile.
Och målvakten Pekka Rinne, en av den tradade Shea Webers bästa vänner, inser också att traden var bra.

- Han kommer att bidra med mycket. Han är en elektrifierande och mycket spännande spelare att titta på, både på och utanför isen. Det han kan bidra med är bra både för Nashville och för klubben, säger Rinne.
Ett synligt bevis på Subbans popularitet är hans gula Predators-tröja med nr 76 på ryggen. Under de två månaderna efter traden i slutet av juni, ökade försäljningen av replicatröjorna med Subbans namn och nummer med 75 procent jämfört med de två månaderna före traden. Det gav Subban en plats på tröj-försäljningstoppens topp-10 i hela NHL.

P.K. Subban är en showman i toppklass med förstklassiga hockeyegenskaper, eller kanske en hockeyspelare i toppklass med förstklassiga show-egenskaper - vilket som - och han har helt förstått att NHL-hockeyn är både sport och show.

- När vi räknar samman allt så handlar det om idrottsunderhållning, säger Subban. Ju fler människor vi kan engagera att komma och se matcherna, desto bättre blir matcherna.
Förra säsongen sålde Predators ut 35 av de 41 hemmamatcherna i Bridgestone Arena. Med P.K. Subban i laget hoppas klubben den här säsongen kunna sälja ut samtliga hemmamatcher.
Subban känner sig uppskattad. Och välkommen.

- Jag är 27 år gammal och har ingen familj och inga barn. Så det är är som att få ett helt gäng nya bröder. Kul, säger Subban till AP. Alla här är så trevliga, nästan för trevliga. Det är omöjligt att inte trivas i den här staden. När jag varit här i sex-sju dagar kändes det som om jag varit här i sex-sju år.
P.K. Subban trivs med Nashville.
Och Nashville trivs med P.K. Subban.

Se mer