Skip to main content

Strålman viktig kugge i Floridas nybygge

Veteranbackens ankomst ger stabilitet till en klubb på väg upp

av Sebastian Norén @SebNoren / Sebastian Norén

Anton Strålman stannar kvar i Florida. Men, han byter Tampa Bay Lightning mot Florida Panthers. Under första dagen av free agency så stod det klart att den 32-årige backen hade skrivit på ett treårskontrakt med Panthers.

Florida, som landade ett av de största namnen på free agency-marknaden i Sergei Bobrovsky, hoppas att man skaffat sig de pusselbitarna man behöver för att ta nästa steg och ta sig tillbaka till slutspelet.

Strålmans nya kontrakt bär med sig en lönetaksträff på 5.5 miljoner dollar vilket är en ökning på en miljon dollar jämfört med det utgående kontraktet som han hade med Lightning. Då Tampa Bay redan hade vissa problem med lönetaket blev den svenske backen en av spelarna som man var tvungna att offra.

Panthers slutade 12 poäng utanför slutspelet den gångna säsongen och hade återkommande problem med målvaktsspelet, något som man nu hoppas få rätsida på med Bobrovskys intåg. Florida har tre raka säsonger utan slutspel, men hoppas att de nya namnen som kom in under free agency kan komplettera namn som Aleksander Barkov, Jonathan Huberdeau och Aaron Ekblad och lyfta laget till toppen av Eastern Conference.

Video: TBL-MTL: Strålman hittar luckan bakom Niemi

I Tampa Bay spelade Strålman till mångt och mycket med landsmannen Victor Hedman, vilket gav en positiv effekt på Hedmans spel. I Panthers kan han komma att paras ihop med Ekblad med förhoppningen att Ekblad, som gick som nummer ett i draften 2014, kan få en liknande utveckling som Hedman.

- Anton är en rutinerad tvåvägsback som spelar stabil hockey och tar med sig en hop av erfarenhet och ledarskap till vår laguppställning, säger Panthers general manager Dale Tallon. Hans kunskap om spelet och vinnarinstinkt kommer vara en värdefull tillgång för våra unga backar.

Bobrovsky, som skrev ett sjuårskontrakt värt 70 miljoner dollar, var självklart den stora nyheten från södra Florida under första dagen av free agency. Efter att Roberto Luongo meddelade att han gått i pension fanns en plats ledig på målvaktssidan, och redan innan Luongo meddelat sitt beslut sade envisa rykten att Florida var sugna på Bobrovsky som lagets nya förstaval mellan stolparna.

 

[Läs också: Häng med under free agent-fönstret 2019]

 

Men man skall inte underskatta pakten som Panthers ingick med Strålman. Tibrosonen var extremt uppskattad i Lightning och fick mycket beröm för det defensiva ansvaret han tog som gjorde det möjligt för Hedman att fokusera lite mer på offensiven. Nu finns det ett par olika scenarion, där det kommer ner till hur nya tränaren Joel Quenneville vill använda den svenske veteranen.

Det mest givna blir att sätta honom jämte Ekblad. Det innebär att man har två högerskyttar i samma par, men det känns som ett ganska litet problem i sammanhanget. Om Quenneville är strikt på att köra en vänsterfattad och en högerfattad spelare i varje backpar lär Strålman hamna jämte Keith Yandle eller Michael Matheson. Oavsett vad stabiliseras hela den defensiva kärnan med Strålmans ankomst.

Utöver Strålman och Bobrovsky tog Panthers även in Brett Connolly och Noel Acciari under dag ett av free agency. Connolly, 27, lämnade Washington Capitals och skrev på ett fyraårskontrakt med en lönetaksträff på 3.25 miljoner dollar. Acciari, 27, spenderade fyra år med Boston Bruins och var ordinarie i laguppställningen de senaste två säsongerna. Acciari skrev på ett treårskontrakt med en lönetaksträff på drygt 1,67 miljoner dollar.

Video: BOS-CBJ, M5: Bobrovsky plockar Bergerons försök

Florida blir femte klubben för Strålman under hans NHL-karriär. Han draftades av Toronto Maple Leafs i sjunde rundan av draften 2005. Han spenderade två säsonger i Toronto innan han skickades, via Calgary Flames, till Columbus Blue Jackets. Efter två år i Ohio gick Strålman som Unrestricted Free Agent (UFA) till New York Rangers då han skrev på ett ettårskontrakt inför säsongen 2010-11 efter att ha haft en misslyckad tryout med New Jersey Devils. Rangers skrev ett nytt tvåårskontrakt med svensken den efterföljande sommaren.

Efter att ha lämnat Rangers som UFA skrev Strålman på ett femårskontrakt med Lightning värt 22 miljoner dollar. Strålman har stått för 242 poäng (47 mål, 195 assist) på 749 matcher i grundserien. På 104 slutspelsmatcher har det blivit 26 poäng (sex mål, 20 assist).

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.