Skip to main content

Succé för Steen och Blues i upptakten

St Louis coach Ken Hitchcock hyllar Steen

av Gert-Owe Gärder / NHL.com/sv Features Writer

Alexander Steen var beredd på att missa serieupptakten i NHL, kanske skulle det dröja en bit in i november innan han rehabiliterats helt efter sin axeloperation.
Det gick snabbare än så.

32-åringen var spelklar till premiären och både han själv och St Louis Blues har fått en flygande start på säsongen.

Blues har i rask takt besegrat Chicago Blackhawks, Minnesota Wild och New York Rangers och Alexander Steen har varit en av nyckelspelarna bakom framgången.
St Louis tog sig till semifinal i kampen om Stanley Cup förra säsongen. Där tog det roliga slut mot San Jose (2-4 i matcher).

För Alexander Steen blev det en kämpig avslutning av säsongen.

Axelskadan inträffade i slutet av februari under en bortamatch mot Arizona Coyotes. Skadan höll honom borta från isen i 15 matcher, men Steen var tillbaka igen i slutet av grundserien. I slutspelet svarade han sedan för tio poäng på 20 matcher innan det var slutspelat för säsongen.

För Alexander Steen väntade en tuff sommar. En operation av högeraxeln var oundviklig och ingreppet gjordes den 3 juni. Minst fyra månaders konvalescens, var läkarnas förutsägelse.
Rehabiliteringen gick dock snabbare än så och ett tag fanns ett litet hopp om att Alexander Steen skulle hinna bli spelklar till World Cup i september. Så blev det inte.

- Det blev en väldigt intensiv sommar men jag är nöjd med utvecklingen. När jag väl fattat beslutet att inte försöka hinna bli spelklar till World Cup blev det mindre stress, berättade Alexander Steen för nhl.com.
I stället var 12 oktober det datum svensken hade i huvudet under sin rehabilitering. Att dra på sig tröjan med nummer 20 på ryggen när det var dags för seriepremiär var målet.
Den planen höll.

Steen tränade med laget under veckorna inför premiären och fanns med i ett par träningsmatcher. När allvaret drog igång var allt som vanligt. St Louis har tagit tre raka och Steen har noterats för poäng i samtliga matcher, ett mål och tre passningspoäng.

Blues-tränaren Ken Hitchcock betonar ofta Alexander Steens betydelse för laget. Inte minst efter senaste triumfen mot New York Rangers där Blues blev hårt skadedrabbat. Backen Carl Gunnarsson fick lämna isen, liksom de båda centrarna Kyle Brodziak och Jori Lehtera.

Ken Hitchcock tvingades laborera med kedjorna och Alexander Steen var den som fick ta mest ansvar och istid.
- Alexander Steen fick dubblera och gå in och spela center något han inte är van vid, men han gjorde ett otroligt jobb. Alexander visade varför han är en sådan värdefull spelare för oss, sade Kent Hitchcock till St Louis Post-Dispatch efter matchen.

Svensken bildar normalt kedja tillsammans med Robby Fabbri och Paul Stastny. Trion har på de inledande tre matcherna bokförts för tre mål och nio assists.
Att Alexander Steen är en av klubbens stöttepelare demonstrerades också inför säsongen. Skadeproblemen hindrade inte Blues att skriva ett fyraårskontrakt med svensken, trots att han fortfarande hade ett år kvar på det gamla kontraktet.

Video: Tarasenko inleder målskyttet

Alexander Steen tillhör nu St Louis Blues till år 2021. Ett avtal båda parter var synnerligen nöjda med.
- St Louis är hemma för mig. Jag har varit här i åtta år och lärt känna massor av folk både inom och utanför hockeyn här, sade Alexander Steen, som svarade för 52 poäng på 67 matcher i grundserien förra säsongen.

Doug Armstrong, general manager i St Louis Blues, var också påtagligt belåten.
- Alexander Steen har utvecklats till en av ligans bästa spelare. Han har visat enorm lojalitet motorganisationen, supportrarna och staden. Vi är extremt glada över att han har skrivit på för de kommande fyra säsongerna, sade Doug Armstrong när avtalet var klart.

Se mer