Skip to main content

Sens fortsätter söka efter Karlssons vikarie

Nya back-skador gör avsaknaden av kaptenen mer kännbar för Ottawa

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Ottawa Senators har haft en motig inledning av säsongen.

De två matcherna som spelats, mot Washington Capitals och Detroit Red Wings, har båda slutat i förluster efter straffläggning och laget har ännu inte lyckats hitta en fungerande lösning för att täppa igen luckan efter skadade stjärnan Erik Karlsson.

Nu har lagets drabbats av ytterligare skador på två av tongivande backar, vilket testar Ottawa-truppens bredd rejält.

Johnny Oduya spelade 10 minuter i öppningsmatchen mot Capitals innan han tvingades kliva av med en underkroppsskada och han deltog inte senast mot Detroit.

I matchen mot Red Wings skadades också nyligen uppkallade Ben Harpur. Här rör det sin om en överkroppsskada.

Inför säsongens första road trip med matcher mot Vancouver Canucks, Calgary Flames och Edmonton Oilers har laget med anledning av de nya skadorna kallat upp Thomas Chabot och Luleå-bekantingen Christian Jaros från Belleville Senators i AHL. 

21-åriga Jaros plockades av Ottawa i den femte rundan i NHL-draften 2015 och slovaken spelade förra säsongen 36 matcher i SHL med Luleå och stod för 13 poäng.

Chabot sågs inför som en tänkbar vikarie för Erik Karlsson, men skickades till AHL i slutet av campen. I Belleville hann det bli en match för Chabot som noterades för ett mål och en assist i 2-6-förlusten mot Laval Rocket.

Den spelskicklige 20-åringen från Kanada valdes i NHL-draften 2015 som nr 18 och var turneringens bästa back under junior-VM förra året med 10 poäng (fyra mål och sex assist) på sju matcher och röstades också in i all-star team.

Chabot luftades också en match i NHL förra säsongen, men höll annars till i QMJHL (Quebec Major Junior Hockey League) där han svarade för 10 mål och 35 framspelningar på 34 matcher.

Senators head coach Guy Boucher säger efter de två inledande förlusterna att han trots allt är tämligen nöjd med hur försvarsspelet fungerat.

- Jag tycker vår defensiv fungerar så bra som vi kan förvänta oss, säger coach Boucher till NHL.com. Det är så inte lätt när vi saknar två av våra topp-backar (Karlsson, Oduya) och dessutom får en tredje skadad (Harpur). Det är många som spela mycket mer än vad de brukar göra.

Däremot tycks Senators ännu inte ha lyckats hitta en fungerande lösning för spelet i powerplay utan Erik Karlsson.

Ottawa har under de två inledande haft tolv chanser att spela i numerärt överläge, utan att lyckas med att göra mål.

I den täta matchen mot Detroit hade laget sju powerplaychanser och med normal utdelning och med Karlsson som spelfördelare på blålinjen är det troligt att det hade blivit två poäng istället för en i den matchen.

- Det är såklart lite frustrerande att vi inte kan omvandla någon av alla de möjligheter vi får att spela powerplay till mål, säger forwarden Mike Hoffman till NHL.com. Jag tycker ändå att vi spelat ganska bra och vi har skapat målchanser.

- När vi saknar en så pass viktig pusselbit som Erik Karlsson gäller det att försöka spela lite enklare i numerärt överläge, fortsätter Hoffman. Vi försöker ta mer tidiga avslut, lägga puckar på mål och försöka skapa oreda framför mål. Det har varit nära ett par gånger och vi får försöka jobba vidare med det.

Vad gäller prognosen för Erik Karlsson rehabilitering finns fortfarande ingen tidsplan. Ottawakaptenen fortsätter att träna med laget, men har fortfarande en bit kvar till en återkomst på isen.

För tidningen Ottawa Citizen berättar han att han inte har några problem med konditionen, utan att det snarare handlar om att hitta rätt balans och veta hur mycket belastning han kan sätta på foten i svängarna.

Han bär fortfarande en "no contact"-tröja på träningarna och han understryker att han vill känna sig helt bekväm med att spela i närkampssituationer innan han vill börja tänka på en comeback.

- Det känns allt bättre men det är fortfarande en bit kvar, säger Karlsson till tidningen. Jag tar små steg framåt varje dag nu när jag tränar tillsammans med de andra i laget. Jag tycker att jag hela tiden kommer närmare den känsla jag är ute efter.

- Det är fortfarande ganska tidigt i processen. Jag har inte gjort mer än ett tiotal träningar så här långt och det finns fortfarande en del saker som skulle störa mig om jag gick in i ordentliga närkamper i matchsituationer.

Erik Karlsson understryker att tålamod är ledordet och att han inte känner någon stress eller press att komma tillbaka i spel så fort som möjligt.

- Laget klarar sig alldeles utmärkt utan att jag är med just nu, säger han. Det gör att jag känner att jag kan ta den tid jag behöver för att läka ordentligt. När jag väl kommer tillbaka vill jag vara redo att spela resten av säsongen.

Jag hade antagligen kunnat spela nu om det verkligen behövdes, men det känns bättre att ta lite extra tid så att jag verkligen är 100 procent när jag kommer tillbaka, säger Erik Karlsson.

Se mer