Skip to main content

Sen kollaps kostade Penguins i Stadium Series

Pittsburgh tappade viktig poäng i kampen om slutspel

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv korrespondent

Det blev en tung kväll i regnet för Pittsburgh Penguins efter att sent ha tappat en tvåmålsledning mot Philadelphia Flyers. De fick sedan se sig besegrade med 4-3 i övertid under strålkastarljuset på Lincoln Financial Field i NHL Stadium Series.

Förutsättningarna för utomhusmatchen mellan Pennsylvanialagen såg ut att bli någorlunda bra med endast en grad eller två över över nollstrecket. Men ett regnoväder drog in över Philadelphia och gjorde att isen inte var den bästa. 

Det såg dock inte ut som att det påverkade Penguins särskilt mycket i inledningen av matchen. 

Penguins vann skotten och tog kommandot spelmässigt. Sidney Crosby gav Penguins ledingen när han överlistade Brian Elliott i Flyersmålet efter 7:59. Hemmalaget kvitterade genom Sean Couturier efter 12:06.

Video: PHI-PIT: Crosby slår till med sin patentare

I den andra perioden återtog Penguins ledningen tack vare Justin Schultz första mål för säsongen. Den 28-årige backen har missat merparten av säsongen på grund av skada, och har endast gjort nio framträdanden så här långt. Efter två spelade perioder så ledde Penguins skotten med 30-17 och man hade ett gediget övertag i spelet där man satte rejäl press på Elliott som inte hade startat en match sedan i mitten av november. 

När Evgeni Malkin satte 3-1 efter 6:29 in i den tredje perioden så såg det ut som att Penguins skulle ta en relativt komfortabel seger och hålla sig på rätt sida slutspelsstrecket. Men två sena mål av James van Riemsdyk (16:56) och Jakub Voracek (19:40) tvingade fram övertid, och väl där klev Flyers kapten Claude Giroux fram och stod för det avgörande målet. 

Det var en besviken Mike Sullivan som mötte pressen efter den svidande förlusten. 

- Jag tycker att vi för det mesta hade total kontroll över matchen, sa Penguins tränaren till NHL.com. Jag tror att överlag så tyckte vi i ledarstaben att vårt spel som lag var ganska bra. Vi är besvikna över att vi inte fick med oss två poäng. 

- Vi tar varje match som den kommer. Vi kommer inte älta över detta. Vi kommer försöka dra lärdomar. Vi går vidare och försöker förbereda oss för nästa match. Det är den typen av tankesätt som vi måste ha kring denna tiden på året. Vi är i "playoff mode" nu. 

Video: PHI-PIT: Giroux avgör i sin 800:e NHL-match

Penguins ligger nu precis utanför slutspel, på samma poäng som Carolina Hurricanes (72) med 20 matcher kvar att spela i grundserien. Hurricanes klev upp på den sista wild card-platsen i Eastern Conference efter att ha besegrat Dallas Stars med 3-0 under lördagsnatten. Som extra salt i såren så bekräftade Sullivan att Brian Dumoulin åkt på en hjärnskakning efter en tackling av Wayne Simmonds i den första perioden. Även Kris Letang fick lämna matchen, och där sa Sullivan endast att det handlar om en överkroppsskada och att Letang skall utvärderas. 

Crosby erkände att åka på en skada på en spelare av Letangs kaliber är ett hårt slag för laget, som dessutom redan har finske backen Olli Määttä på skadelistan. Letang har 53 poäng (15 mål och 38 assists) på 60 spelade matcher denna säsongen och har varit Penguins bäst producerande back med en stor marginal.

- Han är inte en lätt spelare att ersätta, sa Crosby. Men jag tycker att de killarna som kommit in under olika tillfällen detta året har gjort ett grymt jobb. Alla hjälper varandra. Det är vad vi kommer att behöva göra. 

Även Schultz var inne på efteråt att det inte var helt lätt att tappa första backparet tidigt i matchen.

- De är två spelare som är svåra att ersätta, sa Schultz. De är två av de mer viktiga spelarna i laget. Att bli av med dem tidigt var inte lätt. Jag tycker att vi fyra som var kvar gjorde ett bra jobb. Forwardsen hjälpte oss en hel del.

 

[Läs också: Flyers vände och vann Stadium Series]

 

Skadorna på Dumoulin och Letang gjorde att Penguins fick rulla på fyra backar under stora delar av matchen då duon endast hann med drygt sex minuter i istid vardera. Jack Johnson loggade mest med sina 31:08 i istid, medans Schultz landade på 30:02. Chad Ruhwedel spelade 24:38 och svenske Marcus Pettersson klockade in på 22:41, vilket är han nästa högsta notering denna säsongen. 

- Det (att spela med fyra backar) är ingen vanlig situation, sa Crosby. Jag tycker att vi hanterade det ganska bra. De killarna spelade många minuter och spelade riktigt bra. 

- Man måste gå vidare och lära dig något. Det är slutspels feeling från och med nu för oss. Ibland händer saker som detta. Man lär dig och går vidare. Man blir mer desperat och angelägen. Vi måste också klura ut varför det hände.

Förlusten var Penguins andra i Stadium Series sammanhang på tre framträdanden. På tisdag gästar Penguins Columbus Blue Jackets i en oerhört viktig match i Metropolitan Division. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.