Skip to main content

Stars satsar - ska bli ett slutspelslag igen

Dallas litar på att sommarens värvningar ska ge en lång säsong

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Säsongen 2017-18 är fortfarande en bit bort men med avslutade utvecklingsläger och stundande försäsongsläger kryper den allt närmare. Därför tyckte vi det var bäst att bryta av sommarvärmen med att ta en titt på era favoritlag inför den kommande säsongen.

Varje dag under augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Oavsett om vi ifrågasätter hur det går för nykomlingarna Vegas Golden Knights eller frågar oss om Pittsburgh Penguins tar sin tredje raka Stanley Cup-titel, kommer alla frågor besvaras i de här artiklarna.

Idag analyserar vi Dallas Stars:

Grundserien 2016-17: 34-37-11 (79 poäng), Slutade 6a i NHL Central Division

Slutspelet 2017: gick ej vidare

Tränare: Ken Hitchcock

Nyförvärv: Alexander Radulov, F, (Montreal Canadiens), Marc Methot, B, (Vegas Golden Knights), Martin Hanzal, F, (Minnesota Wild), Ben Bishop, M, (Los Angeles Kings)

Förluster: Antti Niemi, M, (Pittsburgh Penguins), Patrick Sharp, F, (Chicago Blackhawks), Ales Hemsky, F, (Montreal Canadiens), Cody Eakin, F, (Vegas Golden Knights)

Förra säsongen blev inte vad Dallas Stars och dess general manager Jim Nill hade hoppats på. Texas-laget slutade näst sist i Central Division och missade slutspel för sjunde gången de senaste nio säsongerna.

Men det är något som Nill vill ändra på. Under sommaren är han en av de general managers som varit mest aktiva, och hämtat in spelare som Ben Bishop, Marc Methot, Martin Hanzal och inte minst Alexander Radulov.

- Alexander är en dynamisk spelare, en playmaker med bra fart och skicklighet. Att vi får en sådan forward till vårt lag gör våra två första kedjor lika bra som några av de andra i den här ligan, sa Nill till NHL.com när förhandlingarna blev klara.

Radulov gjorde en stark säsong med Montreal Canadiens i sin comeback i ligan som han lämnade under omtalade former 2013. 54 poäng blev ryssens facit vilket hade räckt till en tredjeplats i Stars interna poängliga. Nu sitter han med ett femårigt avtal i ett lag han tror mycket på.

Video: NYR-MTL M3: Radulov gör mål med en hand

- Man vill alltid spela i ett lag som har chans att vinna och den möjligheten ser jag verkligen med Dallas. Ja, de har haft ett par tuffa år men ser man till vad som hänt under sommaren så är det ett lag som vill vinna, sa 31-årige Radulov den 3 juli.

Även Hanzal, förra året i Arizona Coyotes och Minnesota Wild, är ett starkt förvärv. Tillsammans med Tyler Seguin och Radek Faksa ger tjecken Dallas ett djup i centerlinjen vilket inte är alltför vanligt i NHL.

Hanzal gjorde 20 mål, karriärens högsta notering, och 39 poäng förra säsongen och som vanligt var han en av ligans bästa i tekningscirkeln. Hela 56,4 procent av sina tekningar vann 30-åringen.

Video: ARI-MIN: Hanzal gör mål i återkomsten till Arizona

- Han är bra i detaljspelet och tävlar på en väldigt hög nivå. Han är en av ligans bästa centrar i tekningscirkeln och hans arsenal kommer att förbättra oss i flera aspekter av spelet, menar Nill.

Bishop ger lagets målvaktssida en uppgradering efter Antti Niemi och Kari Lehtonen. Bishop var senast i Los Angeles Kings och hans kapacitet blir viktig för Stars som släppte in 260 mål förra säsongen, näst flest i hela ligan. I Methot, vald av Vegas i expansionsdraften men senare trejdad till Stars, får Dallas en van och trygg försvarsarbetare som mycket väl skulle kunna spela bredvid John Klingberg i en liknande roll som den han hade i Ottawa Senators bredvid Erik Karlsson.

- Han har visat sig vara en stabil back som kan spela med en offensivt inriktad partner, han kommer dessutom bidra med väldigt mycket ledarskap till vår grupp, menar Nill.

Video: CGY-LAK: Ben Bishop ner Flames från att göra mål

Som om de fyra storvärvningarna inte var nog har Stars också ett nytt ansikte i båset till nästa säsong. Nåväl, särskilt ny för Dallas-publiken är han inte, han har en Stanley Cup-titel och en final med laget redan. Det handlar givetvis om Ken Hitchcock som efter flera år i St. Louis Blues är tillbaka i Stars som han coachade mellan 1995-2002 trots att han skulle lägga coachblocket på hyllan efter förra säsongen.

- Jag var klar, om jag ska vara ärlig. Men när de började ringa och bad om hjälp är det svårt att tacka nej, sa 65-åringen i samband med att nyheten om hans comeback offentliggjordes.

Hitchcock är 781-474-88-111 på 20 NHL-säsonger och att det finns några ess i rockärmarna råder det inga tvivel om.

Dallas har knappast ödslat någon tid till förbättring. Det är till slutspel de vill och med rådande förutsättningar ser det minst sagt lovande ut.

Se mer