Skip to main content

Spelarna i Vegas ute på revanschturné

Efter att ha blivit bortprioriterade i expansionsdraften tar spelarna i Vegas revansch

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

För spelarna i Vegas Golden Knights är varje match lite extra speciell den här säsongen. Inte bara för att det är deras första år som klubb, utan också för att någon i truppen vid varje borta- eller hemmamatch allt som oftast ställs mot sina gamla lagkamrater.

Och vid flera gånger har motståndarna efteråt fått sucka och konstatera att "släkten är värst".

När Vegas Golden Knights spelartrupp sattes ihop i somras var det av spelare som inte skyddats i expansionsdraften av sina dåvarande lag. I vissa fall skyddades de inte för att de inte fanns plats för dem, i vissa fall för att de inte ansågs tillhöra truppens absolut topp.

Men allt det där verkar på något sätt ha blivit bortglömt och en tändvätska hos spelarna i Vegas som, minst sagt, gör succé i sitt nya lag och många gånger också mot sina gamla. När de under söndagen besegrade Florida Panthers med 5-2 låg förre Panthers-forwarden Jonathan Marchessault bakom segern med ett mål och två assist.

Video: VGK-FLA: Haulas styrning ger Vegas ledningen

- Det känns kanon. Speciellt för mig, Reilly Smith, Gerard Gallant och assisterande tränaren Mike Kelly…Det var vårt gamla lag och vi ville verkligen vinna den här matchen. Vi har något bra på gång här, säger Jonathan Marchessault.

Marchessaults ord är i underdrift. Vegas Golden Knights har verkligen något på gång och att de skulle härja i toppen av Pacific Division och till och med hela ligan var det inför säsongen inte många som trodde. Men så är verkligheten efter snart halva grundseriens spelad.

26-årige Marchessaults gjorde visserligen bara en säsong i Florida, men lyckades nypa in 30 mål och många blev förvånade när kanadensaren inte fick något nytt avtal. I går stack hans tre poäng ut, men under hela säsongen har spelare som mött sina gamla lag levererat och tagit "revansch" för att de inte fick vara kvar i sina tidigare klubbar.  

- Det var samma för Marc-Andre Fleury mot Pittsburgh Penguins. Vi ville vinna den matchen för hans skull. Jag tror att det vara samma ikväll, säger Marchessault till NHL.com.

Fleury, ja. Målvakten draftades av Pittsburgh Penguins som nummer ett i draften 2003. Under sina 13 år med klubben mäktade han med att vinna tre Stanley Cup, varav två de sista två åren. Att Fleury skulle bli fri snackades det om länge och när han till slut blev det valde Vegas honom som sin förstamålvakt. I torsdags (den 14 december) mötte han för första gången sina forna lagkamrater.

Video: VGK-PIT: Fleury kastar sig och räddar

- Jag ska inte sticka under stolen med att jag har haft koll på den här matchen. Jag ser fram emot det. Jag har fortfarande många vänner i laget och det ska bli kul att träffa dem och förhoppningsvis besegra dem, säger Marc-Andre Fleury till NHL.com.

Det gjorde han. Med 24 räddningar ledde han sitt Vegas till en 2-1-seger.

- Det var annorlunda. Man visste inte vad man skulle förvänta sig. Jag var ganska tyst under matcher, jag vet inte varför, men det brukar jag inte vara, sa Fleury efteråt.

Sex dagar innan Fleury sånär spikade igen helt mot Penguins gjorde Vegas måltjuv James Neal en kasse på sina gamla polare i Nashville Predators. Dessutom har Oscar Lindberg gjort mål mot sina gamla lagkamrater i New York Rangers

Marchessault var inte den ende före detta Florida-spelare att levererade mot Panthers. Reilly Smith, som gjorde två säsonger i Panthers innan det blev Vegas stod för två målgivande passningar och tränaren Gerard Gallant, som förra säsongen sparkades från Panthers, gick segrande ur den första striden mot sitt gamla lag.

- Det känns inte mer speciellt än någon annan match. Jag coachade bara i ännu en match. Jag hade förmånen att få vara där i två och ett halvt år och njöt av varje ögonblick. Jag förberedde mig som för vilken match som helst, sa Gallant ödmjukt till lasvegassun.com.

Marchessault var å andra sidan övertygad om att Gallant var ganska nöjd med utgången av matchen mot Florida och inte bara resultatmässigt.

- Vi ville verkligen vinna för honom. Det slutade så illa i Florida. Jag tror att han är ganska glad just nu, säger Marchessault.

Vegas spelarna använder gång efter gång det faktum att de möter sitt gamla lag som tändvätska och än så länge har de många gånger visat att deras gamla lag gjorde fel när de inte skyddade dem i expansionsdraften.

Nästa stopp på vägen för Vegas är Tampa Bay Lightning och sedan Washington Capitals. Jason Garrison, som draftades från Lightning är bortbytt och Tampa behöver således inte tänka på de gamla bekanta. Men det får Capitals. Backen Nate Schmidt har nämligen producerat 15 poäng på 32 så här långt. Som mest under sina fyra år i Washington gjorde backen 17 poäng.

När NHL'sv i somras pratade med Pierre Edouard Bellemare, som kom från Philadelphia Flyers, ville han att Vegas så snabbt som möjligt skulle bli ett lag med bra sammanhållning och som verkligen kämpade för klubbmärket.

- Det gäller att hitta ett förtroende och kärlek till klubben och bygga något tillsammans. Att vi får ihop laget är viktigt, sa Bellemare.

Så har det blivit. Och på sin revanschturné den här säsongen har Vegas-spelarna verkligen visat att "släkten är värst".

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.