Skip to main content

Skador sätter käppar i hjulen för Blue Jackets

Med flera nyckelspelare borta går resultaten emot slutspelsjagande Columbus

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Fristående Korrespondent NHL.com/sv

Det svänger snabbt i hockey. Fråga bara spelare och ledare i Columbus Blue Jackets.

Under ett par veckor gick det mesta som på räls för Columbus Blue Jackets. Mellan den 11 januari och 7 februari radade laget upp segrar och poäng och klättrade i rask takt uppåt i Eastern Conference. Tio matcher lång blev deras poängsvit, och Blue Jackets såg sig själva som bäst på en tredje plats i Metropolitan Division.

Då var det mycket som tydde på att Columbus återigen var ett lag för slutspel. 

Efter tisdagens NHL-omgång ser läget annorlunda ut. Efter 1-5 borta mot Philadelphia Flyers har Blue Jackets förlorat sex raka matcher. Visserligen har tre av matcherna förlorats efter övertid eller straffar, men faktum kvarstår: Blue Jackets är inne i en tung förlustrad. 

- Vi gjorde ingen dålig match tycker jag, det var definitivt inte en 5-1-match, men vi måste fortsätta påminna oss själva om hur vi måste spela, säger lagets tränare John Tortorella till NHL.com/sv. 

Video: PHI-CBJ: Couturier smyger in pucken på friläge

Sedan All Star-uppehållet har Blue Jackets spelat tio matcher. I sex av dem har laget bara mäktat med att göra ett mål. Skador på offensiva namn har bidragit till det. 

Forwarden Cam Atkinson har en skadad ankel och har missat de fyra senaste matcherna. Han väntas missa ytterligare två veckor. Forwarden Josh Anderson har saknats sedan den 14 december på grund av en axelskada och backen Seth Jones är långtidsskadad sedan fyra matcher tillbaka på grund av en ankelskada. De tre är tänkta att vara stora offensiva nycklar hos Blue Jackets. 

- Men det är någon annan som får kliva fram. Vi måste bara gå ut och spela oavsett vilka namn som står på tavlan … det första jag gör varje morgon är att sätta upp laguppställningen på tavlan. Det är de spelarna som spelar. Det är så vi jobbar, säger Tortorella om att tvingas spela utan nyckelspelarna.

Tortorella vill naturligtvis inte skylla de senaste förlusterna på skador. Men med så tunga namn skadelistan är det svårt att inte påverkas som lag. Uteblivna segrar och poäng har gjort att Blue Jackets halkat efter igen. Så snabbt svänger det i tabellen just nu. I skrivande stund är Columbus utanför wildcard-plats i den östra konferensen. Det är dock fortsatt jämnt: Columbus, Carolina Hurricanes och New York Islanders har alla samma poäng (72) efter tisdagens omgång. Däremot har Blue Jackets två matcher mer spelade än Hurricanes och tre fler än Islanders. Självförtroendet kan ofta få sig en törn när resultaten går emot, men Blue Jackets jobbar hårt för att behålla sitt.

- Vi kan inte splittras nu och säga att vårt självförtroende är lågt, säger lagkapten Nick Foligno till The Athletic.

- Vi har byggt vårt självförtroende och måste hålla ihop. Även om vi har många skador måste vi hålla ihop som en familj. Det gör vi. Det här laget, det är första året för mig, men det är väldigt kul att att vara här. Det känns som att vi är en familj, säger målvakten Elvis Merzlikins till The Athletic.

Med 0-3-3 på sina senaste sex matcher har Blue Jackets framfart bromsats upp rejält. De ligger på fel sida om slutspelsstrecket, men deras chanser att nå slutspel är långt ifrån borta. Laget har 21 matcher kvar att spela och att låta de senaste insatserna påverka deras tro och självförtroende. Tortorella är säker på att hans manskap tar den pågående motgången på rätt sätt. 

- Jag är inte orolig för det. Jag är inte orolig alls. Jag tycker vi har rätt inställning för hur vi ska ta oss an det här. Vi gör oss redo för nästa match, den kommer bli viktig för oss, säger Tortorella. 

Nästa chans för Blue Jackets att komma tillbaka in på vinnarspåret är redan i morgon (torsdag 20/2) då Flyers återigen står för motståndet, den här gången hemma i Nationwide Arena.

- Då spelar vi hemma. Det är en viktig match för oss. Vi vet hur tabellen ser ut just nu. Det kommer bli roligt att spela hemma igen, vi ser fram emot det, säger backen Zach Werenski

En seger på torsdag och Blue Jackets kan plötsligt ligga på slutspelsplats igen. Men en förlustrad är kostsam den här tiden på året och Blue Jackets måste ta sig ur den om slutspel ska bli verklighet. 

- Vi kommer hitta sätt. Vi kommer att ta oss ur det här. Vi har en bra möjlighet nu när vi kommer hem och möter ett lag som vi precis mött och har lite revanschlust på. Vi måste se till att få till en seger på torsdag, säger Foligno. 

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.