Skip to main content

Inför natten: Upplagt för jämn drabbning

Toronto och Columbus har blivit vana att slå straffar den senaste tiden - i natt möts lagen

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

I nattens enda NHL-match möts två lag som sannerligen vet vad det innebär att försöka avgöra en match i en straffläggning: Toronto Maple Leafs och Columbus Blue Jackets.

De två östliga topplagen som ikväll ställs mot varandra i Air Canada Centre ligger trea i Atlantic respektive trea i Metropolitan Division. Med tanke på det är det uppdukat för en jämn match och varför inte ännu en straffläggning?

Av Blue Jackets senaste fem matcher som slutat oavgjort efter ordinarie tid har samtliga gått till straffar. Och när det gäller nattens hemmalag Maple Leafs har de vunnit sina två senaste matcher efter just straffar. 

Den senaste straffsegern i raden för Blue Jackets kom så sent som igår då de besegrade Florida Panthers med 3-2. Men att de skulle vara vana vid straffavgöranden syntes knappast, först i den åttonde straffomgången kunde de avgöra när Josh Anderson hittade rätt bakom Panthers-målvakten James Reimer. 

- Efter att man tagit sig förbi runda tre eller fyra är det som att singla slant. Jag fick lite skit av vår general manager för att jag använde Markus Hännikäinen i den sjunde rundan, men jag frågade honom om han kunde göra det och han sa "ja".. jag ville ge honom chansen, berättar lagets tränare John Tortorella för lagets hemsida. 

Men Hännikäinen missade och sedan blev det alltså Anderson som gav Blue Jackets två poäng i toppstriden av en av NHL:s jämnaste divisioner.

Video: PIT-CBJ: Panarin sätter den högt

- Josh tittade inte ens på mig. Jag vet att han vill lägga. Han är vår målskytt men jag hade andra saker på gång. Men nu kommer han att vara i vår topp-3 och det sa jag till honom efteråt, säger Tortorella.

Straffläggningen var Blue Jackets åttonde för säsongen, fem har slutat med seger och tre med förlust. Toronto har spelat totalt fem straffläggningar, de har gått segrande ur fyra av dem varav två de senaste två matcherna. 

I sin senaste match hämtade Leafs upp ett 2-0-underläge mot Vancouver innan Tyler Bozak avgjorde i straffläggningens tredje omgång. 

- När du väl hämtar upp ett underläge så gör det att gruppens självförtroende växer. Det är inte lätt att komma tillbaka i den här ligan så det var kul att vi kunna göra det, sa Bozak efter matchen.

Leafs har två raka segrar på kontot och ligger på en säker tredjeplats i Atlantic, men en straffseger säkras inte enbart via skickliga straffläggare även målvakterna spelar en huvudroll. Där har båda nattens lag det väl ställt.

Sergei Bobrovsky, som räddade 42 skott under matchen mot Panthers igår, tog dessutom sju straffar och i Torontos seger mot Canucks i lördags räddade Frederik Andersen 34 skott samt tog två av tre straffar. 

Om de får anledning till att rädda fler i natt, står än så länge skrivit i stjärnorna.

Visste du att…

Auston Matthews har gjort mål i fem av sina sju matcher sedan han kom tillbaka från skada den 23 december.

… Bozak har gjort mål på 17 av totalt 43 straffar i sin NHL-karriär.

 … William Nylander har assist poäng i tre av sina fem senaste matcher, totalt har han 8 mål och 30 assist den här säsongen.

… Columbus Seth Jones har gjort poäng i nio av sina 12 senaste matcher.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.