Skip to main content

Slitvargen Watson fick utdelning mot Ducks

Den hårt jobbande forwarden med första slutspelsmålet när Predators vann match 1

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Nashville Predators såg till att deras första match i en konferensfinal någonsin blev minnesvärd.

James Neal satte det avgörande 3-2-målet efter 9:24 av övertidsspelet och tystade publiken i Honda Center i Anaheim

Dessförinnan hade Filip Forsberg sett till att göra 1-1 för Predators i den första perioden som laget dominerade stort och slitvargen Austin Watson gav laget ledningen knappa tre minuter in i den andra akten.

Han blev den 15:e Nashvillespelaren att noteras för ett mål i den här upplagan av Stanley Cup-slutspelet.

- "Ekie" (Mattias Ekholm) gjorde det bra när han drev upp pucken och hittade Ryan Johansen som drev in den i anfallszon, berättar Austin Watson för NBCSN. Han spelade över en perfekt passning som jag klippte till på direkt. Jag hade lite tur när den tog på någon spelare framför målet och ändrade riktning, men jag tar det målet med glädje.

Det var Austin Watsons första slutspelsmål i karriären på 11 försök. Dessförinnan har han noterats för två målgivande passningar i playoffsammanhang.

Watson spelade 14 minuter och 50 sekunder i matchen och var hela tiden jobbig att möta för Anaheim-spelarna. Han användes flitigt (4:17, näst mest i laget efter Roman Josi med 4:25) i spelet med en man mindre på banan, han täckte skott och han delade ut flest tacklingar i sitt lag tillsammans med Colton Sissions.

Video: ANA-NSH M1: Watson ger Predators ledningen i andra

- Spelet i numerärt underläge fungerade riktigt bra för hela laget. Det har ett riktigt bra powerplay i Ducks där många spelat tillsammans väldigt länge. Vi kan inte slappna av en sekund för de är riktigt farliga med spelare som Corey Perry och Ryan Getzlaf.

Austin Watson valdes i första rundan (nr 18) av Nashville Predators i draften 2010. Han debuterade för Nashville säsongen 2012-13 då han gjorde ett mål på sex matcher.

Den gångna säsongen noterades han för 17 poäng på 77 matcher, fördelat på fem mål och 12 assist. Dessutom hade han 99 utvisningsminuter.

Nu har slitvargen Watson alltså gjort sitt första slutspelsmål i karriären och han är betonar vikten av att laget fått med sig en seger på bortaplan. Men samtidigt vet han att mycket arbete återstår innan finalbiljetterna kan bokas.

- Vi har fått en fin start. Det var en riktigt tuff och bra hockeymatch mot ett starkt lag. Vi möter ett lag som bjuder upp fysiskt och vi svarade riktigt bra tycker jag, säger Austin Watson. Den fysiska delen i spelet kommer inte att bli mindre de kommande matcherna så vi måste vara beredda att jobba ännu hårdare framöver.

- Jag tycker att vi spelade bra i den första matchen. Vi kommer att behöva den energin vi hade idag genom hela den här serien, säger Nashville Predators head coach Peter Laviolette. Vi vill försöka driva upp tempot och trycka tillbaka dem så mycket som möjligt.

I Austin Watson har coach Laviolette en spelare han lita på att ge en maximal arbetsinsats också resten av slutspelet.

Match 2 av Western Conference Finals spelas på söndag, även då i Honda Center i Anaheim.

Se mer