Skip to main content

En stabil grund är A och O

Arizona Coyotes och Toronto Maple Leafs bygger nytt i sina egna takter, båda går ljus framtid till mötes

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

NHL-lagens livscykel kan generellt sett kategoriseras i fyra delar: De som är på toppen, de som är på väg ner, de som är i botten och de som bygger upp igen. Det finns naturligtvis lag som avviker från den mallen. Lag som är med i toppen nästan hela tiden. Lag som egentligen aldrig har varit med. Och lag som varit borta från densamma längre än vissa andra. Men draftsystemet gör att bottenlagen kan skaffa sig spelare som, på kort eller lång sikt, gör att man kan klättra i tabellen och utmana om Stanley Cup-titeln igen. I dagens NHL finns det flera lag som har något på gång för framtiden. Lag som bygger ungt och nytt. Edmonton Oilers är ett lag som lämnat botten och är på väg att åter etablera sig på den övre halvan. Det finns två lag som börjat bygga nytt. Två lag som tar olika stora steg mot en ljusare framtid. Det är nya tider i Toronto och Arizona. Tack vare ett målmedvetet arbete kan vi säga att ungdomarna tar över.
Men allt har sin tid.

Torontos general manager Lou Lamoriello har vid upprepade tillfällen sagt att man jobbar efter en femårsplan:

"Jag skulle säga att vi ligger lite före schemat, men jag säger samtidigt inte att vi inte borde vara där vi är." sa den mytomspunne Lamoriello i en intervju med Canadian Press Jason Siegel den 12 januari. Han utvecklade det hela och menade att det är svårt att förutse hur vissa spelare utvecklas i NHL när de väl når dit.

Vissa spelare hittar sin nivå och stannar där under större delen av karriären. Andra får kämpa efter en bra rookiesäsong, och så finns ju alltid det oförutsägbara. Förra året hade Arizona Coyotes tre spelare - Max Domi, Anthony Duclair och Jordan Martinook - bland de 30 bästa i poängligan för rookies. Domi (18-34-52) slutade trea, Duclair (20-24-44) sjua och Martinook (9-15-24) på 17:e plats. Toronto har i skrivande stund sex spelare bland de 15 bästa; Mitch Marner (11-28-39), Auston Matthews (23-16-39), William Nylander (9-21-30), Connor Brown (11-10-21), Zach Hyman (7-14-21) och Nikita Zaitsev (1-19-20). Tillsammans har de stått för 170 poäng. 62 av dessa är mål och utgör 43% av lagets totala målskörd. Det är inga garantier för framtiden, men det ser bra ut.

Det oförutsägbara, var det: Domi (5-11-16) har spelat 26 matcher, Duclair (3-6-9) 41 och Martinook (6-8-14) 42 av Arizonas 47 matcher i år. Samtliga tre går alltså mot sämre säsonger än förra året. Laget ser dessutom ut att vara på väg mot 62 poäng totalt. Men man har en längre väg att vandra och det ser ljust ut, på sikt:

"Den här organisationen har aldrig haft så många spelare med så mycket talang tidigare." sa lagets general manager, John Chayka, i en intervju med Coyotes hemsida den 12 juli 2016. Chayka tog över rodret den 5 maj 2016. Torontos förvandling har pågått längre än så.

Video: TOR-BUF: Matthews prickskjuter från det låga slottet

Brendan Shanahan anställdes som GM den 11 maj 2014. Han anställde Kyle Dubas som assistent den 22 juli samma år och Lou Lamoriello blev lagets president den 23 juli 2015. De har tillsammans byggt ett lag som har mer än talang:

"Det handlar om att ha en bra kombination. Det är många unga spelare, men vi har en fantastisk tränare och en bra kärna av äldre spelare att lära från." summerar Nikita Zaitsev när NHL.com/sv når honom. Mitch Marner höll med:

"Vi njuter av varandras sällskap och jag tror att vi kan pusha varandra riktigt långt. Folk har börjat ta oss på allvar, och det är nu vi får se upp. Det gäller att vara redo."

John Chayka ser fram emot att se sina talanger frodas, men han har lite arbete framför sig att bygga en kärna. Torontos ledar-trio har en stabil grund kryddat med exceptionella talanger. Hungern finns i båda klubbarna men Toronto ligger en aning före såväl Arizona som, om vi ska tro Lamoriello, sig själva. För att bygga nytt måste man riva ner. Det vet man i Arizona, och det vet man i Toronto.

Framtiden lovar gott.

Se mer