Skip to main content

Blues saga fortsätter - klara för andra rundan

St. Louis låg sist i januari - nu är Berubes manskap klara för den andra slutspelsrundan

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

St. Louis Blues ångar på. Det som allt mer börjar påminna om en askungesaga har nu nått Stanley Cup-slutspelets andra runda. 

Den 2 januari låg St. Louis Blues sist i hela NHL. Flera lag hade då nått halvvägs in på grundserien, och Blues var elva poäng ifrån en slutspelsplats. Vid samma tidpunkt påbörjade klubben en resa som nu tagit dem till den andra slutspelsrundan av årets Stanley Cup-slutspel. 

Från den 2 januari och framåt var Blues bäst i hela ligan. På 45 matcher spelade de in 65 poäng vilket var en mer än grundseriens giganter Tampa Bay Lightning, som visserligen spelade tre matcher färre under samma tidsperiod, men det tar inte ifrån Blues att deras insats var imponerande.

AAAAA

- De slutar aldrig. Det är en tight grupp som spelar för varandra. Vi pratar om att jobba och spela för varandra hela tiden och det är vad vi gör, säger Blues tränare Craig Berube till NHL.com/sv efter segern i match 6. 

Blues slutade tack vare den otroliga uppryckningen trea i Central Division, bakom ettan Nashville Predators och tvåan Winnipeg Jets som också skulle stå för motståndet i den första slutspelsrundan. Två segrar på bortaplan, följdes av två förluster hemma innan St. Lous vann borta igen i match 5. Blues säkrade avancemanget efter att de besegrat Jets med 3-2 i match 6 på lördagsnatten. Jaden Schwartz stod för ett hat trick när Blues till slut lyckades vinna en hemmamatch och på så vis ta sig vidare.

- Det är klart skönt att klia fram och hjälpa till. Vi stod för en grym laginsats i dag. Vi gav inte dem så mycket, och jobbade stenhårt. Våra backar var bra och våra forwards backchekade på ett sätt som frustrerade dem, säger Schwartz till NHL.com/sv.

Under grundserien hade Schwartz det tufft, och gjorde bara 36 poäng (11+25) på 69 matcher. I slutspelet har han däremot klivit fram som en av de bättre i St. Louis. Förutom hans hat trick i match 6 var det också han som avgjorde match 5 bara 15 sekunder från slutet. 

Video: STL-WPG, M6. Schwartz ledde Blues med ett hat trick

- De första två hemmamatcherna gick inte som vi tänkt. Vi ville spela aggressivt för det går inte att ta det lugnt mot det här laget. Vi visste att det skulle bli en lång match dock. De gjorde ett tidigt mål på deras hemmaplan. Man lär sig att man måste ge allt i 60 minuter, summerar Schwartz serien.

- Han har kört på hela serien. Man visste att det bara var en tidsfråga innan puckarna skulle börja gå in för honom. Han har haft sina chanser. Jag har sagt det innan, även om han inte gör mål är han rätt effektiv där tre, säger lagkaptenen Alex Pietrangelo om Schwartz.

Tack vare Schwartz hat trick i det femte mötet klarade St. Louis ännu ett test. Efteråt kunde tränaren Berube andas ut och konstatera att Blues trotsat oddsen igen. Blues och Berube, som tog över efter sparkade Mike Yeo den 20 november, gick in i slutspelet med viss underdog-stämpel. 

- Vi pratade om att ta med oss momentumet från den tredje perioden i match 5 och det tyckte jag att vi gjorde. Vi pratade om det i går och i dag. Jag tyckte att vi hade bra energi och körde på. Det var en tuff match i dag, säger Berube efter match 5. 

- Vi ville inte åka dit igen, vi ville vinna här i kväll inför våra fans. De har förtjänat det och vi ville vinna som ett lag, säger målvakten Jordan Binnington.

Video: STL-WPG, M6: Blues tackar Jets för matchen

Just Binnington kan ta åt sig en stor del av Blues framgångar. 25-åringen fick en ärlig chans att vakta Blues mål från den 7 januari och har gjort det med bravur. Han vann 24 av sina 32 matcher, släppte i snitt in 1,89 mål per match och avslutade säsongen med en räddningsprocent på 92,7. 

- Jag bara fokuserar på det jag kan kontrollera och resten är bara i bakgrunden. Mitt jobb är att ge laget en bra chans att vinna och försöka göra viktiga räddningar för killarna. Vi har spelat riktigt bra, sa Binnington till the Athletic efter match 2 av serien mot Jets. 

Berubes manskap har svarat gång efter gång som de har blivit ifrågasatta. De kan vinna på bortaplan, på hemmaplan, kan göra mål och dessutom hålla tätt. Nu väntar antingen Nashville Predators eller Dallas Stars i den andra rundan. Stars leder serien med 3-2 inför match 6 på måndag natt (svensk tid). 

- Vi har alla ett mål i våra huvuden. Vi har tagit oss igenom en del av det. Vi ville till slutspel, vi klarade det. Vi slog ett väldigt bra lag i Winnipeg Jets. Nu går vi vidare till nästa motstånd, säger Berube om fortsättningen. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.