Skip to main content

Crosby och MacKinnon - vänner och rivaler

Stjärnorna delar hemstad, vänskap, personlig tränare - och viljan att vara bäst

av Uffe Bodin @UffeBodin / Fristående korrespondent, NHL.com/sv

När Pittsburgh Penguins och Colorado Avalanche drabbade samman natten mellan onsdag och torsdag var det mer än bara ett möte mellan två av NHL:s hetaste lag just nu. Det var också ett möte mellan två av ligans största stjärnor som båda gått som nummer ett i NHL-draften.

Nu har Sidney Crosby och Nathan MacKinnon mycket mer gemensamt än bara det. Även om det skiljer åtta år de båda stjärnspelarna emellan är de för evigt tätt sammankopplade på grund av sin bakgrund. Båda två kommer från den lilla orten Cole Harbour vid Atlantkusten i Nova Scotia, Kanada, och tränar tillsammans på somrarna.

MacKinnon växte av förklarliga skäl upp med Crosby som sin stora idol och kom i ett tidigt skede i kontakt med honom via den gemensamma personliga tränaren Andy O'Brien. 

Video: Topp-10 bästa från 18-19: Nathan MacKinnon

I podcasten Spittin' Chiclets berättade MacKinnon i somras hur nervös han var första gången han fick chansen att träna tillsammans med barndomsidolen. Han hade just draftats som nummer ett av Colorado Avalanche (2013) och fick under ett av de första träningspassen de gjorde tillsammans uppleva storleken på Crosbys vinnarskalle under en tävling mot sin sparringpartner.

- Vi skulle springa tio gånger uppför en sanddyn och han slog mig de nio första gångerna. Utklassade mig i var och en. Det kändes nästan skönt eftersom jag var så nervös att jag nästan inte vågade besegra honom, berättade MacKinnon i podden.
- Men på den tionde och sista sprinten fick jag en bättre start och var på väg att slå honom. Halvvägs upp för dynen känner jag hans hand hand runt min fotled och hur jag faller handlöst ned i sanden med ansiktet före. Jag känner honom inte ens, jag är 17 år och han tar tag i min fotled så jag ramlar, han tar sig förbi mig och vinner racet och fick sin tionde seger. 

Sedan dess har Nathan MacKinnon närmat sig Sidney Crosby steg för steg. 24-åringen har varit en av NHL:s främsta spelare de senaste två säsongerna och vissa skulle hävda att han till och med passerat sin läromästare. Det håller inte MacKinnon med om alls.

- Jag skulle säga att han spelar sin bästa hockey i karriären just nu. Det handlar om hur komplett han har blivit som spelare, inte bara om hur många poäng han gör. Och då gör han ändå runt 100 per år. Men framför allt handlar det om hur han spelar i båda ändarna av isen. Jag skulle inte ranka någon spelare högre än honom, sade MacKinnon till NHL.com/sv
inför nattens prestigemöte.

Medan Sidney Crosby har vunnit det mesta han har ställt upp i sin karriär - däribland tre Stanley Cup-titlar med Pittsburgh Penguins - har Nathan MacKinnon fortfarande en del milstolpar att uppnå. 

Kanadensaren vann VM-guld tillsammans med Crosby i Prag 2015 och har vunnit juniormästerskapet i QMJHL och Memorial Cup med sin tidigare klubb Halifax Mooseheads. Men Stanley Cup är givetvis den stora drömmen och hans Colorado Avalanche nämns redan nu som en stor utmanare till titeln tack vare den mängd talang general managern Joe Sakic omgett lagets förstacenter med.

Sidney Crosby tror att MacKinnon har alla förutsättningar att ta ytterligare ett steg i sin utveckling.

Video: PIT-COL: Crosby fintar och nätar

- Grejen med Nate är att han jobbar hårt för att bli bäst varje år. Sett till var han befinner sig och vad han redan har åstadkommit så har han ett väldigt högt tak för hur bra han kan bli, säger Crosby till NHL.com/sv.
- Han bryr sig väldigt mycket om att vinna, så om han offrar lite poäng för att vinna fler matcher tror jag att han är helt okej med det. Oavsett vilket tror jag att han kommer att göra väldigt många poäng under en väldigt lång tid framöver.

Colorado Avalanche hade vunnit säsongens fem första matcher innan man stötte på Pittsburgh Penguins i natt. Där visade Sidney Crosby att gammal är äldst. Han lämnade isen med både mål och assist när Penguins vann med 3-2 efter förlängning. MacKinnon sköt ett av Colorados mål.

Fördel Crosby i den första ronden, vännerna emellan. Det lär MacKinnon få höra en del om när de träffas för att träna nästa sommar.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Vi snackar inte så mycket skit med varandra under matcherna, utan det kommer på sommaren, säger Crosby med ett skratt.
- Vi pratar mycket hockey och käftar fram och tillbaka. Ibland blir det lite knuffar också. Vi är rätt tävlingsinriktade båda två. Tillbringar man tillräckligt mycket tid tillsammans blir det lätt så.

Nathan MacKinnon får försöka kontra med en Stanley Cup för att, åtminstone temporärt, få tyst på sin mentor/kombattant. Att däremot försöka mäta sig med Sidney Crosby sett över hela karriären blir svårt. Men det gäller inte bara MacKinnon, det gäller för alla spelare i hockeyhistorien.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.