Skip to main content

Slutspelsdramat tätnar i Pacific Division

Fem lag inom två poäng betyder tufft race om platserna till slutspelshockeyn

av Janne Bengtsson @NHLsv / Fristående Senior Writer för NHL.com/sv

Pacific Division.

Eller Getingboet.

Med de fem första lagen inom två poäng bjuder Pacific Division just nu på det tätaste och mest spännande slutspelsracet.

Varje match är viktig.

Varje poäng är viktig.

En seger i nästa match kan betyda att laget lägger avstånd i tabellen mellan sig och de jagande lagen. En förlust i nästa match kan betyda att laget helt plötsligt är efter i slutspelsjakten.

Vancouver Canucks besegrade Minnesota Wild (Central Division/Western Conference) med 4-1 natten till måndagen, svensk tid. Canucks är trea i Pacific Division och håller en slutspelsplats från Western Conference.

- Vi har bra självförtroende, men vi försöker behålla en balans. Killarna är inte alltför uppåt eller alltför neråt. Se bara på vår division och se hur tätt det är. Det finns ingen tid att jubla, det handlar bara om att göra sig redo för nästa match, säger backen Troy Stecher, 25, en av målskyttarna mot Wild.

I förhandssnacket var Pacific Division den av de fyra serierna i National Hockey League som skulle kunna ha slutat mest ojämnt. San Jose Sharks, Calgary Flames, Vegas Golden Knights och kanske Edmonton Oilers skulle sticka iväg och utkämpa en jämn strid om de tre givna slutspelsplatserna från divisionen.

Video: CGY-EDM: McDavid sätter högsta fart och nätar

Verkligheten blev en helt annan. Med ett 35-tal matcher kvar att spela ligger Flames (55 poäng), uppstickaren Arizona Coyotes (55), Vancouver Canucks (54), Golden Knights (54) och Oilers (53) inom två poäng. Sharks sladdar lite på 46 poäng och Los Angeles Kings (40) och Anaheim Ducks (39) känns avhängda.

En jämförelse: i Metropolitan ligger de fem första inom 13 poäng. I Atlantic (båda Eastern Conference) 18 poäng. I Central (Eastern) är spannet 16 poäng mellan ettan och femman.

Bedömare har räknat ut att det krävs minst 90 poäng för att ta sig till slutspel från Western Conference.

Vancouver Canucks har bara två förluster på de elva senaste matcherna, sedan den 19 december. Då var Canucks åtta poäng efter divisionsettan.

- Självförtroendet bara växer, det är som en våg som blir allt starkare, säger Canucks anfallare Antoine Roussel, 30. Man hamnar i den och vill följa med så länge det bara går. Just nu måste vi fråga oss vad det är som vi gör bra, bestämma vad vi behöver göra och få det på plats för nästa match, och så nästa match efter det.

Vancouver har två raka hemmamatcher, fredag och söndag morgon svensk tid, mot divisionskonkurrenterna Arizona och San Jose innan Canucks avslutar januari med en bortamatch mot Sharks. Viktiga poäng står på spel.

Vancouver spelade Stanley Cup-final (mot Boston) 2011, men har sedan dess missat sex slutspel, därav de senaste fyra.
Nu råder optimism i British Columbia.

- När man vinner matcher är det lättare att komma till rinken, det är lättare att jobba hårt, säger målvakten Jacob Markström till CBC. Alla mår bättre, spelarna, tränarna och alla runt laget. Och vi vinner matcher just nu. Vi har rensat upp bland de där små detaljerna som vi inte gjorde bra tidigare, det där lilla som gjorde att vi förlorade matcherna.

Canucks är på väg i rätt riktning, men Jacob Markström tar inte ut något i förskott. Han är dock väl medveten om att just nu är en extra viktig tidpunkt för laget - det är nu det kan avgöras om det blir det första slutspelet på fem år. Eller inte.

Video: VAN-CAR: Markström stoppar 43 skott, håller nollan

- Allt går så fort. Höga berg och djupa dalar är en del av det. Vi måste se till att vi stannar längre uppe på bergen än nere i dalen. Vi har vunnit några matcher, men vi måste fortsätta att spela bra och till och med förbättra det vi gör, säger Markström.

Men inte bara Canucks - nu väntar flera möten inom Pacific Division, där poängen naturligtvis och av givna skäl är extra viktiga.

Matematiken är enkel: en seger inom divisionen ger två poäng och noll till konkurrenten om en plats i playoff. En seger mot ett lag från en annan division ger också två poäng - men även divisionskonkurrenten kan ta hem två poäng i sin match. Därmed status quo.

Arizona Coyotes tar emot Sharks på onsdag morgon, svensk tid. Det är den första i en Coyotessvit på fem raka matcher mot konkurrerande lag inom divisionen. Matchserien fortsätter därefter med Edmonton, Vancouver och Anaheim på bortais innan Oliver Ekman-Larsson & Co avslutar januari med en match hemma i Gila River Arena mot Los Angeles.

Coyotes får nu tillbaka backen Niklas Hjalmarsson som inte spelat sedan den 12 oktober. En jätteförstärkning i slutspelsjakten. Hjalmarssons comeback behandlas i en annan artikel här på NHL.com/sv.

Direkt efter All Star-breaket tar Oilers emot Flames och tre dagar senare samma matchup, fast med Calgary som hemmalag. Ett par dagar senare möts Flames och Sharks.

Det täta dramat och slutspelsjakten i Pacific Division går vidare.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.