Skip to main content

Spelarna på plats i Vegas för NHL Awards

Hedman, Karlsson, Laine och Ryan ser fram emot den årliga galan

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Röda mattan är framrullad och stjärnorna är på plats. NHL Awards 2017 tjuvstartade på tisdagen i Las Vegas.

- Det är häftigt att vara här, träffa de andra spelarna och vara bredvid Erik är ganska stort. Att vara här och uppleva detta är något man drömt om, det är riktigt roligt och jag ser fram emot galan, sa Victor Hedman till NHL.com/sv under en pressträff på tisdagen.

Hedman har en fin säsong bakom sig i Tampa Bay Lightning. Bland annat blev han blev tvåa i backarnas poängliga med 72 poäng, gjorde flest powerplay-assist och avslutade den med ett VM-guld i Köln i slutet av maj. För sina insatser är han nominerad till Norris Trophy som delas ut till ligans bäste back. Om priset konkurrerar han med Ottawa Senators Erik Karlsson och San Jose Sharks Brent Burns och skulle Hedman vinna gör han det för första gången.

- Det är surrealistiskt att vara här med de två, speciellt med Erik som jag spelat med i landslaget sedan vi var femton. Vi är lika gamla, båda svenskar så det är ganska häftigt.

- "Burnsie" har visat hela året vilken bra spelare han är med 29 mål. Det är två världsspelare och att få vara en del av det här är ganska speciellt, sa Hedman.

Video: Victor Hedman om atmosfären i Vegas

För Karlsson börjar Norris Trophy-nomineringarna och Vegas-besöken nästan bli en årlig tradition. Senators lagkapten är en finalist för fjärde gången de senaste sex åren och skulle han vinna gör han det för tredje gången sedan 2012.

- Det här året är det lite mer action än vanligt i och med Expansionsdraften på onsdag men det är roligt och ett event som jag alltid gillar. Det är ett privilegium att vara runt alla de här spelarna, jag försöker bara njuta av varje ögonblick och få ut så mycket jag bara kan av det, sa Erik Karlsson till NHL.com/sv.

På pressträffen rörde sig också kandidaterna till Calder Trophy - Årets Rookie, Toronto Maple Leafs Auston Matthews, Columbus Blue Jackets Zach Werenski och Winnipeg Jets Patrik Laine.

- Det är lite varmare än hemma men hittills är det en trevlig upplevelse. Det är hedrande att vara nominerad och jag tror att det blir ett trevligt event, jag ser fram emot det, sa Laine.

Den förre Örebro-centern, Derek Ryan, är nominerad till Bill Masterton Memorial Trophy som går till en spelare som bäst exemplifierar egenskaperna av ihärdighet, sportsmannaanda och hängivenhet till hockeyn.

Ryan tog som 29-åring en ordinarie plats i Carolina Hurricanes den här säsongen, en resa som tagit lite längre tid än för andra spelare.

Video: Erik Karlsson om spänningen i Vegas

- För fem år sedan kom jag, min fru och några kompisar hit samtidigt som NHL Awards. Vi kom nära röda mattan och såg Sidney Crosby och Dustin Brown. Det är sjukt att tänka tillbaka på det och nu står jag här, sa Derek Ryan.

- Många pratar om min historia om hur jag tog mig fram genom de europeiska ligorna. Det är kul att uppmärksammas och möjligheten att jag kan spela i NHL och bevisa att jag kan spela här. Nu får jag delta med min fru och vänner, sa Ryan.

Själva galan äger rum i natt (läs natten mot torsdag) och det är först efter det som vi vet vem som vinner Norris Trophy, Calder Trophy, Bill Masterton eller de andra utmärkelserna. Under tiden får spelarna roa sig bäst dem vill i det stekhetta klimatet och skulle Hedman ha svårt att hitta rätt längs "strippen" kan han ju alltid snacka med den mer Vegas-vana kompisen Karlsson.

- Att se honom och ha honom här gör det lättare att passa in. Han har varit med innan så jag får fråga honom hur det fungerar, sa Hedman.

Se mer