Skip to main content

Shipachyov redo - ska erövra NHL

"Cherepovets Crosby" har tio enastående säsonger bakom sig - nu ska han erövra Vegas och NHL

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Han beskrevs länge som en av de bästa spelarna som inte spelade i NHL, och han har ett imponerande facit att backa upp de påståendena. 

Nu är Vadim Shipachyov äntligen en NHL-spelare. I höst glider han ut i Vegas Golden Knights guldkantade tröja, och han är en av flera KHL-stjärnor som tagit klivet västerut på senare tid. 

30-årige Shipachyov lämnar Ryssland efter att han spenderat hela sin proffskarriär i hemlandet. På tio säsonger i KHL noterades han för 412 poäng (varav 275 assist) på 445 matcher - ett snitt på 0,93 poäng per match, och det finns all anledning att tro att han kommer att ha stor inverkan på Golden Knights under hans, och lagets, första NHL-säsong någonsin. 

"Vadim är en enastående playmaker. Han har haft en imponerande karriär i KHL." sa Golden Knights general manager George McPhee när värvningen offentliggjordes den 4 maj. "Han har vunnit två titlar i Ryssland och han har varit bland de bästa poängplockarna i ligan under de senaste två säsongerna. Vi tror att han kommer att göra bra ifrån sig hos oss."

Vadim Shipachyov föddes och växte upp i industristaden Cherepovets, belägen 53 mil norr om Moskva. Och det var hos stadens stolthet, Severstal Cherepovets, som han spenderade sina inledande sex säsonger som proffs. Där fick han, skämtsamt, smeknamnet "Cherepovets Crosby." Det må ha varit ett skämt men det säger en del om hur bra Shipachyov var redan då. Det faktum att de är födda samma år - och har samma tröjnummer - spädde naturligtvis på det hela. 

Under sommaren 2013 flyttade han vidare till storklubben SKA St. Petersburg där han, tillsammans med Florida Panthers nyförvärv Evgeni Dadonov, vann Gagarin Cup två gånger. Under åren i Rysslands näst största stad exploderade Shipachyovs poängproduktion. På 153 grundseriematcher i St Petersburg noterades den kvicke centern för 187 poäng (1,22 per match). Men det var inte säkert att det skulle bli något NHL-äventyr för den odraftade Shipachyov. 

"Jag hade kunnat stanna i Ryssland, men jag är 30 år. Chansen hade kanske aldrig kommit igen." berättade han för sport-express.ru's Alexei Schevchenko den 26 maj. Han berättade också att även om han hade förfrågningar från andra klubbar föll valet snabbt på Vegas. 
"De tror på mig. De visade att de verkligen ville ha mig."

Att tro att han står en liknande produktion som den i St Petersburg - snittet skulle innebära att han landar på 100 poäng nästa säsong - är naturligtvis inte rimligt, men att Vadim Shipachyov blir viktig för Vegas är bortom alla tvivel. Shipachyov, 185 centimeter lång och 85 kilo tung, besitter utmärkta offensiva kvaliteter och det kommer att behövas i ett Vegas som lär behöva kämpa för att etablera sig i ligan.

"Cherepovets Crosby" har gått från klarhet till klarhet i Ryssland och nu väntar NHL, mycket tack vare en god vän:

"Artemi [Panarin] berättade väldigt mycket om hur det var att spela i Nordamerika och under World Cup i Toronto förra hösten fick jag uppleva det själv." förklarade han. "Då bestämde jag mig för att flytta utomlands."

Dock finns det de som säger att en av svårigheterna blir språket - något som historiskt sett varit en barriär får flertalet ryska spelare när de kommit till Nordamerika. Men det tillbakavisar huvudpersonen själv. Han menar att han förstår allt som sägs och att han under sommaren ska träna på att prata engelska för att det inte ska finnas några språkliga barriärer när säsongen drar igång. Tillsammans med träning på NHL-rinkar - som är mindre än de i KHL - står det högt på listan över sommarens aktiviteter. Allt handlar om anpassning. 

Likt Panarin kommer Shipachyov till ligan som en "färdig" spelare. En yngre spelare är inte färdigutvecklad, men Vadim Shipachyov vet vad han är och vad han kan erbjuda. Det gör också att Vegas vet vad de bör få ut av honom. Med tanke på hans nära vänskap med Panarin är det naturligt att han till viss del följer i dennes fotspår, men det finns mer som binder de samman än vänskap.

Båda två förbisågs helt i respektive draft. Båda två spelade i mindre ryska klubbar - Panarin i Vityaz Chekov och Shipachyov i Severstal - innan flytten till SKA St Petersburg. Båda två stöptes till storstjärnor i SKA, innan de tog klivet över till Nordamerika. Och det är här deras vägar skiljs åt en aning: Panarin gick till Chicago Blackhawks och hade kunnat "gömma" sig bakom Patrick Kane och Jonathan Toews om det behövts. 

Vadim Shipachyov har ingen att "gömma sig bakom". Istället förväntas han bli en av ledarna i Vegas, något han själv räknar med. I ett nyligt sammansatt lag är det inte omöjligt. Under sina år i St Petersburg har han spelat med spelare av hög NHL-kaliber, som till exempel Pavel Datsyuk och Ilya Kovalchuck. 

Under hösten får vi ytterligare en tröja med nummer 87 på ryggen att hålla ögonen på. 

"Cherepovets Crosby" är redo. 

Allt som behövs är lite anpassning. 

Se mer