Skip to main content

Chicago och Pittsburghs framgångar satte ny standard i NHL

Vegas Golden Knights följer i Blackhawks, Penguins fotspår

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Varje måndag under hela säsongen gräver NHL.com/sv djupare i de hetaste ämnena från ligan med vår serie NHL-pulsen. Vi snappar upp allt som skapat rubriker under veckan och ser till att ni inte missar något.
Den här veckan tittar vi närmare på hur de senaste trenderna i ligan alltid kopieras - tills någon kommer på något bättre.

När Pittsburgh Penguins vann den första av två raka Stanley Cup-triumfer 2016, så var det med ett lag som kopierat Chicago Blackhawks spel från cup-segrarna 2010, 2013 och 2015, tre cuper på sex år.

Penguins kom med fyra kedjor som i hög fart med med skickliga spelare spelade aggressivt över hela banan och som spelade som ett lag: backarna understödde forwards och tvärtom.
Den som vinner har alltid något att lära ut.

Det har varit, och är fortfarande, den vinnande principen i NHL. I alla fall oftast. När New Jersey Devils spelade sitt 1-3-1-system (the neutral zone trap) och vann cupen tre gånger och konferenstiteln fem gånger på nio år, fick det efterföljare i ligan. När Chicago med snabb hockey vann tre cuper, fick det samma effekt: de två senaste säsongernas finallag, Penguins gånger två, San Jose Sharks och Nashville Predators, har alla byggt sitt spel på fart liksom Tampa Bay Lightning som förlorade mot Blackhawks i finalen 2015.

Principen är klar: om du inte kan besegra dem, gör som de gör.

Pittsburghs segercoach Mike Sullivan tillbringade säsongen 2014-15 som utvecklingstränare i just Chicago Blackhawks innan han fick erbjudandet att träda in i Pittsburghs organisation, först som huvudcoach för farmarlaget Wilkes/Barre-Scranton i AHL och från december i Penguins i NHL.

- Lagen måste ju spela i en stil som passar de spelare det har, säger Sullivan. Alla lag kan inte spela snabb hockey. Allt beror på vilka spelare du har; alla lag skapar sin spelidé efter sina starkaste sidor. Så ser i alla fall vi på saken.

Med det sagt förvandlade Mike Sullivan ett ganska tråkigt lag utan egentlig identitet, till ett snabbt spelande, puckhållande och aggressivt lag som kunde vinna två cuper på raken 2016 och 2017.

Förvandlingen kan beskrivas i reda siffror: under före detta tränaren Mike Johnston var Pittsburgh ligans bara 21:a bästa lag i puckkontroll, 48,4 procent. Efter att Mike Sullivan tillträtt avancerade Penguins till 55,4 procent, näst bäst i ligan och bäst i Eastern Conference.

Brad Werenka som spelade 320 matcher i NHL för fem olika klubbar, däribland tre år för Pittsburgh under slutet av 1990-talet, är nu analytiker inom hockeyn.

- Sullivan sålde in ett understödjande spel och att alltid vara fler än motståndarna i varje givet läge, analyserade Werenka för tidningen Globe and Mail Pittsburghs spel under de två cup-åren. Två forwards var alltid med hemåt och de gör allt mycket bättre med hjälp av sin fart. Tre spelare är aktivt inblandade och två håller sig i närheten. Om en back blir överlistad är hjälpen alltid mycket nära.

Pittsburghs ägare Mario Lemieux deklarerade redan efter den första av de två Stanley Cup-triumferna, att Penguins nu skulle bli en förebild för andra lag:

- Vi spelar ett snabbt spel, vi spelar med mycket tryck mot motståndarna, sade Lemieux till UPI. Nu när vi vunnit på vår fart, kommer många klubbar att ta efter.

Pittsburgh var också ett lag som satsade på hårt på anfallet, både på isen och lönemässigt. Runt 35 procent av lagets lönebudget under taket lades på tre spelare, Sidney Crosby, Phil Kessel och Evgeni Malkin. Det lönade sig: säsongen 2014-15 var Penguins 19:e lag i målstatistiken i National Hockey Leage med sina 217 mål. Säsongen efter tredje bäst med 241 mål. Och den andra cup-segersäsongen i statistisk topp med 278 mål.

Vilka lag i ligan säsongen 2017-18 kan då liknas vid Pittsburgh Penguins? Många trodde att Edmonton Oilers, med den blixtsnabbe Connor McDavid i spetsen, skulle ta ytterligare ett steg framåt efter den relativa succén förra säsongen. Men inte: Oilers coach Todd McLellan konstaterar bittert att hans lag inte är tillräckligt snabbt.

- När man tänker på ordet "snabb" så tänker man på Connor som flyger ner på kanten och gör bort en motståndare, sade McLellan till Edmonton Sun en månad in på säsongen i ett uttalande som håller än idag.

- Men hela laget måste ju spela snabbt och vi är inte snabba nog på alla lösa puckar, vi klarar inte att hålla spelet i offensiv zon. En hel del av detta beror på att vi läser spelet illa, men en hel del också på att vi saknar snabbhet.

Många väljer istället att hålla fram ligans nykomling, Vegas Golden Knights. När general managern George McPhee satte samman laget av spelare som andra klubbar tyckte att de kunde avvara, arbetade han efter den princip som en gång satts upp av McPhees läromästare, den mångårige topptränaren Pat Quinn.
Quinn hade sitt sätt att se på hockeyn och hur den skulle spelas.

- Det ska vara kul för fansen och för spelarna, sade George McPhee när han förklarade hur han tänkte bygga det nyaste laget i ligan. Man kan vinna mästerskap genom att spela så´n hockey, och Pittsburgh har gjort det nyligen. Chicago har också gjort det. Hockey ska aldrig vara tråkig, och det är så vi bygger vårt lag.

De flesta expertkommentatorer trodde att Vegas Golden Knights skulle spela för att överleva den första säsongen i ligan. Det har blivit tvärtom: Vegas spelar för att vinna. Inte ens när laget tvingades skicka den ena målvakten efter den andra in på skadelistan, och ett tag var nere på den femte målvakten i organisationen, kröp laget ihop som en igelkott och för att bara satsa på försvar. Tvärtom: relativt snabbt spel och framförallt kvicka tankar. Golden Knights spelar snabb och smart hockey.

- Jag är ingen tråkig coach, säger tränaren Gerard gallant till Hockey News. Vi ska alltid tävla hårt och vi kommer aldrig att lita oss tillbaka och spela "the trap" (1-3-1-systemet) eller den typen av hockey. Jag gillar hockey i högt tempo, och det är så vi ska spela den.

Natten till måndagen spelade Vegas Golden Knights ut Carolina med 5-1 och gick i topp, i ensamt majestät, i ligatabellen.

Det går, som sagt, snabbt i NHL-hockeyn nu för tiden.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.